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Ya no es obligatorio usar mascarilla en aviones, autobuses y trenes en Estados Unidos

Juez derogó requisito relacionado con la COVID-19, pero el Departamento de Justicia dijo que apelará.

Mujer pone su bolso de viaje en el compartimento superior de un avión

EMS-FORSTER-PRODUCTIONS / Getty Images

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El Departamento de Justicia (DOJ) apelará al fallo de revocación del mandato de COVID-19, según dijo el 20 de abril. El mandato de COVID-19, impuesto hace largo tiempo, exige el uso de mascarillas en los medios de transporte público e instalaciones de transporte.

La jueza federal Kathryn Kimball Mizelle en Florida dictaminó que el mandato de uso de mascarillas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) era una extralimitación de autoridad que tiene la agencia y desestimó el mandato como "ilegal".

La medida del DOJ se produjo a pedido de los CDC. En un comunicado, esta agencia dijo: “es la continua evaluación de los CDC que, en este momento, hace necesario mantener una orden que exige el uso de mascarillas al interior del transporte público para la salud pública” Añadió: “los CDC continuarán monitoreando las condiciones de salud pública para determinar si tal orden sigue siendo necesaria. Para los CDC esta es una orden legal, dentro de la autoridad legal que nos compete para proteger la salud pública”.


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Como respuesta a la decisión del lunes, la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) ya no exige el cumplimiento del uso de mascarillas, que se aplicaba a los pasajeros y los trabajadores de aviones, trenes y autobuses, así como en los aeropuertos de EE.UU. Sin embargo, puede volver a hacerlo si el Departamento de Justicia bloquea la orden de la juez.

El mes pasado, los CDC anunciaron que era seguro para la mayoría de las personas dejar de usar mascarilla en muchos otros entornos cerrados, pero recomendaron que “toda persona de 2 años o más use adecuadamente una mascarilla con buen ajuste en espacios cerrados en áreas públicas donde el nivel de transmisión comunitario de COVID-19 es alto, independientemente del estado de vacunación”. La agencia mantiene un mapa codificado con colores, condado por condado, en el que hace el seguimiento de datos relacionados con la COVID-19, entre ellos la capacidad hospitalaria y los nuevos casos de COVID-19 en un área. (La mayoría del país se encuentra ahora en verde, o nivel bajo, a pesar de un ligero aumento de las infecciones nuevas).

Qué significa esto para los viajeros

Aunque hubo viajeros que festejaron cuando algunos pilotos anunciaron la noticia a mitad de vuelo, es probable que los que viajen tengan que enfrentar otros requisitos, dependiendo del lugar a donde viajen.

Todavía queda en manos de cada aerolínea, empresa de autobuses, agencia de tránsito y otras entidades de transporte decidir individualmente si mantendrán la obligación de usar mascarilla, pero muchas —entre ellas Amtrak, Lyft y Uber— la abandonaron a poco de conocerse el fallo judicial. Uber y Lyft anunciaron también que los pasajeros pueden viajar nuevamente en el asiento delantero, algo que estuvo prohibido durante la pandemia.

El sistema de transporte Metro de Washington D.C. ha eliminado el requisito de usar mascarilla, pero la ciudad de Nueva York continúa requiriendo el uso de cobertura facial en sus subterráneos, autobuses y trenes. El Aeropuerto Internacional de Filadelfia también requiere el uso de mascarillas en sus terminales.

En cuestión de horas, todas las principales aerolíneas anunciaron que los pasajeros y los empleados ya no están obligados a usar mascarilla. Delta agregó que “pueden continuar usando mascarillas si prefieren hacerlo”. El Dr. Henry Ting, director de salud de la aerolínea, dijo que “una mascarilla bien ajustada, como una KN95, protege a quien la usa, incluso si otras personas a su alrededor no llevan mascarilla”. Otros expertos médicos coincidieron.

Delta también reconoce la confusión que esta nueva reglamentación puede causar, dado que las personas “pueden estar recibiendo esta información en distintos momentos”. Por lo tanto, la compañía les solicita a los pasajeros que “recuerden ser comprensivos y pacientes con otras personas que podrían no estar al tanto de que el uso de mascarillas ya no es obligatorio”.

Las disputas sobre el uso de mascarillas han sido motivo de conductas indisciplinadas y a veces violentas por parte de los pasajeros al pasar por los puntos de seguridad y durante los vuelos. Según la Administración Federal de Aviación (FAA), entre mediados de enero del 2021 y el 21 de diciembre del mismo año hubo 5,779 denuncias de comportamiento incontrolado de pasajeros, a veces incluso con ataques físicos. Muchas empresas aéreas dejaron de servir bebidas alcohólicas en los vuelos por muchos meses durante la pandemia, preocupadas por el hecho de que la embriaguez provocaba conductas inapropiadas en los pasajeros.

Muchos aeropuertos del país también han dicho que las mascarillas ahora son optativas (consulta el sitio web de tu aeropuerto antes de viajar). Pero las reglamentaciones pueden ser diferentes para los viajes internacionales. Por ejemplo, Alaska Airlines dice que los pasajeros deben continuar usando mascarillas en los vuelos desde y hacia Canadá y en los aeropuertos de Canadá y México.

British Airways advierte que “si viaja en nuestros vuelos, deberá usar mascarilla a bordo si el destino al cual se dirige o del cual sale requieren que lo haga”.

La industria de viajes, impaciente por volver a la actividad normal, ha estado presionando durante mucho tiempo para que se elimine la obligación de usar mascarilla. La U.S. Travel Association dijo en una declaración aprobatoria el lunes que la decisión del tribunal fue “un paso más hacia la gestión endémica de la COVID”. Sin embargo, varios expertos en salud pública se volcaron a las redes sociales para expresar su inconformidad con la decisión, y citaron la preocupación por las personas que tienen un mayor riesgo de enfermar gravemente si contraen COVID durante un viaje.

Cómo protegerte

Si tienes un alto riesgo de complicaciones de COVID-19, la mejor manera de protegerte de una infección cuando otras personas no usan mascarilla es usar una del tipo N95 o KN95 bien ajustada.

Como sugiere su nombre, estas mascarillas tienen una eficacia de al menos el 95% para filtrar partículas del tamaño de un virus, entre ellos el virus que causa la COVID-19, cuando se usan correctamente. Un estudio publicado por los CDC en febrero halló que, en comparación con quienes no usaron mascarilla, la probabilidad de arrojar un resultado positivo en una prueba de COVID-19 fue un 83% menor entre las personas que usaron mascarillas N95 o KN95 en entornos públicos.


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“Si estás en un lugar abarrotado donde hay personas que tal vez tengan COVID, usar una mascarilla N95 significa que estás filtrando el aire mucho mejor antes de inhalarlo”, explicó a AARP en una entrevista anterior la Dra. Patricia Fabian, profesora adjunta del Departamento de Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de Boston University.

Una mascarilla quirúrgica es otra opción que brinda más protección que una mascarilla de tela, aunque se considera menos eficaz que las mascarillas de respiración.

Solo asegúrate de que tu mascarilla se ajuste bien. Debe estar ajustada sobre la nariz y la boca y formar un sello ceñido, sin espacios a lo largo de los bordes ni alrededor de la nariz. ¿No tienes una mascarilla N95? Tu farmacia o tu clínica de salud local tal vez las ofrezca en forma gratuita. Puedes consultar el sitio web de los CDC para ver la lista de farmacias participantes cerca de ti.

¿Vas a viajar en avión? Las aerolíneas han pregonado la seguridad de los viajes en avión y equipado sus aviones con filtros HEPA (de aire particulado) de alta eficiencia, que eliminan al menos el 99.97% del polvo, el polen, el moho, las bacterias y las partículas en el aire de tan solo 0.3 micrómetros, según la Agencia de Protección Ambiental.

Nota de redacción: este artículo ha sido actualizado con lo último de información.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine, y también edita y escribe artículos de salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus artículos de viajes.