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La llegada del coronavirus a Estados Unidos pone nerviosos a los viajeros

Aumentan los casos y las autoridades aconsejan postergar sus viajes.

Viajeros con máscaras faciales caminan en el aeropuerto

Bloomberg/Getty Images

In English | En la medida que aumentan los casos del coronavirus proveniente de China, se registran 11 en Estados Unidos. Entre estos, el de una persona por contagio por estar en contacto directo con una mujer en Chicago que portaba el virus tras volver de Wuhan, China, según funcionarios de salud.

La mujer, mayor de 60 años, había retornado de una visita a Wuhan y fue la segunda persona en Estados Unidos diagnosticada con este nuevo tipo de influenza, y la primera fue un hombre en el estado de Washington, quien también había estado en Wuhan.

Se ha confirmado miles de casos del brote en el territorio continental de China; y el virus ha provocado 361 fallecimientos, la mayoría en la provincia de Hubei, según informa la AP. Un vocero de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dijo la pasada semana que esperan más casos en Estados Unidos.


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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado el brote como una emergencia mundial de salud. Wuhan, ubicada en la provincia de Hubei, en la zona central de China, suspendió la salida de aviones y trenes. Mientras tanto, Estados Unidos comenzó a dirigir a todos los pasajeros provenientes de Wuhan a cinco aeropuertos internacionales donde se los evalúa al llegar: San Francisco, Atlanta, Los Ángeles, Chicago y el aeropuerto John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York. Pero está claro que “las circunstancias han cambiado”, dijo Martin Cetron, especialista en enfermedades infecciosas y director de la Oficina Global de Migración y Cuarentena de los CDC.

Funcionarios chinos en Wuhan y otras ciudades han implementado fuertes restricciones, especialmente porque en China comenzó el festejo del Año Nuevo chino, una temporada en la que aumentan los viajes.

Cetron informó, además, que se encuentran “reevaluando” cómo encarar el problema.

Se ha llevado a cabo un monitoreo de más de 2,000 pasajeros en unos 200 vuelos, sin ningún caso identificado.

“Los adultos mayores con problemas de salud subyacentes pueden tener un mayor riesgo de una enfermedad grave”.

— Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunizaciones y Enfermedades Respiratorias de los CDC

El coronavirus, que lleva ese nombre por la forma de anillo al rededor del virus como una corona de sol, normalmente provoca síntomas parecidos a un resfrío, como dolor de garganta y fiebre, que se cura sin tratamiento. Pero, también puede resultar en una enfermedad respiratoria muy grave, como neumonía o bronquitis, especialmente en los adultos mayores y las personas con defensas bajas o con un problema de salud. El virus pertenece a la familia de los coronavirus, como el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, en inglés), que en el 2003 causó un brote de alcance mundial, infectando a unas 8,000 personas y causando la muerte de 800.

Funcionarios de los CDC y la OMS quieren determinar con qué facilidad se propaga este virus que causa la neumonía en la gente. Una de las preocupaciones es si se puede transmitir de persona a persona "sostenidamente", es decir, como lo hace el virus de la gripe. Eso representaría un problema de salud pública más grave que la posibilidad de que el virus muera después de infectar a un grupo de personas que se encuentran cerca.

La forma más común de transmisión de los coronavirus es por el aire (al toser o estornudar), por contacto personal directo (como un apretón de manos) o al tocar una superficie o un objeto contaminados y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos. Según los CDC, las medidas de prevención, como lavarse bien las manos y evitar el contacto con personas enfermas, pueden ayudar a reducir el riesgo de infección.

En una conferencia de la pasada semana sobre este virus —conocido como 2019-nCoV—,  la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunizaciones y Enfermedades Respiratorias de los CDC dijo que “la información preliminar sugiere que los adultos mayores con problemas de salud subyacentes pueden tener un mayor riesgo de enfermedad grave”.

Para Michael G. Ison, especialista en enfermedades infecciosas y catedrático en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universitad Northwestern, el riesgo de que una persona mayor adquiera la infección es muy baja, “a no ser que haya estado en Wuhan o en contacto con alguien que ha estado en Wuhan”. Añade que es más probable que la gente que vive en Estados Unidos se contagie de la gripe, por lo tanto, aconseja vacunarse a los que todavía no lo han hecho, no es tarde.

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