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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

¿Por qué son útiles las agencias de viaje en medio de la pandemia?

Una mayoría de turistas afirma haber recibido ayuda de estas agencias y sus asesores para conseguir reembolsos y regresar a casa sin riesgos.

Imagen de un avión sobre un mapamundi

lionvision

In English | Cuando la pandemia comenzó a azotar el mundo a mediados de marzo, Michael Brooks, un misionero de Tuscumbia, Alabama, se encontraba con su esposa Brenda en las afueras de Dhaka, Bangladesh, apurado por volver a casa. Se puso en contacto con la agente de viajes, Susan McDougal de Suzqz Travels en Huntsville, Alabama, quien pasó 48 horas casi sin dormir intentando conseguirles pasajes de regreso a Estados Unidos cuando se empezaban a cerrar las fronteras y a cancelar los vuelos.

Finalmente consiguieron los pasajes solo 15 minutos antes del cierre de las puertas del avión, dice Brooks: “Fuimos los últimos pasajeros en abordar el vuelo”.

Pero lo lograron.

Brooks, un asiduo viajero que, según sus cálculos, ha realizado más de 55 viajes internacionales importantes desde 1988, confía plenamente en los asesores de viajes (el término frecuentemente preferido hoy en lugar de agentes de viajes).

“No podría haber conseguido los pasajes sin la ayuda de una asesora capaz y dedicada”, señala.


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La propagación de la COVID-19 por todo el mundo hizo caer en picada la industria del turismo e hizo que millones de viajeros intentaran llegar a casa sin riesgos o cancelar excursiones, cruceros, vuelos y hoteles programados, y trataran de conseguir reembolsos de depósitos y anticipos. Para muchos, como Brooks, tener de su lado a una profesional de viajes fue una gran ventaja.

El trabajo de las agencias tiene valor

Desde los comienzos del internet —que generó agencias de viajes en línea como Expedia y Travelocity y la posibilidad de que los viajeros reserven sus propios vuelos y hoteles—, los asesores de viajes luchan por su legitimidad. Muchos de ellos, y sus clientes, hoy opinan que la pandemia dio prueba de su valor.

“Cuando trabajas con un asesor de viajes, tienes un defensor que se encarga de todo por ti y que puede hacer cambios en un itinerario según sea necesario”, indica Erika Richter, portavoz de la American Society of Travel Advisors, una asociación de la industria del turismo. “Se trata de proteger una inversión. Piensa en tu cartera de viajes como si fuera una cartera financiera. ¿No quieres trabajar con un experto que te asesore?”

Entre vuelos, alojamiento y excursiones, Pamela J. Konkol, de Chicago, corría el riesgo de perder alrededor de $3,000 en gastos por un viaje programado a Lisboa para hablar en una conferencia académica en primavera. Cuando se vio obligada a cancelarlo, su asesor de viajes, Thomas Carpenter de Huckleberry Travel en Brooklyn, Nueva York, le aconsejó que tuviera paciencia en lugar de aceptar reembolsos parciales o vales que le ofrecían de inmediato.

Cómo encontrar una agencia de viajes

• Lo mejor que puedes hacer siempre es obtener recomendaciones de familiares y amigos de tu confianza, pero si deseas buscar por tu cuenta, la American Society of Travel Advisors (ASTA) (en inglés) mantiene una base de datos en la que puedes buscar agentes que coincidan con tu destino o tu tipo de viaje en travelsense.org. La base de datos de Virtuoso en virtuoso.com detalla los antecedentes de los asesores y los lugares que han visitado recientemente.

• La mayoría de las agencias de viajes prestan servicios generales, pero algunos se especializan. Si estás planeando un tipo de viaje específico, como un safari, considera buscar un experto en ese tipo de viajes por medio de ASTA.

• Programa una llamada telefónica introductoria para averiguar si podrás trabajar bien con el asesor. Conversa sobre tus intereses para ver si hay una buena comunicación. Probablemente debas llamar a más de uno. ¿Aún no estás seguro? Pide referencias de clientes.

 • Habla de dinero. Pregúntale si cobra honorarios por el servicio y si se aplican al valor del viaje. Todo agente de viajes que tenga una buena reputación estará dispuesto a explicarte los detalles sobre los costos y lo que recibirás a cambio.

• Conversa sobre tu presupuesto para el viaje. Si deseas lujo pero no puedes pagarlo, un buen asesor de viajes debería poder ofrecerte un destino o un hotel similar pero más razonable. También podrá destacar otras estrategias de ahorro que se adapten a tu presupuesto, como un viaje más corto o vuelos en clase turista.

No te dejes convencer de gastar de más.

“Tom entiende la industria y cómo opera”, dice Konkol, quien finalmente obtuvo un reembolso total, incluso por pasajes de avión que no eran reembolsables. “Él fue en gran medida la voz de la razón. Fue su calmada paciencia para comprender el sistema y lo que sucedía en todo el mundo. Dijo: 'No se preocupen por eso. Ese es mi trabajo'".

Carpenter afirma que si bien logra obtener bastantes reembolsos, no es algo seguro. “Al trabajar siempre con nuestra red de proveedores, con quienes tenemos una relación y gozamos de una buena trayectoria, a menudo podemos persuadirlos de que sean flexibles y generosos cuando necesitamos algo para nuestros clientes”, explica.

Los agentes sostienen que son esas relaciones las que garantizan que sus clientes tengan el mejor viaje posible.

“Podemos aprovechar nuestras relaciones para obtener valor agregado en hoteles y cruceros, como el desayuno incluido en las tarifas, lo que en Nueva York o París puede costar entre $50 y $70 por persona", indica Mollie Fitzgerald, copropietaria de Frontiers International Travel en Gibsonia, Pensilvania. “También está el reconocimiento que podemos lograr para los huéspedes que llegan a un hotel. El gerente general los recibe y saluda por su nombre”.

Las agencias de viaje son muy útiles cuando se complican los itinerarios

Las agencias dicen que su labor no consiste en reservar un vuelo de fin de semana a Cleveland. Dejan que los viajeros capaces de hacerlo se ocupen de los viajes rápidos y sin complicaciones. En los vuelos que pueden ayudar es en de los pasajes aéreos internacionales, ya que muchos tienen acceso a tarifas negociadas con proveedores de viajes que no están disponibles en los sitios de reserva para el público, o también pueden ayudarte a aprovechar al máximo las millas de viajero frecuente para obtener pasajes. En la mayoría de los casos, estas tarifas deben estar vinculadas a la parte terrestre, como los hoteles o las excursiones. Además, la mayoría de los asesores sostienen que se lucen más cuando se les pide que hagan algo más complejo, como organizar viajes multigeneracionales en los que los pasajeros de diferentes edades tienen diferentes intereses, o armar un viaje que combine varios destinos internacionales.

Los asesores de viajes también conocen bien su trabajo y te hacen ahorrar tiempo y molestias, ya sea al elegir un aeropuerto más pequeño para hacer una conexión o al saber cuándo reservar una actividad. Para asegurar que sus clientes puedan almorzar con las princesas de Disney en el castillo de Cenicienta, Kari Jevert, de All About Vacations en Crown Point, Indiana, pone siempre la alarma a las 4 a.m. cuatro meses antes de que el cliente visite Disney World para conseguir los lugares el primer día que salen a la venta. Explica que la situación es similar con las entradas para visitar la Casa de Anne Frank en Ámsterdam, donde “habitualmente hay unas pocas entradas disponibles para el mismo día, pero nunca me confiaría en eso”. (Encuentra más información de cuándo puede ayudarte una agencia de viajes).

Toma en cuenta los costos y beneficios

Pero, ¿acaso la recompensa supera los costos? Las líneas de cruceros y las excursiones con frecuencia compensan a los agentes por sus reservas. Sin embargo, muchos asesores cobran honorarios por sus servicios profesionales. En la red Virtuoso de asesores de viajes, estos honorarios oscilan entre $50 y $300, aunque pueden aumentar según la complejidad del viaje y el tamaño del grupo.

A cambio, los viajeros ganan tranquilidad y obtienen un número de teléfono al cual llamar cuando las cosas no salen bien, ya sea una pandemia que causa un cierre mundial o algo más común, como la cancelación de un vuelo o la pérdida de un pasaporte. La clave es elegir cuidadosamente a tu asesor (lee el recuadro de arriba).

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