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¿Debería usar el celular para hacer reservaciones?

Conozca las ventajas y desventajas.

In English | Desde hace varios años, internet se ha convertido en la plataforma más innovadora de planificar viajes y hacer reservaciones, si uno trabaja frente a un escritorio. Sin embargo, mucha gente, en especial quienes viajan por cuestiones de trabajo, usan los móviles para coordinar casi todos los aspectos de un viaje.

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En la actualidad existen aproximadamente 4.000 millones (4 billion) de usuarios de teléfonos celulares suscriptos en todo el mundo, según Mobile Travel Booking, una empresa que ayuda a la industria de viajes y turismo a emplear el sistema de reservas móvil. Esta cifra ascenderá, según se espera, a 6.000 millones (6 billion) en el 2013. El Wall Street Journal predice que, para fines del 2012, el 15 % de las reservas de viajes se efectuarán a través de teléfonos móviles. Algunos expertos incluso afirman que esta modalidad de efectuar las reservas superará las realizadas por internet en el 2014, tendencia que ya se ha registrado en algunos países asiáticos.

Con algunas aplicaciones (que en su mayoría son gratuitas) que se pueden descargar en un teléfono inteligente (como BlackBerry, Android o Apple iPhone) o en un iPod o iPad de Apple, usted puede obtener información de restaurantes o lugares de destino, reservar una habitación en un hotel o un pasaje aéreo, o alquilar un automóvil. Sin embargo, las herramientas móviles para realizar reservas aún no están tan avanzadas como las de los sitios web. Entérese de las ventajas y desventajas de realizar reservas por teléfono móvil.

3 ventajas

1. Ahorra tiempo y dinero
Para que resulten fáciles de usar, rápidas de cargar y sean legibles en una pequeña pantalla, las aplicaciones diseñadas para teléfonos móviles generalmente tienen la información más esencial. Es así que, con un par de toques en la pantalla, usted tiene la reserva deseada. Como las personas que viajan por negocios frecuentemente reservan a último momento, muchos hoteles han agregado “promociones” en sus apps para móviles, que permiten realizar reservaciones el mismo día y con importantes descuentos. Algunos hoteles incluso tienen una admisión inmediata para los huéspedes que hacen sus reservaciones por teléfono móvil. Renting a car le da la facilidad de conseguir mejor precio a través de la app de la empresa, en vez de la tarifa más alta que cobran en las oficinas de atención al público.

2. Otorga mayor libertad y flexibilidad
Usted puede averiguar y realizar reservas en cualquier momento y lugar. No es necesario que esté sentado frente a la computadora de su casa o llevando su laptop a cuestas. Además, el GPS de su teléfono inteligente sabe cuál es su ubicación, por lo que podrá encontrar fácilmente restaurantes, hoteles y actividades en las cercanías. Asimismo, existen muchas aplicaciones que brindan información turística en tiempo real. Por ejemplo, la mayoría de las aplicaciones de las aerolíneas le notificarán de inmediato si su vuelo está demorado, para que pueda modificar sus planes según su conveniencia. Incluso la TSA (Administración de Seguridad en el Transporte) ofrece una app que informa los tiempos de espera, consejos de seguridad y más.

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3. Evita la acumulación de papeles y facilita la organización
Hacer reservas a través de un teléfono inteligente significa no llenarse de papeles. Por ejemplo, en el caso de los pasajes aéreos, usted simplemente le entrega su teléfono al personal de la puerta de embarque, quien lo pasa por el lector electrónico correspondiente para obtener la información de su tarjeta de embarque. Si usted hizo una reservación completa a través de su teléfono, toda la información de viaje —pasajes aéreos, horas de vuelos y números de reserva del hotel y de alquiler del automóvil— estará en un solo lugar. Asimismo, existen apps que pueden ayudarlo a organizar esta información. Con la aplicación gratuita TripIt (en inglés), por ejemplo, basta con enviar correos electrónicos de las reservaciones efectuadas a su cuenta electrónica, además que se las agregarán a un itinerario automáticamente.

2 desventajas

1. Existen algunos costos 'ocultos'
Si usted no tiene un teléfono inteligente, tendrá que tomar en cuenta el costo del teléfono (si tiene que comprar uno) y la tarifa mensual del servicio con los gastos de data. Y, dependiendo del contrato con su proveedor de telefonía celular y a dónde esté viajando, los cargos de servicio itinerante, pueden ser exorbitantes (como ocurre en Europa y Asia). Evalúe si vale la pena gastar en un teléfono inteligente que se adecue a usted y en los servicios móviles.

2. La tecnología aún está en desarrollo
No todas las apps poseen las mismas características. Algunas son útiles y fáciles de usar, otras, no tanto. Algunas tardan mucho para cargarse y consumen preciosos minutos y espacio para la asignación de datos. Otras consumen la batería en poco tiempo. Sin embargo, existen muchas aplicaciones excelentes. Algunas de las apps favoritas y que además son gratuitas son Expedia (para reservar hoteles); Kayak (para efectuar todo tipo de reservas relacionadas con viajes); Orbitz (para reservar viajes y obtener promociones especiales por hacer reservaciones a través de teléfono móvil); Travelocity (para hacer reservaciones de viajes y obtener información local, como informes meteorológicos y de tránsito); FareCompare (para buscar los mejores precios de pasajes aéreos y reservar vuelos); FlightAware (para obtener información sobre vuelos, terminales y puertas de embarque) y MyTSA (para ver tiempos de espera y normas de la TSA). Si a usted le cuesta hacer las maletas, desembolse una pequeña suma ($2,99) por la app Packing Pro e ingrese el tipo de viaje y su destino y obtendrá una lista con lo que debe empacar y lo que debe hacer para el viaje.

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