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La crisis de desempleo afecta mucho a los trabajadores negros mayores

Las pequeñas empresas de propietarios negros también están pasando por dificultades financieras durante la pandemia.

Hombre mayor sentado al lado de una mujer que se pone las manos en las sienes

GETTY IMAGES

In English | La crisis de desempleo que ha dejado a millones de personas desesperadas por encontrar trabajo durante casi un año afecta especialmente a los adultos mayores negros y a las pequeñas empresas de propietarios negros, revela un nuevo estudio.

Desde el pasado abril, los adultos negros de más de 55 años han tenido un 26% más de probabilidades que los trabajadores blancos de perder su empleo mes tras mes, según un estudio del Retirement Equity Lab de New School (en inglés). Solo en el mes de septiembre, casi una tercera parte de los trabajadores negros mayores de 55 años desempleados abandonaron la fuerza laboral para siempre, el doble que los blancos desempleados de la misma franja de edad.

"Los datos reflejan claramente que la recesión de la pandemia supone un cambio radical para los trabajadores mayores, especialmente para los trabajadores mayores de color", señala Teresa Ghilarducci, economista y directora del Retirement Equity Lab. "Es posible que estos trabajadores, expulsados del mercado laboral por la pandemia, no se recuperen jamás".

La diferencia en la tasa de desempleo entre negros y blancos es un problema constante en toda la nación, incluso cuando la economía va bien. Pero la recesión actual ha ensanchado aún más esta brecha. Por ejemplo, entre la población general de trabajadores mayores blancos, el empleo cayó un 4% durante la pandemia. Pero entre la población de trabajadores mayores negros, el empleo bajó un 10%. La diferencia se debe, en parte, a los campos en los que se concentran los trabajadores de las distintas razas.


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"Creo que, claramente, se trata de segregación ocupacional", afirma Jhacova Williams, economista adjunta de RAND Corporation. "Los negros están sobrerrepresentados en ciertas profesiones, especialmente en el sector de la salud y en el cuidado y la asistencia en el hogar... cosas así. Y, si nos fijamos en los trabajadores mayores, hasta cierto punto, aún están más segregados en determinados empleos, tienen recursos más limitados y menos opciones, simplemente por el año en que nacieron. Esta es la razón por la cual estamos viendo una tasa de desempleo tan alta entre los trabajadores negros mayores".

"Durante las recesiones, los trabajadores negros son los primeros en quedarse sin empleo y los últimos en ser contratados de nuevo", afirma Michael Papadopoulos, investigador adjunto de New School. "Así que no sería de extrañar que la disparidad racial en el desempleo siga así en el 2021, porque esto es lo que siempre ha ocurrido en recesiones normales. Sin embargo, en esta recesión en particular, para que un trabajador mayor esté dispuesto a regresar sin miedo a la fuerza laboral, seguramente tendrá que vacunarse primero".

Y, por desgracia, también hay una disparidad en la tasa de vacunación contra la COVID-19 entre blancos y negros en Estados Unidos. Según un análisis de Kaiser Family Foundation de los datos de tasas de vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) hasta el 16 de febrero, en los 27 estados que desglosan las tasas de vacunación por raza, la tasa de la población blanca duplica a la de la población negra (10 y 5%, respectivamente).

"Si las tasas de vacunación entre blancos y no blancos siguen siendo dispares, será menos probable que los adultos mayores negros regresen al trabajo", apunta Ghilarducci.

La jubilación imprevista pone en riesgo a algunos adultos mayores

A pesar de las dificultades que enfrentan los trabajadores negros en el mercado laboral, Ghilarducci afirma que es importante que sigan buscando empleo en vez de jubilarse. Una jubilación temprana no planeada podría incrementar las posibilidades de vivir en la pobreza cuando se terminen los ahorros o en caso de gastos inesperados.

"Hagas lo que hagas, sigue buscando empleo, porque rendirse no será nada bueno para tu futuro", advierte.

Si estás desempleado, Ghilarducci también recomienda que solicites ayuda a través del SCSEP de tu región (el Programa de Empleo de Adultos Mayores en Servicios a la Comunidad financiado por el Gobierno federal). Estos programas brindan capacitación laboral y oportunidades de empleo para adultos mayores de 55 años de bajos ingresos. AARP Foundation opera muchos programas del SCSEP (en inglés) en todo el país.

Teniendo en cuenta el éxito de la ampliación de beneficios de desempleo dispuesta por la ley de alivio federal el año pasado, el Retirement Equity Lab también afirma que el Congreso debería considerar prolongar los beneficios permanentemente para las personas de 55 años o más, quienes, por norma general, tardan más en encontrar empleo, incluso cuando la economía es fuerte. Ampliar estos beneficios para los adultos mayores permanentemente podría ayudar a los adultos negros mayores a permanecer en la fuerza laboral porque, muchas veces, les lleva más tiempo encontrar empleo a causa de los prejuicios basados en la edad y la raza.

Las pequeñas empresas de propietarios negros también sufren

Entre febrero y abril del año pasado, casi el 41% de todas las empresas de propietarios negros cerraron sus puertas definitivamente, según el National Bureau of Economic Research. Pero, a pesar de su necesidad de ayuda, estas empresas representaron menos del 2% de los 4 millones de pequeñas empresas que recibieron préstamos durante la primera ronda de ayuda federal a través del Programa de Protección de Pago (PPP). Aproximadamente el 50% de todos los propietarios de pequeñas empresas tienen entre 50 y 88 años, según Small Business Trends.

"Durante las recesiones, los trabajadores negros son los primeros en quedarse sin empleo y los últimos en ser contratados de nuevo".

— Michael Papadopoulos, investigador adjunto de New School

Como respuesta a esta disparidad, en la última ronda de ayudas del PPP el Gobierno federal dio acceso prioritario a las pequeñas empresas cuyos propietarios son personas de grupos minoritarios o mujeres. Y la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) anunció recientemente que revisará muchos de sus requisitos de solicitud para que las empresas con menos de 10 empleados y las personas que trabajan como contratistas independientes o por cuenta propia puedan acceder más fácilmente a las ayudas.

Estos cambios podrían beneficiar a muchas pequeñas empresas de propietarios negros. Pero para acceder a esta ayuda deberán presentar de todos modos la documentación obligatoria y ponerse en contacto con prestamistas, dos aspectos que supusieron un obstáculo para estas empresas en las primeras rondas de financiación del PPP.

"Este es el caso para todas las pequeñas empresas, pero es mucho más pronunciado en las empresas cuyos propietarios son negros o latinos", afirma Ian Hardman, vicepresidente y director general de Pequeñas Empresas en H&R Block.

"En muchos casos, no estaban preparados financiera o fiscalmente. Y esto no solo se aplica a las empresas de propietarios negros, sino que sucedió en la mayoría de las pequeñas empresas. Pero el problema fue peor en la comunidad empresarial de grupos minoritarios".

Para ayudar a las pequeñas empresas de propietarios negros, H&R Block acaba de lanzar un programa piloto en colaboración con la Urban League of Greater Kansas City. A través de esta liga, los especialistas en impuestos y pequeñas empresas certificados de Block ofrecerán asesoramiento y otros servicios diseñados para ayudar a las empresas a mejorar la gestión financiera, el cumplimiento de las obligaciones impositivas, la contabilidad y el pago de nóminas. Mejorar estas prácticas y registros podría ayudar a estas empresas a obtener préstamos cuando los necesiten. La Urban League ofrecerá servicios gratuitos de asesoramiento para mejorar el crédito.


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Si resulta exitoso, el programa podría replicarse por todo el país, dice Hardman.

"A menudo, estar preparados para una transacción financiera es un gran reto para las pequeñas empresas", apunta Hardman. "Hay muchos propietarios individuales que tratan de hacerlo solos. Y si a ello le sumas una falta histórica de acceso a capital y otros retos sistémicos, las empresas de propietarios negros se encuentran en una situación más precaria. Lo que les estamos diciendo a todos los pequeños empresarios, pero especialmente a los de grupos minoritarios, es que no lo hagan solos. Tienen ayuda a su alcance".

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y legislación del Congreso Nacional. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, negocios, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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