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Genios de la tecnología mayores de 50 años

Las ideas acertadas a menudo provienen de innovadores de mayor edad.

In English | Los artículos sobre veinteañeros que usan sudadera y quieren ser como Mark Zuckerberg abundan en las noticias. Pero en realidad, un estudio realizado por la Ewing Marion Kauffman Foundation descubrió que entre los emprendedores de tecnología, el doble comenzaron sus empresas a los cincuenta y tantos años comparado con quienes tenían poco más de veinte años. Además, durante la última década, el mayor índice de actividad emprendedora en general ha ocurrido entre las personas de 55 a 64 años, según otro informe de Kauffman. 

David Lawrence - Emprendedor digital mayor de 50 años

Gregg Segal

David Lawrence, 57 años.

Ayudar a actores a obtener el papel

David Lawrence, 57 años

  • La inspiración: los actores necesitan ayuda para memorizar sus papeles con rapidez.
  • El resultado: una aplicación que funciona como un apuntador electrónico.

Hace cinco años, David H. Lawrence XVII estaba angustiado. En pleno tráfico de las horas pico en Los Ángeles, este actor intentaba aprenderse de memoria frases que había grabado en su teléfono inteligente para una audición imprevista. Sin embargo, ya que la única manera de retroceder era comenzar de nuevo la escena, se encontró desesperadamente tratando de encontrar el ícono correcto para “reproducir” con una mano sudada, mientras sujetaba el volante con la otra. “Casi me mato varias veces”, dice Lawrence. Entonces se inspiró: iba a desarrollar una aplicación para ayudar a los actores a aprenderse fácilmente sus papeles con rapidez, en cualquier lugar.

Esto le vino como anillo al dedo a Lawrence, quien ahora tiene 57 años y ha sido un experto en informática durante toda su vida. Había pasado gran parte de su vida profesional en una combinación de entretenimiento y tecnología, como DJ de radio en Nueva York y productor en los primeros tiempos de AOL en Washington D.C., antes de decidir a los 45 años mudarse a Los Ángeles y comenzar de nuevo como actor. Luego de varios años, tuvo algo de éxito y apareció en tres temporadas del programa Heroes. Su trabajo como actor le inspiró a crear una aplicación llamada Rehearsal, en la cual se puede cargar un guion y que contiene funciones para ayudar con el proceso de aprenderse de memoria un papel. Lawrence diseñó la apariencia y las capacidades básicas, se asoció con un desarrollador para realizar la codificación final y fundó Sotto Voce Filmworks para vender el producto. “Esta era la combinación perfecta de mis intereses en tecnología y entretenimiento”, dice. Ha sido un gran éxito, lo cual le sorprendió.

Entregar la mercancía de una nueva manera

Excepto un período en el Ejército en los años 1950, Richard Merians, quien tiene 82 años, siempre ha sido su propio jefe. Su padre fue dueño de una empresa pequeña, donde tuvo éxito. “Siempre supe que trabajaría para mí mismo”, dijo Merians. Y lo sigue haciendo, como cofundador de Deliveright Logistics, una empresa en Bayonne, Nueva Jersey que usa tecnología para entregar muebles de manera más rápida y eficiente.

Merians pasó gran parte de su carrera fundando empresas que entregaban mercancía grande, como sofás y lavadoras. “Todos saben que he estado en el negocio hace mucho tiempo”, dice. “No tengo que demostrar mis habilidades”.

El sistema de Merians proporciona a las tiendas de muebles un televisor de pantalla plana para que lo coloquen en sus salas de ventas y sirva como un catálogo electrónico. Los compradores pueden ver miles de productos de múltiples fabricantes en internet y realizar el pedido en línea de inmediato. Los camioneros de Deliveright recogen la mercancía de la fábrica y la entregan a los consumidores en un plazo de tres a cinco días. Merians cree que su estilo de vida activo también ha contribuido a mantener su dinamismo. Esto incluye hacer ejercicio por lo menos tres veces por semana en un gimnasio, además de remar en kayak y navegar en velero en su casa de playa en Cape Cod. “Trato de no actuar como un viejo”, dice.      

Jeanne Pinder - Emprendedora digital mayor de 50 años

Gregg Segal

Jeanne Pinder, 61 años

Esclarecer los costos del cuidado de la salud

Jeanne Pinder, 61 años

  • La inspiración: las personas necesitan ayuda para comparar los costos médicos.
  • El resultado: un sitio web asociado con organizaciones de noticias.

Jeanne Pinder recordó la pura exasperación que sintió al pelear con su proveedor de seguro de salud sobre una factura hospitalaria de $1,419 por un medicamento antiemético que se le hubiera podido comprar a un proveedor local de medicamentos por menos de $3, y se le encendió el bombillo. Una exredactora de The New York Times, Pinder se había inscrito en un curso sobre periodismo empresarial en la City University of New York y necesitaba llegar con un concepto para una nueva empresa que pudiera utilizar sus destrezas como reportera. “Se me ocurrió la alocada idea de que ayudaría a las personas a entender sus facturas médicas” dice Pinder, quien ahora tiene 61 años. Se imaginó un sitio web que recopilaría información sobre los precios de todo, desde pruebas de sangre hasta inyecciones de bótox. Llamado Clearhealthcosts.com (en inglés), ayudaría a los consumidores a tomar decisiones mejor informadas sobre la atención de salud.

Era una tarea difícil, pero Pinder dice que siempre ha tenido inclinación hacia la informática. En el Times, había ayudado a lanzar una sección habitual sobre tecnología. Se lanzó a aprender lo básico de la codificación y contrató a desarrolladores de software externos solo para hacer lo que era difícil. Sin embargo, debido tanto a su edad como a su sexo, con frecuencia se encuentra con personas que subestiman sus destrezas técnicas.

Ahora está asociada con cinco organizaciones de noticias, entre ellas estaciones de radio públicas en Nueva York, San Francisco, Los Ángeles y Filadelfia, con un público combinado de 2.5 millones de personas, según Pinder. “Existe una necesidad muy profunda de contar con esta información”, dice.

Ramesh Jain - Emprededor digital mayor de 50 años

Gregg Segal

Ramesh Jain, 66 años

Mantenerse joven mentalmente

Ramesh Jain, 66 años

  • La inspiración: las fotos se pueden enlazar de manera más dinámica.
  • El resultado: una aplicación, Krumbs, que conecta las fotos.

A Ramesh Jain le entró la fiebre de las nuevas empresas hace un par de décadas. Mientras pasaba un año en Stanford University como catedrático visitante de informática, le sorprendió el torbellino de actividad emprendedora entre sus compañeros catedráticos. “Estás desarrollando algo que se puede usar mucho”, dice. “Y te convierte en un investigador mejor”.

Jain, de 66 años, quien es catedrático en la Bren School of Information and Computer Sciences de University of California en Irvine, ahora está lanzando su séptima empresa. Es una que, según él, “reúne muchos conceptos e ideas que he estado investigando en los últimos 20 años”.

La nueva empresa venderá una aplicación llamada Krumbs que brinda una manera de enlazar fotografías, muy parecida a la manera en que ahora se puede conectar el texto en documentos. Los usuarios pulsan un emoji que toma una fotografía e indica sus sentimientos sobre ella. Krumbs luego compone un pie de foto pertinente. Además, para cada fotografía, existen cuatro categorías de enlaces —eventos, lugares, emociones y personas— que forman el sistema para asociar las fotos.

Jain dice que le encanta trabajar con personas con miras al futuro que tienen 20 o 30 años. “Hablan sobre el futuro todo el tiempo”, dice. “Y honestamente, nunca me siento mucho mayor que ellos”. Otro dividendo: su hijo, Neil, es cofundador de la empresa.

Permitir el ingreso de cuidadores

Fue durante un almuerzo en Atlanta con un conocido de la iglesia que Allen Barnes, de 55 años, se dio cuenta de que escuchaba una idea apasionante para un negocio. Barnes acababa de dejar su empleo más reciente como director ejecutivo de un fabricante y no le interesaba lanzar una empresa desde cero. Pero esta, pensó, realmente parecía que cubría una necesidad: un sistema digital para verificar las credenciales de terceros proveedores de cuidados, desde enfermeros hasta terapeutas físicos, que visitan a los residentes de comunidades para adultos mayores. El resultado fue una empresa llamada Accushield. Los cuidadores se registran en una plataforma digital ubicada en un quiosco; esta les dice qué documentos, desde seguro de responsabilidad hasta registros de vacunación, son los que requiere la instalación. Luego de que se escanea esa información en la plataforma Accushield, la próxima vez que los cuidadores inician sesión, el sistema verifica sus credenciales e imprime una identificación que les permita ingresar. Desde que fundó la empresa, Barnes ha descubierto que le gusta trabajar con colegas jóvenes con conocimientos tecnológicos. “Nunca quieres dejar de aprender”, dice.

Anne Field es una periodista de negocios en Pelham, Nueva York, quien se concentra en el espíritu empresarial y los emprendimientos sociales.

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