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El consumo de alcohol está en aumento durante la pandemia

La Organización Mundial de la Salud dice que beber aumenta la vulnerabilidad al coronavirus.

Un libro, una copa de vino y una botella sobre una cama

MOYO STUDIOS / GETTY IMAGES

In English | Beber alcohol cuando estás encerrado en casa tratando de evitar enfermarte no es una buena idea para ti ni para las personas a tu alrededor, indicó esta semana la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un aviso que sugiere la restricción del acceso al alcohol durante la pandemia del coronavirus.

El consumo de alcohol es perjudicial para la salud en general, señala la agencia de salud pública de las Naciones Unidas, porque puede agravar "los comportamientos de riesgo, los problemas de salud mental y la violencia". Pero es especialmente peligroso ahora porque compromete el sistema inmunitario del cuerpo, lo que hace a los consumidores más vulnerables a la COVID-19.

La OMS concluye: "Las personas deben minimizar su consumo de alcohol en cualquier momento, y en particular durante la pandemia de COVID-19". Mejor aún, "evita el alcohol por completo, de modo que tu sistema inmunitario y tu salud no se debiliten, y para no arriesgar la salud de los demás". La agencia también ofrece una hoja informativa en internet que trata de desmentir algunos mitos, incluido el que dice que beber alcohol fuerte puede matar el coronavirus o aumentar tu inmunidad al virus (no es cierto).

La National Survey on Drug Use and Health (Encuesta nacional sobre el uso de medicamentos y la salud) del 2018 indica que aunque el énfasis del aviso está dirigido a la región europea de la OMS, un área conocida por el consumo excesivo de alcohol, hay aproximadamente 14.4 millones de personas en Estados Unidos con trastorno por consumo de alcohol. El problema incluye a los adultos mayores: más del 10% de los adultos 65 años o más son bebedores extremos, de acuerdo con un estudio del 2019 de casi 11,000 adultos en EE.UU., publicado en la revista Journal of the American Geriatrics Society.


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El uso extremo del alcohol es particularmente peligroso para este grupo de mayor edad, enfatiza Julia Chester, quien estudia los trastornos por consumo de alcohol y es profesora adjunta de ciencias psicológicas en la Facultad de Salud y Ciencias Humanas de Purdue University. Entre muchas otras razones, ella cita el hecho de que el consumo de alcohol aumenta los riesgos de caídas y de ciertos tipos de cáncer, y "pone a tu sistema inmunitario en un estado vulnerable, así que puede que agraves una enfermedad crónica, como la enfermedad cardíaca".

Beber alcohol en exceso también puede poner en peligro tu salud mental, agrega Chester. Además del incremento del riesgo de depresión, "disminuye nuestra resiliencia y capacidad de manejar el estrés", y "puede complicar o causar el desarrollo de trastornos de salud mental".

Mientras tanto, el consumo de alcohol ha ido en aumento durante el brote. En una encuesta de 2,094 adultos en EE.UU. realizada por la firma de datos de mercado Dynata a mediados de abril, el 17% informaron beber más cuando se les preguntó "¿Cuánto más o cuánto menos has hecho lo siguiente durante las últimas semanas como resultado del coronavirus?". El 11% informaron beber menos, el 45% dijeron que bebían la misma cantidad, y el 27% indicaron que nunca beben.

Y la venta de alcohol ha aumentado durante el brote: las compras subieron en un 25% durante la semana que terminó el 4 de abril, en comparación con la misma semana en el 2019, según Nielsen.

Eso no es sorprendente, dice Chester: "Hemos visto que después de todo tipo de desastres naturales, ese problema del consumo de alcohol aumenta, junto con los trastornos de salud mental, en parte porque las personas lo usan como una herramienta para lidiar con el estrés. El problema es que no es una herramienta muy buena para afrontar situaciones".

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