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Sacudida de cafeína: el café puede aumentar la longevidad

En un estudio se encontraron nuevas pruebas de que esta infusión vigorizante podría extenderte la vida.

Taza de café

RICHARD VOGEL, AP IMAGES

Un estudio británico confirma investigaciones previas en las que se mostraron los beneficios para la salud de tomar café regularmente.

In English |  Adelante, tómate esa taza de café, incluso muchas más. Una nueva investigación muestra que puede aumentar las probabilidades de tener una vida más larga, incluso para las personas que se toman al menos ocho tazas diarias.

En un estudio en el que se incluyó a aproximadamente medio millón de adultos británicos, las personas que tomaban café con regularidad tuvieron un riesgo ligeramente menor de morir en 10 años que las personas que no lo hacían.

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El aumento aparente de la longevidad se observó con café instantáneo, molido y descafeinado; estos resultados reflejan aquellos de investigaciones estadounidenses. Es el primer estudio grande en el que sugiere un beneficio, incluso en personas con fallas genéticas que afectan la forma en que el cuerpo usa la cafeína.

En general, las personas que tomaban café regularmente tuvieron del 10 al 15% menos probabilidades de morir durante los diez años de seguimiento que aquellas que no lo hacían. Las diferencias fueron mínimas en relación con la cantidad de café consumido y las variaciones genéticas.

Estos resultados no prueban que tu cafetera sea la fuente de la juventud y tampoco significan que las personas que no toman café deban empezar a tomarlo, indicó Alice Lichtenstein, especialista en nutrición de Tufts University que no participó en la investigación. Sin embargo, afirmó que los resultados reafirman investigaciones previas y aumentan la confianza de las personas que toman café regularmente.

“Es difícil creer que algo que disfrutamos tanto pueda ser bueno para nosotros –o al menos que no sea malo–”, dijo Lichtenstein.

El estudio se publicó el lunes en la revista JAMA Internal Medicine.

No está claro exactamente cómo el consumo de café afecte la longevidad. Erikka Loftfield, autora principal e investigadora del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, afirmó que el café contiene más de 1,000 compuestos químicos, incluidos antioxidantes, que pueden ayudar a proteger las células de daño.

En otros estudios, se ha sugerido que las sustancias en el café pueden reducir la inflamación y mejorar la forma en que el cuerpo usa la insulina, lo que puede reducir las probabilidades de presentar diabetes. Loftfield indicó que los esfuerzos continúan para explicar el posible beneficio de longevidad.

Para el estudio, los investigadores invitaron a participar a 9 millones de adultos británicos; 498,134 mujeres y hombres entre 40 y 69 años aceptaron. La baja tasa de participación significa que las personas inscritas pudieron haber sido más sanas que la población general del Reino Unido, dijeron los investigadores.

Los participantes completaron cuestionarios sobre su consumo diario de café, ejercicio y otros hábitos, y se sometieron a exámenes físicos, incluidas pruebas de sangre. La mayoría tomaban café regularmente; 154,000, cerca de un tercio, tomaban de dos a tres tazas al día, y 10,000 tomaban al menos ocho tazas al día. En los siguientes 10 años, 14,225 participantes murieron, principalmente de cáncer o enfermedad cardíaca.

La cafeína puede causar incrementos a corto plazo de la presión arterial y en algunos estudios más pequeños, se ha sugerido que esto podría estar relacionado con la hipertensión, en particular, de las personas con una variación genética que causa el metabolismo lento de la cafeína.

No obstante, las personas que tomaban café regularmente en el estudio del Reino Unido no tuvieron un riesgo más alto de morir debido a enfermedad cardíaca o a otras causas relacionadas con la presión arterial comparado con los que no tomaban café. Además, cuando se combinaron todas las causas de muerte, incluso aquellas personas con metabolismo lento de la cafeína se beneficiaron de un aumento de la longevidad.

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