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Los diarios de los médicos: lo que los doctores desean que los pacientes sepan

Revelaciones sobre la pérdida de peso, la información médica en internet y más.


spinner image Médico toma la mano de su paciente
Muchos médicos quieren ser los confidentes de sus pacientes.
GETTY IMAGES

|  La Dra. Joanne Jarrett encuestó a docenas de doctores para descubrir qué te dirían si pudieran, y aquí están los resultados. 

Estamos trabajando en tu caso, incluso si parece que hemos desaparecido.

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Los médicos a menudo olvidan qué tan aterrador puede ser estar en el hospital. Ten la seguridad de que cuando el médico no está al lado de tu cama, él o ella está escribiendo tu evaluación, el plan y las órdenes que describen lo que se debe hacer por ti, todo esto mientras revisa los resultados de las pruebas y vuelve a calcular el diagnóstico y el plan. Es posible que no te vea hasta el día siguiente, pero tu médico o el médico de guardia están disponibles por teléfono continuamente para abordar tus inquietudes.

Cuando te hacemos esperar, no es porque pensemos que nuestro tiempo es más valioso que el tuyo.

Pero si el paciente que está antes que tú menciona sangre en su materia fecal o habla sobre impulsos suicidas, tu cita debe esperar. Tu mejor opción es programar la primera cita del día.

Necesitamos que seas completamente honesto.

Esto significa que nos digas qué drogas has tomado, legales e ilegales, para que podamos ayudarte a evitar las interacciones. Esto significa responder honestamente sobre tu funcionamiento y comportamiento sexual, incluso si temes que no lo aprobemos. No pensamos menos de los pacientes que luchan con problemas mentales o emocionales. 

Sabemos que cambiar el estilo de vida es duro y aburrido. 

A menudo nosotros mismos tratamos y fallamos. Pero a veces la dieta, el ejercicio y la abstinencia de alcohol son realmente los mejores tratamientos. 

Muchos de nosotros sufrimos de un trastorno de estrés postraumático (PTSD).

Tengo pesadillas sobre pacientes al final de un pasillo infinito, cada uno con un problema peor que el anterior. En mi corta carrera, he visto a un bebé tomar su último suspiro. He visto a una mujer, que sangraba incontrolablemente después de dar a luz, perder el conocimiento mientras yo trabajaba, y un charco de sangre que se expandía a mis pies. He oído a una mujer que, luego de que le amputaran traumáticamente ambas piernas, le decía adiós a su padre, pensando que no sobreviviría. Podría seguir. Sabíamos en qué nos metíamos. Pero, cuando sientas la tentación de enojarte con tu médico, ten en cuenta que nosotros también estamos bajo estrés.  

Ojalá tuviéramos mejores consejos para perder peso.

Las escuelas de medicina no invierten mucho tiempo en enseñar sobre nutrición. Aunque el peso corporal tiene importantes implicaciones para la salud holística, el campo de la medicina aún tiene dificultades aquí. Nuestro mejor consejo, por ambiguo que sea, es aumentar tu actividad física, evitar los alimentos procesados y comer verduras en la mayoría de las comidas. 

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Sí, algunos de nosotros somos desconsiderados.

La mayoría de los médicos tienen buenas intenciones y hacen todo lo que pueden. Pero si no tienes la sensación de que tu médico, aunque sea humano y esté apurado, tiene en mente tus mejores intereses, encuentra uno que sí los tenga.

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Nos preocupamos por ti.

Nos quedamos despiertos y preocupados por ti más a menudo de lo que imaginas. Podemos preguntarnos cómo estarás durante años, después de que ya no estés bajo nuestro cuidado. Hay mucho en juego y lo sabemos. 

Algunas veces el internet está correcto.

Así es. Puedes encontrar información útil en línea. Nos gusta mucho atender a un paciente curioso y a quien le gusta aprender, y estaremos encantados de abordar cualquiera de tus miedos alimentados por internet. Solo sé cuidadoso. El internet puede llevarte a un pánico innecesario o a descartar algo que no se debe ignorar. Y desconfía de los foros de discusión; los consejos incorrectos pueden ser muy convincentes. Recuerda, no hay sustituto para la capacitación médica, la experiencia y el análisis complejo.  

Sabemos que ya has respondido esta pregunta. 

Lamentamos preguntarte nuevamente. Cuando llamas para hacer una cita, te preguntan qué te pasa. Luego, cuando te reciben, te preguntan nuevamente. Entonces, cuando finalmente puedes ver al doctor, ya estás cansado de repetir la historia. Pero no podemos evitarlo. Tenemos que escucharlo con nuestros propios oídos.

Cometemos errores.

Nuestro miedo a equivocarnos es agotador, nos pesa y está siempre presente: es lo más difícil de ser médico. Nosotros cometemos errores. Ten cuidado con cualquiera que no lo admita.

Las caídas nos dan miedo.

Especialmente en pacientes de 60 años o más. Vemos la transformación de una persona saludable y activa a una enferma y dependiente demasiado a menudo, y con frecuencia se debe a una caída. Una medida preventiva: párate al lado de un mostrador fuerte, luego párate con solo un pie sin aferrarte al mismo. Si necesitas apoyo antes de que pasen de 5 a 10 segundos, se debe revisar tu equilibrio.

Queremos que tomes decisiones mientras estás lúcido. 

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Tener una descripción escrita de tus deseos sobre el tratamiento médico (una directiva anticipada) facilitará las situaciones de emergencia para ti, tu equipo de cuidado médico y tus seres queridos. A todos los pacientes del hospital se les pregunta cuáles serían sus deseos si su respiración o latidos del corazón se detuvieran, pero es mejor tomar una decisión clara cuando no te sientes presionado por el miedo. Puedes encontrar un formulario legal de directiva anticipada en los Advanced Directive Forms (Formularios de directivas anticipadas) (en inglés) de AARP.

Dinos si tienes problemas de memoria.

Sentirte como si te fallara la memoria es aterrador, especialmente cuando llegas a los 60 y 70 años. Pero los problemas de memoria a menudo son causados por cosas con las que un médico puede ayudar (depresión, problemas cardíacos, efectos de los medicamentos y anormalidades hormonales). Ah, y evita hacer múltiples tareas a la vez. Está sobrevalorado. 

Los antibióticos perjudican si no pueden ayudar.

Necesitamos reservar los antibióticos para las enfermedades bacterianas susceptibles. Cuando los recetamos de manera inapropiada, como para una enfermedad viral, socavamos nuestra capacidad para tratar las enfermedades en el futuro.

Somos tus confidentes, tus personas de confianza.

Tuve una paciente durante años que finalmente se desahogó conmigo sobre una depresión que había tenido por mucho tiempo. Me dijo que no me había dicho antes porque no quería arruinar mi impresión sobre ella. Confía en nosotros. Los problemas de salud mental son más comunes de lo que crees; cuanto más sabemos, más podemos ayudar.

Nos aterra la jubilación.

Es un cliché que los médicos no se jubilan, pero una de las razones por las que estamos renuentes a hacerlo es porque tenemos miedo de que ya no seamos útiles. Los pacientes que parecen más felices al jubilarse tienen redes de apoyo, además de actividades que les parecen útiles o significativas.

Queremos lo mejor para ti.

Debes saber eso. Es lo fundamental. 

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