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Las advertencias sobre el uso de cigarrillos se hacen más rigurosas

Índice de fumadores en Estados Unidos baja a un nuevo nivel. Los expertos dicen que dejar de fumar es ‘beneficioso a cualquier edad’.

Mano rechazando un cigarrillo

VCHAL

Los adultos mayores siguen siendo los fumadores más activos, pero una nueva investigación sugiere que las tasas de fumadores han disminuido en grupos de todas las edades.

In English |  Como si la advertencia del cirujano general en los paquetes de cigarrillos no fuera suficiente, a partir de esta semana las compañías de tabaco tienen la obligación de estipular en sus sitios web que los cigarrillos son "adictivos" y que causan la muerte a “un promedio de 1,200 personas en el país” todos los días. Los nuevos reglamentos, en vigor a partir del 18 de junio, vienen por disposición de un tribunal federal en el Distrito de Columbia, el cual ordenó a cuatro compañías de tabaco que emitieran declaraciones sobre los efectos dañinos de fumar.

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La advertencia debe cubrir cinco áreas clave: los nocivos efectos a la salud por fumar, el poder adictivo de fumar y de la nicotina, la ausencia de beneficios a la salud por fumar cigarrillos "light" o bajos en nicotina, el diseño intencional de los cigarrillos para ser adictivos y los efectos letales de inhalar el humo de los cigarrillos de otros fumadores. La directiva nace a partir del fallo tribunal del 2006 donde se señaló que las compañías de tabaco eran culpables de ocultar los riesgos a la salud que produce el fumar e intencionalmente dirigían sus productos a los niños. Un etiquetado similar se requerirá en inserciones de paquetes de cigarrillos a más tardar el 21 de noviembre.

El requisito de etiquetado ordenado por el tribunal precede a la noticia de hoy de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de que la tasa de fumadores en Estados Unidos ha llegado a su punto más bajo.

Según los CDC, en el 2017 aproximadamente el 14% de los adultos en EE.UU. fumaban, un descenso de lo que era un 16% el año anterior. De los más de 30 millones de adultos fumadores de cigarrillos en el país, el mayor grupo que fuma con regularidad es aquel entre mediados de 40 años y principios de 60 años, dicen los expertos. En general, ha disminuido el uso de cigarrillos en grupos de todas las edades.

Brian King, el subdirector para la traducción de investigación en la Oficina de Tabaquismo y Salud de los CDC, atribuye el descenso a una campaña antitabaquismo que cubre cuatro aspectos: precios más altos para los cigarrillos, políticas adicionales para prohibir fumar en ciertos lugares, mayor acceso a métodos para dejar de fumar y una campaña antitabaco en las redes sociales que demuestra los daños de fumar.

"Sabemos que los cigarrillos son extremadamente letales y que, si se usan correctamente, causan la muerte de la mitad de sus usuarios", dice King, señalando que las nuevas estadísticas muestran que los números se están desplazando en la dirección correcta.

“En conclusión, dejar de fumar es beneficioso a cualquier edad. E incluso los adultos mayores reciben beneficios [de salud] dentro de unos minutos” de dejar de fumar.

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