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¿Cuántos carbohidratos debes comer? Skip to content
 

¿Cuántos carbohidratos deben ser parte de tu dieta?

Una nueva investigación afirma que muy pocos o demasiados carbohidratos acortan tu vida.

Pasta penne con vegetales

IAIN BAGWELL, GETTY IMAGES

In English |  Si te sientes casi virtuoso cuando reduces los carbohidratos para bajar de peso, debes saber esto: Un nuevo estudio muestra que a menos que reemplaces esos carbohidratos con frutas, verduras o legumbres, podrías acortar tu vida.

Mientras que el consumo de muy pocos carbohidratos, en promedio, pareció acortar en cuatro años la esperanza de vida de más de 15,000 personas de mediana edad en el estudio, aquellos que cambiaron los carbohidratos por opciones vegetarianas saludables: cereales integrales, frijoles, grasas saludables de productos como nueces y aguacates, vivieron más tiempo que aquellos que los cambiaron por proteínas con alto contenido de grasa animal, por ejemplo, "toda la carne que puedas comer".


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De hecho, los investigadores conjeturan que cambiar carbohidratos por carne con alto contenido de grasa en particular es responsable de la mayor parte del efecto negativo en la duración de vida asociada con un estilo de vida bajo en carbohidratos.

El estudio a gran escala, publicado la semana pasada en The Lancet Public Health, también señala el otro lado de la ecuación, comer demasiados carbohidratos, como otra amenaza a la longevidad. De hecho, para una persona hipotética de 50 años, comer demasiados productos como pan y arroz recortó en aproximadamente un año la fecha de vencimiento esperada.

Entonces, ¿cuántos carbohidratos puede comer una persona de mediana edad y seguir haciendo planes a largo plazo?

Lo adivinaste: una cantidad moderada, similar a lo que se recomienda en las pautas nutricionales básicas, y que suman alrededor del 50% de lo que hay en tu plato en cualquier comida. Pero los nutricionistas afirman que al elegir la mitad de tu dieta, debes saber que no todos los carbohidratos son iguales. "El tipo de carbohidratos hace una diferencia mucho mayor que el porcentaje de carbohidratos", señala Julia Zumpano, dietista registrada en Cleveland Clinic.

Por ejemplo, las opciones integrales son mucho más saludables que las procesadas, e incluso productos como el arroz blanco, casi desprovisto de contenido nutricional y fibra, no deben considerarse una opción diaria.

En ese sentido, Zumpano señala que anima a los clientes, especialmente a aquellos que son mayores y tienen alguna tendencia a la diabetes, a eliminar primero de su dieta los "carbohidratos simples", que incluyen bebidas endulzadas, postres y "formas blancas de carbohidratos como arroz blanco, papas blancas, pasta blanca, galletas blancas... o productos parecidos". Señala que hay que ser especialmente cautelosos con los carbohidratos combinados con grasas no saludables como croissants, papas fritas o pizzas. ("Mortal" fue la palabra que usó para describir esa combinación). 

El siguiente paso es ampliar tu repertorio de carbohidratos saludables, y consumir productos como quinua, pan integral, frijoles, arroz salvaje, papas de cáscara roja o batatas, y reconocer que hay pequeñas cantidades de carbohidratos incluso en frutas y productos lácteos. 

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