10 formas de proteger los oídos

Qué hacer —y no hacer— para mantener a salvo los oídos y poder oír con nitidez.

Toma medidas ahora

In English | La pérdida auditiva se hace más común con la edad. Pero hay mucho que puedes hacer para reducir los riesgos. A continuación brindamos 10 consejos para crear conciencia y ayudarte a proteger tus oídos.

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Estimula la circulación sanguínea

El ejercicio cardiovascular —caminar, correr, ciclismo— ayuda a mejorar el flujo sanguíneo hacia los oídos, que beneficia la audición. Utiliza un casco si montas en bicicleta, porque las caídas que resultan en contusiones cerebrales pueden dañar los oídos.

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Toma un descanso

Si estás constantemente rodeado por ruidos fuertes —en un club de música, bar o hasta un estadio de deportes— abandona el lugar por cinco minutos cada hora para darle un descanso a tus oídos.

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Bloquea los ruidos

Los tapones para los oídos hacen más que atenuar el sonido de los ronquidos de tu cónyuge. Pueden proteger tus oídos de los ruidos fuertes producidos por aparatos, tales como las podadoras del césped o herramientas eléctricas. En las tiendas e internet encuentras una gran variedad de cómodos tapones y audífonos que bloquean el ruido.

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Haz música para los oídos

Si escuchas música con audífonos intraauriculares, cambia a los audífonos tipo diadema, que proporcionan un sonido de mejor calidad a un volumen más bajo. Sigue la regla 60/60: un 60% del volumen máximo por no más de 60 minutos a la vez. Cuando escuchas música en un entorno cerrado, como el de un automóvil, baja el volumen un par de niveles.

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Mantén secos tus oídos

El exceso de humedad puede permitir a las bacterias atacar el canal auditivo; después de bañarte o nadar, seca a fondo los oídos con una toalla, o inclina la cabeza hacia un lado y estira el lóbulo de la oreja para drenar el agua. Sé consciente de los varios organismos que contaminan el agua de las piscinas, lagos, jacuzzis y océanos que podrían conllevar infecciones o enfermedades.

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Extrae el exceso de cera —con cuidado—

Los oídos necesitan cierta cantidad de cera para su protección. Pero si sientes que tienes demasiada cera en tus oídos, utiliza un kit de extracción de cerumen por un par de noches. La solución ablandará la cera, y saldrá.

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Préstale atención a los medicamentos

Algunos medicamentos pueden ser ototóxicos (perjudiciales para los oídos, posiblemente provocadores de la pérdida auditiva). Estos incluyen ciertos fármacos diuréticos, quimioterapéuticos y antiinflamatorios (AINES) —y hasta los salicilatos (como la aspirina)—. Toma todos los medicamentos según lo indicado, e informa a tu médico sobre cualquier efecto secundario inusual.

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Defiéndete contra las enfermedades

Entre las muchas enfermedades y trastornos relacionados a la pérdida auditiva se encuentran la diabetes, hipofunción tiroidea, enfermedad de Lyme, hipertensión, el sarampión, las paperas, la rubeola, tos ferina, meningitis y sífilis. En lugares donde las vacunas están disponibles, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) ofrecen pautas para la vacunación de adultos.

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Decide actuar ahora

Algunos de los placeres (y vicios) cotidianos pueden afectar los oídos. El alcohol, la cafeína y hasta el estrés pueden hacer más patente los acúfenos (el zumbido de oídos). El sodio aumenta la retención de los fluidos, que puede conllevar la inflamación del oído interno. Las personas que fuman (o están expuestas con regularidad al tabaquismo pasivo) tienen una mayor probabilidad de padecer de la pérdida auditiva relacionada a la edad.

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Vuela con comodidad

Todos sabemos cómo se sienten los oídos cuando un avión baja de altitud. Sencillamente bostezar o tragar en general "destapa" los oídos e iguala la presión en ambos lados del tímpano. Pero si aún tienes problemas, prueba utilizar un atomizador nasal o tomarte un descongestionante oral antes del descenso para evitar el barotraumatismo, que puede dañar el tímpano o las estructuras del oído medio u oído interno.

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Lo que necesitas saber acerca del ruido

Incluso los gritos de los aficionados al fútbol puede afectar tu capacidad auditiva. ¡Lee más!

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