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Alimentos orgánicos de verdad

Aprenda a leer las etiquetas y detecte el origen de los productos que consume.

In English | ¿Cómo puede saber con certeza si los alimentos que indican ser “orgánicos", que por lo general son costosos, son verdaderamente orgánicos?

En las frutas y verduras sueltas, busque la etiqueta llamada Price Look Up (PLU), que permite averiguar el precio. Si el producto es orgánico, mostrará un código de cinco dígitos y el primero será el 9. La etiqueta de los productos agrícolas que no son orgánicos tienen cuatro dígitos. (Ejemplo: Los plátanos orgánicos mostrarán un código de 94011, en cambio los que están tratados con sustancias químicas y pesticidas mostrarán 4011). Un PLU de cinco dígitos que empieza con 8 significa que se ha modificado genéticamente el producto, lo que algunas investigaciones indican puede conllevar un riesgo en la salud.

Mujer lavando unos tomates

Laurence Mouton/PhotoAlto/Corbis

Los productos elaborados con al menos un 70 % de ingredientes orgánicos no pueden llevar el sello verde y blanco del USDA.

Para que los productos orgánicos en envase lleven el sello verde y blanco de "USDA Organic", tienen que haber sido certificados por uno de los 50 agentes acreditados por el USDA —en inglés— (Departamento de Agricultura de EE. UU.) y contener al menos un 95 % de ingredientes producidos orgánicamente (sin contar el agua y la sal). Los productos elaborados con al menos un 70 % de ingredientes orgánicos pueden utilizar la designación “made with organic ingredients” (elaborado con ingredientes orgánicos), pero no pueden llevar el sello verde y blanco del USDA. Puede que algunos tengan etiquetas con otras combinaciones de colores. Rotular un producto con información falsa puede acarrear multas de hasta $11.000 por infracción.

En los mercados y puestos de frutas o verduras, donde los productos orgánicos por lo general cuestan menos —porque el transporte cuesta menos y no hay vendedor de por medio— puede resultar más difícil determinar lo que uno compra, especialmente si no lleva la etiqueta de PLU.

Con el Programa Orgánico Nacional del USDA, los agricultores que anuncien sus productos como orgánicos tienen que —o al menos deben— obtener certificación de un agente acreditado por el USDA. Si no lo hacen, correrán el riesgo que los multen. Si anuncian que los productos están "certificados", pida ver una copia de los documentos de certificación. Se exige que los vendedores los tengan a mano.

Algunos agricultores emplean prácticas orgánicas de cultivación, pero prefieren no someterse al proceso de certificación. Están exentos los que ganen menos de $5.000 al año y que venden sus productos desde un puesto. Así que —aun si no anuncian que el producto es "certificado"— tiene usted derecho a preguntar  cómo se cultivó esa verdura o esa fruta; y según la respuesta, decida si comprarla o no.

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