Skip to content

Navegador de beneficios de salud: Revisa esta guía para veteranos y sus familiares.

 

Calculadora del índice de masa corporal (IMC)

Tu IMC —una proporción entre tu peso y tu altura— ayuda a determinar si tienes un peso saludable.

Calcula tu índice de masa corporal

Pies de una persona sobre una váscula

In English | El índice de masa corporal es un indicador de la medida de grasa corporal basado en la altura y el peso de una persona. Los médicos utilizan el IMC junto con otros indicadores vitales a fin de evaluar el estado de salud actual de un adulto y los posibles riesgos para el organismo. Las personas que tienen un IMC más alto tienen más probabilidades de padecer trastornos crónicos como diabetes tipo 2, apnea del sueño o cardiopatías. Utiliza esta calculadora para determinar tu propio IMC.

Para calcular tu IMC, selecciona tu altura y tu peso a continuación. Cuando hagas clic en el botón ‘Calcular’, te llevará a una sección en la que verás tu resultado.

lbs
Pies de una persona sobre una váscula

(El índice de masa corporal no debe usarse para evaluar el peso de un niño, ya que el peso adecuado para un niño varía mucho con la edad.) 

Calcula tu IMC

Los resultados de la calculadora de IMC se agrupan en categorías generales: bajo peso, peso saludable, sobrepeso y obesidad.

Al leer tus resultados, ten en cuenta que el IMC tiene sus limitaciones, y que las recomendaciones relativas a este indicador difieren según el género y otras variables. Lee nuestras preguntas frecuentes más adelante para conocer más sobre el modo en que la edad, la raza y el sexo pueden afectar los resultados del IMC.

Si tienes preguntas sobre el resultado de tu IMC, consulta con tu médico o proveedor de atención médica. Es importante saber que además del IMC existen muchos factores —incluidos los antecedentes familiares, los hábitos alimenticios y los niveles de actividad— que también afectan la salud en general.

(NOTA: el IMC no debe usarse para evaluar el peso de un niño porque el peso adecuado de los niños varía significativamente según la edad).


Resultado

IMC inferior a 18.5

Bajo peso - Calcula tu índice de masa corporal
Bajo peso - Calcula tu índice de masa corporal

 

Qué significa tu resultado: tu IMC sugiere que tienes bajo peso. Es posible que puedas combatir mejor las enfermedades y disfrutar de una buena salud si alcanzas y mantienes un peso adecuado.

Cómo interpretar tu resultado: ten en cuenta que el IMC tiene sus limitaciones. Las recomendaciones relativas al IMC difieren según el sexo y otras variables. Además, el tono muscular cumple una importante función con el paso de los años. El IMC puede infravalorar la grasa corporal en adultos mayores débiles que han perdido masa muscular. Lee nuestras preguntas frecuentes más adelante para conocer más sobre el modo en que la edad, la raza y el sexo pueden afectar los resultados del IMC.

Consejos para personas mayores de 50 años con bajo peso:

  • Agrega más grasas buenas a las comidas. Saltea las verduras en aceite de oliva en vez de cocinarlas al vapor o en el microondas. Agrega frutos secos o semillas a los salteados, y avena y aguacate a las ensaladas, o disfruta de una cucharada de mantequilla de maní u otra mantequilla de frutos secos entre comidas. Estas fuentes de grasas saludables deberían ayudarte a aumentar de peso sin elevar los niveles de colesterol.

  • Incluye calorías líquidas saludables en la dieta. En las comidas, toma bebidas calóricas (no alcohólicas) como leche o jugo, o una bebida nutritiva como Boost o Ensure entre comidas. 

  • Aumenta la masa muscular. Si además de tener bajo peso también tienes debilidad muscular, comienza un programa de ejercicios de fortalecimiento con bandas de resistencia o pesas livianas. Tener músculos más fuertes no solo te ayuda a desempeñar las tareas diarias con mayor facilidad, sino que también puede agregar más peso a tu contextura y combatir la fragilidad..

Resultado

IMC entre 18.5 y 24.9

Saludable - Calcula tu índice de masa corporal
Saludable - Calcula tu índice de masa corporal

 

Qué significa tu resultado: ¡Felicitaciones! Tu IMC sugiere que tienes un peso saludable. La clave será mantener tu peso y no aumentarlo.

Cómo interpretar tu resultado: ten en cuenta que el IMC tiene sus limitaciones. Las recomendaciones relativas al IMC difieren según el sexo y otras variables. Además, el tono muscular cumple una importante función con el paso de los años. Lee nuestras preguntas frecuentes más adelante para conocer más sobre el modo en que la edad, la raza y el sexo pueden afectar los resultados del IMC.

Consejos para personas mayores de 50 años que tienen un peso saludable:

  • Anticipa situaciones que provoquen aumento de peso y crea un plan. Para mantener un peso saludable, no permitas que el cambio de circunstancias altere tu peso. Por ejemplo, sufrir una lesión o pasar de trabajar todo el día de pie a estar en un escritorio pueden ser un factor de aumento de peso. Adapta tu consumo de calorías en función del déficit de actividad.

  • Pésate una vez por semana. Los estudios sugieren que pesarse con frecuencia ayuda a evitar el aumento de peso. Uno de los motivos es que es más fácil hacer cambios con 2 libras de más que con 12. Por lo general, solemos aumentar de una a dos libras por año, que pueden acumularse con el tiempo.

  • Pregunta si los nuevos medicamentos te hacen subir de peso. Con el paso de los años, cada vez tomamos más medicamentos. Esto puede afectar el IMC, y muchos medicamentos incluyen el aumento de peso entre los efectos secundarios. Si te recetan un medicamento que se sabe produce aumento de peso, pídele al médico que lo reemplace o, si no existe un sustituto, pídele sugerencias para mantener un peso saludable.

  • Mantente activo con el paso de los años. Ciertas investigaciones demuestran que la actividad física es más eficaz que la dieta para mantener el peso. Incluso puedes aumentar la cantidad de ejercicio si dispones del tiempo.

Resultado

IMC entre 25.0 y 29.9

Sobrepeso - Calcula tu índice de masa corporal
Sobrepeso - Calcula tu índice de masa corporal

 

Qué significa tu resultado: tu IMC sugiere que tienes sobrepeso.

Cómo interpretar tu resultado: ten en cuenta que el IMC tiene sus limitaciones. Las recomendaciones relativas al IMC difieren según el sexo y otras variables. Además, el tono muscular cumple una importante función con el paso de los años. Lee nuestras preguntas frecuentes más adelante para conocer más sobre el modo en que la edad, la raza y el sexo pueden afectar los resultados del IMC.

Para interpretar mejor los riesgos que tu peso representa para la salud, el médico puede combinar el IMC con una medida de la circunferencia de la cintura que se conoce como índice cintura-cadera. Si la mayor parte de la grasa se encuentra alrededor de la cintura y no en la cadera, tienes un mayor riesgo de padecer una cardiopatía y diabetes tipo 2. Este riesgo aumenta cuando la circunferencia de la cintura es superior a 35 pulgadas en el caso de las mujeres o superior a 40 pulgadas en el caso de los hombres.

Si tu IMC se encuentra en la categoría de sobrepeso y tienes dos o más factores de riesgo de enfermedad cardíaca y trastornos afines, lo recomendable es que bajes de peso. Incluso bajar solo entre el 5 y el 10% de tu peso actual te ayudará a reducir el riesgo de enfermarte. Un ritmo razonable y seguro de pérdida de peso es de 1 a 2 libras por semana.

Consejos para personas mayores de 50 años que tienen sobrepeso:

  • Comienza a llevar el control de las comidas y los bocadillos que consumes. Uno de los secretos para bajar de peso de forma saludable es llevar un registro de todo lo que comes. Hay aplicaciones para teléfonos inteligentes que facilitan la tarea. Este control te puede ayudar a descubrir ciertas conexiones que quizás no hayas notado antes. A partir de ahí, puedes comenzar a cambiar tu comportamiento y comer menos.

  • Haz ejercicio. Aunque es fundamental comer menos, hacer ejercicio puede ser muy útil, en particular si lo haces en vez de comer bocadillos. Notarás el mayor beneficio si pasas de ser un adicto al sofá a ser moderadamente activo, pero toda actividad ayuda y además reduce el riesgo de padecer enfermedades crónicas.

  • Pésate todos los días. Las investigaciones sugieren que pesarse a diario ayuda a bajar de peso. Las personas que se pesaron todos los días bajaron incluso más que quienes se pesaron cinco veces por semana. Pesarse a diario parece favorecer la adopción de conductas dirigidas a bajar de peso.

  • Asegúrate de dormir bien por la noche. Las personas que duermen menos de siete horas por noche tienen índices más altos de obesidad. Las investigaciones demuestran que los participantes de programas de pérdida de peso que dormían mal tuvieron un IMC más alto y una mayor circunferencia de cintura en el transcurso de un año. Prueba a apagar los dispositivos digitales y los televisores una hora antes de acostarte, y crea un ritual nocturno relajante para prepararte para dormir.

  • Consulta con el médico acerca de los medicamentos para bajar de peso. Hay fármacos nuevos y combinaciones de fármacos más antiguos que han demostrado ser eficaces. Puedes ser candidato si tienes un IMC de 27 a 29 además de otro problema de salud, como alta presión arterial o diabetes.

Resultado

IMC de 30.0 o más

Obeso - Calcula tu índice de masa corporal
Obeso - Calcula tu índice de masa corporal

 

Qué significa tu resultado: tu IMC sugiere que eres obeso. Un IMC de 40 o superior se considera obesidad mórbida, lo que conlleva mayores riesgos para la salud.

Cómo interpretar tu resultado: ten en cuenta que el IMC tiene sus limitaciones. Las recomendaciones relativas al IMC difieren según el sexo y otras variables. Además, el tono muscular cumple una importante función con el paso de los años. Lee nuestras preguntas frecuentes más adelante para conocer más sobre el modo en que la edad, la raza y el sexo pueden afectar los resultados del IMC.

Tener exceso de peso significa que corres un mayor riesgo de tener alta presión arterial, cálculos biliares, problemas respiratorios y ciertos tipos de cáncer.

Para interpretar mejor los riesgos que tu peso representa para la salud, el médico puede combinar el IMC con una medida de la circunferencia de la cintura que se conoce como índice cintura-cadera. Si la mayor parte de la grasa se encuentra alrededor de la cintura y no en la cadera, tienes un mayor riesgo de padecer una cardiopatía y diabetes tipo 2. Este riesgo aumenta cuando la circunferencia de la cintura es superior a 35 pulgadas en el caso de las mujeres o superior a 40 pulgadas en el caso de los hombres.

Se recomienda seriamente que las personas obesas bajen de peso. Incluso bajar solo entre el 5 y el 10% de tu peso actual te ayudará a reducir el riesgo de enfermarte. Un ritmo razonable y seguro de pérdida de peso es de 1 a 2 libras por semana.

Consejos para personas mayores de 50 años que tienen obesidad:

  • Prueba una dieta prescriptiva. Seguir una dieta equilibrada suele ser suficiente para tener buena salud. Sin embargo, si tu IMC te sitúa en la categoría de obesidad, puede ser útil seguir un plan de alimentación reconocido, como una dieta con bajo contenido de grasas o de carbohidratos o una dieta mediterránea, lo que mejor se adapte a tu estilo de vida. Algunas personas bajan de peso con ayuno intermitente, que significa no comer durante determinadas horas del día o días de la semana. Además de ayudarte a bajar el peso de más, la dieta también puede mejorar enfermedades como las cardiopatías o la diabetes.

  • Empieza a moverte de a poco. Si has estado llevando una vida sedentaria, comienza gradualmente a hacer actividad. Caminar, nadar, usar una bicicleta reclinada o una máquina elíptica son ejercicios poco exigentes para las articulaciones y no suelen provocar lesiones. A medida que adquieras más confianza y resistencia, podrás hacer actividades más intensas. (Si tienes enfermedades crónicas como cardiopatías o diabetes, consulta primero con el médico).

  • Evita o limita los alimentos procesados y ultraprocesados. Las personas que consumen muchos alimentos procesados (productos preparados y envasados) pesan más que quienes consumen más alimentos integrales y sin procesar. En vez de desayunar cereales de una caja, consume avena y fruta fresca, por ejemplo. Las investigaciones demuestran que el consumo de alimentos procesados aumenta las hormonas que estimulan el apetito y disminuye las que lo suprimen.

  • Consulta con el médico acerca de los medicamentos o las cirugías para bajar de peso. Hay fármacos nuevos y combinaciones de fármacos más antiguos que han demostrado ser eficaces. Puedes ser candidato si tienes un IMC de 30 o superior.

  • Considera la posibilidad de someterte a una cirugía para bajar de peso. Si tienes un IMC de 40 o superior, consulta con el médico acerca de las opciones quirúrgicas. Además de la pérdida de peso, la cirugía puede mejorar la diabetes.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el IMC?

El IMC, o índice de masa corporal, es una herramienta de evaluación que toma en cuenta la altura y el peso de una persona. Clasifica a las personas en cuatro categorías de peso (bajo peso, peso saludable, sobrepeso y obesidad) que pueden vincularse a problemas de salud. Sin embargo, el IMC no mide directamente la salud de una persona.

¿Qué es un IMC saludable?

La categoría de peso saludable se define como un IMC de entre 18.5 y 24.9. En esta categoría, el peso se vincula a una menor cantidad de problemas de salud que las categorías de bajo peso, sobrepeso y obesidad.

¿Cuál debería ser mi IMC?

La categoría de “peso saludable” —definida como un IMC de entre 18.5 y 24.9— se considera ideal. Sin embargo, ten en cuenta que el IMC no es una medida perfecta. Por ejemplo, no toma en cuenta la cantidad de grasa del organismo ni su distribución, factores que pueden afectar la salud metabólica.

¿Cómo se calcula el IMC?

El índice de masa corporal (IMC) es el peso en kilogramos dividido por el cuadrado de la altura en metros.

¿Qué tan exacto es el IMC?

Eso depende. El IMC no indica qué proporción del peso es de grasa o de músculo, por lo que pasa por alto información importante para evaluar los riesgos para la salud. Por ejemplo, los atletas pueden tener un IMC alto debido a su masa muscular, aunque no tengan sobrepeso. Además, las definiciones de las categorías de peso se basaron principalmente en poblaciones blancas, por lo que pueden ser menos exactas para personas de otras razas y etnias.

¿Qué efecto pueden tener la edad o la raza en el IMC?

El IMC no diferencia entre grasa, hueso y músculo. Por lo tanto, puede ser menos exacto para las personas mayores, ya que suelen perder masa muscular y densidad ósea con el paso de los años. (Es por eso que las personas mayores de 65 años pueden beneficiarse de un IMC ligeramente más alto, entre 25 y 27). Las investigaciones demuestran que la definición de obesidad en función del IMC sobreestima el riesgo en las personas negras y lo subestima en las personas de ascendencia asiática, lo que puede dar lugar a un tratamiento inadecuado y diferencias en la salud.

¿Las recomendaciones de IMC son las mismas para los hombres y las mujeres?

La cantidad recomendada de grasa corporal es distinta para hombres y mujeres. En el caso de las mujeres, la grasa corporal ideal es del 20 al 21%. (La mujer promedio del país tiene alrededor del 22 al 25% de grasa corporal). En el caso de los hombres, la cantidad recomendada de grasa corporal es de entre el 13 y el 17%. (El hombre promedio del país tiene entre un 17 y un 19% de grasa corporal). 

Para determinar tu peso ideal, prueba esta fórmula:

  • Mujeres: 100 libras de peso corporal por los primeros 5 pies de altura + 5 libras por cada pulgada adicional.
  • Hombres: 106 libras de peso corporal por los primeros 5 pies de altura + 6 libras por cada pulgada adicional.

Sin embargo, si eres de contextura pequeña, resta el 10% de ese número. Si tienes contextura grande, agrega el 10%.