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Los beneficiarios de Medicare con enfermedades graves tienen dificultades financieras

Según una encuesta, el alto precio de los medicamentos recetados es el problema principal.

Una mujer frente a su computadora mientras sostiene unas facturas en su mano

JOSE LUIS PELAEZ INC/GETTY IMAGES

In English | Más de la mitad de los beneficiarios de Medicare que sufren enfermedades graves dicen que tienen grandes problemas para pagar sus cuentas médicas, especialmente los gastos de medicamentos recetados, según un nuevo análisis.

A pesar de que más del 90% de los beneficiarios de Medicare tienen alguna cobertura suplementaria para ayudar a pagar los gastos de bolsillo, el 53% de los pacientes con enfermedades graves dijeron tener dificultad para pagar sus cuentas médicas. En un estudio publicado (en inglés) esta semana en la revista Health Affairs, cerca de un tercio (30%) de los encuestados mencionó el precio de los medicamentos recetados como el mayor problema; el 25% mencionó los costos de hospitalización y el 20% dijo que el mayor problema eran los cargos de ambulancia o de una visita a la sala de emergencias.

"Los resultados que publicamos son inesperados”, comentó Robert Blendon, profesor de política de salud y análisis político en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard University. “Simplemente suponíamos que una persona con Medicare y algún tipo de cobertura suplementaria no tendría problemas con las cuentas médicas”, explicó Blendon, quien durante décadas ha analizado encuestas públicas sobre el cuidado de la salud. “Resulta que sí tiene problemas".


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El estudio define a un paciente enfermo de gravedad como alguien con una enfermedad o trastorno crónico que en un período de tres años requirió dos o más hospitalizaciones y consultas con tres o más médicos.

Mientras que los costos de los medicamentos necesarios para tratar sus enfermedades graves fueron la mayor preocupación financiera entre los encuestados, la encuesta no puede especificar “si eso se debe a que los varios planes de la Parte D no están pagando ciertos medicamentos y la gente tiene que pagarlos por su cuenta”. Blendon dijo que la investigación no analizó qué gastos cubrieron los seguros suplementarios o los planes de seguro privado de Medicare Advantage, y agregó que estos resultados merecen más investigación.

La investigación de AARP (en inglés) ha mostrado que los beneficiarios de Medicare inscritos en la Parte D toman un promedio de cuatro a cinco medicamentos al mes. La campaña de AARP Basta con medicamentos costosos ha estado trabajando para convencer a legisladores federales y estatales de que aprueben medidas para reducir los costos de medicamentos recetados a través de, por ejemplo, la aplicación de un máximo a los costos de bolsillo y la exigencia de que Medicare negocie los precios de algunos medicamentos recetados.

Entre los encuestados, el 36% dijo que el pago de sus cuentas médicas consumía todos o la mayoría de sus ahorros, el 27% reportó haber sido contactado por una agencia de cobro y el 23% dijo que no podía costear las necesidades básicas como comida, calefacción y vivienda.

Blendon dijo que la encuesta también reveló hasta qué grado los beneficiarios de Medicare necesitaban apoyarse en familiares y amigos para que los ayudaran a pagar las cuentas médicas. “Muchas personas jubiladas que se ven muy afectadas por algunos cargos sin cobertura no pueden enfrentar esos costos por sí solas”, dijo Blendon. El 55% de los encuestados dijo que los costos de su atención médica se habían convertido en una carga mayor o menor para los familiares, y el 60% dijo que familiares y amigos los han ayudado a sobrellevar sus problemas de salud.

La encuesta telefónica se llevó a cabo entre el 6 de julio y el 18 de agosto del 2018 e incluyó a personas de todas las edades con enfermedades graves. Entre los encuestados se encontraban 742 beneficiarios de Medicare. Los resultados tienen un margen de error de ± 4.6 puntos porcentuales.

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