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El futuro de Medicare: una conversación con la administradora de los CMS, Seema Verma

Echamos un vistazo al futuro del cuidado de la salud para los adultos mayores del país.

Seema Verma

STEPHEN VOSS

In English |  Como administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), Seema Verma desempeña uno de los papeles más importantes en decidir cómo más de 130 millones de adultos en el país obtienen atención médica. Ella dirige la planificación, coordinación e implementación de Medicare, Medicaid y los intercambios de seguro de salud de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Estos son programas que constituyen casi un tercio del presupuesto federal y proveen cuidados a algunas de las personas más ancianas, enfermas y pobres en Estados Unidos.

En una entrevista con AARP, Verma habló sobre su visión para Medicare y Medicaid, los precios de los medicamentos recetados y su perspectiva sobre la ACA.


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¿Cuál es el futuro de Medicare?

Queremos asegurar que el programa sea sostenible a largo plazo. Eso no significa que estamos tratando de racionar el cuidado de la salud. Nuestro objetivo es modernizarlo y garantizar que los pacientes tengan acceso a la última tecnología e innovación.

¿La edad mínima para recibir los beneficios de Medicare aumentará en la próxima década?

Creo que eso va a ser un tema para el Congreso. Lo que puedo decir es que el programa fue diseñado hace 50 años. Ahora las personas viven por más tiempo. También lidian con más enfermedades crónicas. Pienso que el programa tiene que evolucionar.

¿Esa evolución incluirá un aumento de la edad mínima? 

No tengo una respuesta sólida, rápida y definitiva para eso, pero necesitamos descifrar cómo hacer que este programa funcione de una manera más sostenible.

¿Estarán disponibles a largo plazo ambos planes (Medicare Original y Medicare Advantage), mediante los cuales los beneficiarios obtienen cuidados a través de una red privada de salud?

Para mí es muy importante que los pacientes tengan opciones. No obstante, creo que la manera en que el programa Medicare Advantage (MA) está evolucionando se está volviendo cada vez más atractiva para los pacientes. El cambio reciente que hicimos en cuanto a otorgar más beneficios complementarios y permitir que los planes se enfoquen en los beneficios es muy importante. Quizás los beneficiarios necesitan transporte a la oficina del médico, apoyo nutricional o una rampa para ayudar a prevenir caídas. El hecho de que los planes MA pueden tener esa flexibilidad y ofrecer más beneficios significa, en mi opinión, que los beneficiarios de Medicare serán más propensos a escoger ese tipo de plan.

¿No deberían los beneficiarios de Medicare Original recibir esos servicios adicionales?

Pienso que la idea es darles opciones a las personas. Habrá diferencias entre los dos planes. Tendrán que hacer concesiones. Puede que escojas un plan que tiene más beneficios, o uno que tenga una red más amplia.

Datos básicos

Carrera

  • Fundó SVC Inc., una compañía nacional consultora en temas del cuidado de la salud, en el 2001
  • Desarrolló el Health Indiana Plan, que requiere que los beneficiarios de Medicaid paguen primas que luego se destinan a cuentas individuales de ahorros
  • Fue juramentada como administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid el 14 de marzo del 2017

Personal

  • Nació en Virginia
  • Título universitario de cuatro años en ciencias biológicas de University of Maryland
  • Maestría en salud pública, con una especialización en políticas y administración de salud, de Johns Hopkins University
  • Se casó con Sanjay Mishra, un psiquiatra infantil, en Carmel, Indiana. Tienen dos hijos.

¿Qué pueden hacer los CMS para hacerles más fácil a los beneficiarios de Medicare apelar una determinación de cobertura, especialmente cuando se trata de planes Medicare Advantage?

Si no están de acuerdo con la decisión del plan, siempre deben tener la capacidad de apelar. También nos aseguramos de que puedan acelerar el proceso de apelación. Algunas pueden ser procesadas en 24 horas. Queremos hacer todo lo posible para proteger a los pacientes y garantizar que tengan acceso. Eso es algo en lo que continuaremos trabajando, para asegurar que los adultos mayores entiendan sus derechos y responsabilidades.

A los socios de AARP les preocupa el fraude y el abuso en Medicare. ¿Qué puede hacer su agencia para combatir eso?

Creo que no estamos aprovechando todas las posibilidades. Estamos tomando algunas medidas para empoderar a los pacientes y darles más información sobre costo y calidad en sus registros médicos. Pienso que se trata de la colaboración que tenemos con los beneficiarios. Pueden ayudarnos con el fraude y el abuso, entienden lo que se les está cobrando y podemos continuar trabajando con ellos. Nos estaremos enfocando en fortalecer ese proceso.

¿Cómo puede el Gobierno ayudar a reducir los precios de los medicamentos recetados?

Creo que no hay una solución milagrosa. Lo que sí sabemos que funciona es la competencia y la negociación. Cuando hay competencia, los precios de los medicamentos disminuyen. Eso es lo que estamos haciendo en la Parte D: dándoles más herramientas para que puedan reducir los costos.

AARP ha luchado para lograr que Medicare negocie directamente con las compañías farmacéuticas. ¿Eso es algo que usted apoya?

[Ya] contratamos a negociadores. Esos son los planes de la Parte D. Y han estado haciendo un gran trabajo. Las primas de la Parte D no han tenido muchos cambios. En realidad, han disminuido en los últimos años. Si el Gobierno comienza a negociar directamente, no habrá muchas opciones [porque habrá una lista maestra de medicamentos cubiertos, conocida como vademécum]. 

La Veterans Health Administration negocia directamente sus precios de medicamentos recetados. ¿Por qué Medicare no puede hacerlo?

Tienen un vademécum. No ofrecen todos los diferentes medicamentos. No hay opciones. Cuando el Gobierno es quien está [negociando], no hay competencia; y el Gobierno es quien toma las decisiones, no los individuos ni los pacientes.

¿Qué nos puede decir sobre el estatus de la ACA?

Este año, lo que vimos por primera vez fue estabilidad en las tarifas. Y, en algunos casos, vimos que las tarifas se redujeron en un 26%. 

Los socios de AARP dicen que prefieren permanecer en sus hogares a medida que envejecen, en lugar de en un hogar de ancianos. Pero es más difícil encontrar servicios basados en el hogar y en la comunidad que conseguir cuidado en instituciones. ¿Se puede cambiar eso?

Esa es una meta que todos tenemos. Todos estamos más cómodos en nuestros propios hogares. Algunas de las medidas que tomamos en Medicare Advantage en cuanto a los beneficios complementarios están dirigidas a crear independencia y una mejor calidad de cuidados y de vida. Continuaremos trabajando con los estados para asegurar que el cuidado basado en el hogar y en la comunidad funcione bien, y que sea una opción provechosa para los beneficiarios. Por último, los estados tienen que averiguar qué funcionará mejor para sus comunidades.

El Gobierno está gastando menos para informar a las personas sobre la disponibilidad de la ACA. ¿Está a favor de eso?

Puede haber toda la publicidad del mundo, como ocurrió en la administración anterior, pero en ese caso la inscripción disminuyó porque los planes eran tan costosos que las personas no querían comprarlos. Esta vez nos hemos enfocado en asegurar que las personas tengan opciones de planes de seguros médicos y precios más bajos. Creo que estamos progresando. Todavía no hemos encontrado una solución. Algunas de las soluciones más grandes están en manos del Congreso.


Juramentación de Seema Verma

NICHOLAS KAMM/AFP/GETTY IMAGES

Seema Verma es juramentada en una ceremonia oficiada por el vicepresidente Mike Pence, acompañados por su esposo Sanjay Mishra y sus hijos.

Crisis familiar despierta la pasión por una reforma

Para Seema Verma, el acceso fácil a los registros médico es más que solo algo en lo que cree; es personal.

Solo un par de meses después de convertirse en la administradora de los CMS, su esposo Sanjay Mishra, un psiquiatra infantil, y sus dos hijos estaban en el aeropuerto de Filadelfia, de camino a su hogar en Indiana. Verma estaba en Boston, de regreso a Washington. 

"Mi hija me llamó, y fue esa llamada que no quieres ni imaginar", dijo Verma. "Me dijo, 'Mamá, papá se desmayó'". No estaba respirando y los paramédicos necesitaban saber si padecía alguna enfermedad. Eso hizo entender a Verma qué tan importante es que las personas tengan acceso a su historial y registros médicos. "Por suerte, gracias a Dios, se desmayó frente a una mujer que era enfermera". Ella empezó a realizar RCP, pero tuvieron que usar un desfibrilador seis veces antes de que Mishra comenzara a respirar por sí solo.

"No es justo para los pacientes tener que estar a menudo desinformados. Es su historial médico. Deben poder tener acceso a él".

La buena noticia es que los médicos descubrieron que tenía un bloqueo cardíaco y pudieron remediarlo. Pero la frustración no terminó ahí. Cuando Verma pidió los registros médicos de su esposo para compartirlos con sus médicos en Indiana, lo único que recibió fue un disco que incluía solo el procedimiento cardíaco. "Fue algo muy revelador", comentó Verma. "No es justo para los pacientes tener que estar a menudo desinformados o sin opciones. Es su historial médico. Deben poder tener acceso a él".

Al Dr. John Finnell, un miembro de la junta del American College of Emergency Physicians, no le sorprendió escuchar lo que le ocurrió al esposo de Verma. La mayoría de los pacientes "desconocen que no tenemos acceso a otros registros médicos", dijo él. Verma visualiza un sistema que empieza a crear un registro médico para los pacientes desde el momento en que nacen y que documenta cada evento de atención médica. Y es una tecnología que las personas pueden llevar consigo en sus teléfonos. "Los médicos podrían ver esa información y no tener que repetir pruebas", añadió ella. 

En estados como Indiana, donde Finnell tiene su consultorio, hay intercambios de información de salud que permiten que los doctores tengan acceso a los registros médicos del estado. El Strategic Health Information Exchange Collaborative incluye más de 70 intercambios de salud de estados y ciudades, cubriendo a más de 200 millones de personas en el país. Verma expresó que esos tipos de bases de datos "podrían ayudar mucho a la nueva generación de investigaciones que están encontrando curas y más tratamientos personalizados".

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