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Guía de vacunas para adultos mayores

Es hora de tu refuerzo de Tdap

Los casos de tos ferina (o pertussis) van en aumento, así que asegúrate de estar al día con esta vacuna.

Un hombre tose en su codo

GETTY IMAGES

In English | Ha sido un desagradable regreso. En la década de los 70, la pertussis (mejor conocida como tos ferina) parecía estar desapareciendo en EE.UU. Pero desde entonces, la muy contagiosa infección, provocada por la bacteria Bordetella pertussis, ha ido resurgiendo. Un estudio del 2016, publicado en la revista Pediatrics, explicó por qué. A mediados de la década de 1990, los científicos debilitaron la potencia de la vacuna intencionalmente para reducir los efectos secundarios indeseados, entre ellos la fiebre y el dolor en el lugar de la inyección. Desafortunadamente, esto provocó la rápida disminución de los anticuerpos de la vacuna contra la pertussis.

En el primer año después de vacunarse, la vacuna Tdap (contra el tétano, la difteria y la pertussis) previene la enfermedad en aproximadamente siete de cada diez personas que se la aplicaron. Por supuesto, otra razón por la que las personas deben inocularse es para evitar transmitir el virus a los demás. “Adivina quiénes son los reservorios de la enfermedad”, dice el Dr. Gregory Poland, experto en enfermedades infecciosas y director del Vaccination Research Group de la Mayo Clinic. “Los adultos que la transmiten a los niños, y no a la inversa”. Por eso es importante que las personas que tienen contacto cercano con bebés menores de 12 meses, incluidos los padres, los abuelos y los proveedores de cuidado infantil, se apliquen el refuerzo.

Si no recuerdas haber recibido esta vacuna, probablemente la necesites. Una ventaja: esta vacuna también puede contar como uno de los refuerzos de Td que se supone que debes recibir cada 10 años (ya sabes cuál, la vacuna que necesitas después de pisar un clavo oxidado durante la renovación de tu casa o después de una mordida de un cachorro inquieto) para prevenir que disminuya la inmunidad de las vacunas de la difteria y el tétano.

¿Necesitas otra razón para vacunarte? Un estudio reciente, publicado en The Journals of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciences (en inglés), encontró que la vacuna Tdap está asociada con un riesgo de demencia un 42% menor en los adultos mayores. Sin embargo, los autores del estudio señalaron: “Varios tipos de vacunas están relacionadas con la disminución del riesgo de demencia, lo que sugiere que estas asociaciones se deben a efectos no específicos sobre la inflamación, en lugar de a efectos protectores específicos de patógenos inducidos por la vacuna”.

Los investigadores también están estudiando si haber recibido un refuerzo de la vacuna contra la difteria o el tétanos en los últimos 10 años puede proporcionar un menor riesgo de complicaciones graves por la COVID-19 (en inglés). Los científicos sospechan que las vacunas podrían estar preparando la respuesta inmunitaria innata para combatir el virus.


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Lo que debes saber sobre la vacuna Tdap

Quién la necesita: la vacuna Tdap ofrece triple protección: protege contra el tétanos y la difteria, y también proporciona defensas contra la tos ferina. ¿No recuerdas haber recibido esta vacuna? Aplícatela de todos modos. La vacuna triple Tdap puede contar como uno de los refuerzos de Td que debes recibir cada 10 años. Avísale a tu médico si padeces de epilepsia u otros problemas del sistema nervioso, tuviste hinchazón o dolor intensos después de una dosis anterior de cualquiera de las vacunas, o tienes (o has tenido) síndrome de Guillain-Barré.

Con qué frecuencia: la Tdap solo se aplica una vez, y después de eso, aún necesitas un refuerzo (de Tdap o Td) cada 10 años. De lo contrario, tu protección contra el tétano y la difteria disminuye.

Por qué la necesitas: la tos ferina no es solo una enfermedad infantil. Debido al aumento de casos en EE.UU. —especialmente entre los adultos y los adolescentes—, debes vacunarte, incluso si eres mayor de 65 años.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 26 de octubre del 2020. Se actualizó en septiembre del 2021 con nueva información. 

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