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¿Vale la pena Amazon Pharmacy para los consumidores mayores?

Los servicios en línea de medicamentos recetados ofrecen entrega gratuita y la comodidad de hacer las compras desde el hogar.

La pantalla de inicio de Amazon Pharmacy en una computadora

BLOOMBERG / GETTY IMAGES

In English | Siendo ya un nombre conocido en casi todo, desde libros hasta aparatos electrónicos y artículos del hogar, Amazon es ahora un actor líder en el cuidado de la salud con su nueva farmacia digital, la cual ofrece entrega gratis a domicilio y otros beneficios a ciertos clientes con planes de la Parte D de Medicare, Medicare Advantage y la mayoría de los planes comerciales de cobertura médica.

Los miembros de Amazon Prime disfrutan automáticamente del nuevo beneficio de medicamentos recetados PrimeRx y pueden recibir un descuento de entre el 40 y el 80% del precio regular en efectivo de medicamentos genéricos y de marca. Este descuento se aplica si el consumidor paga de su bolsillo en línea sin usar su seguro médico, o con una tarjeta de ahorros en una de las 50,000 farmacias en EE.UU., incluidas Costco, CVS, Walgreens y Walmart.

Estos ahorros suenan sustanciales..., pero ¿reducirán en forma significativa el costo de los medicamentos recetados para los adultos mayores? Esto es lo que hallamos:

Comparación de precios: comparamos el descuento de PrimeRx con los precios de otras farmacias para un suministro de 30 días de ocho de los medicamentos genéricos y de marca más vendidos. Con frecuencia, PrimeRx fue el más económico, pero no en forma consistente. El ahorro fue de aproximadamente $1 para el popular medicamento genérico lisinopril para la presión arterial y el fármaco metformina para la diabetes frente a los precios de otras dos farmacias digitales de descuentos (Blink Health y GeniusRx), las que también ofrecen entrega gratuita. El fármaco albuterol para el asma fue aproximadamente $10 más económico en PrimeRx que en las otras dos farmacias digitales cuyos precios investigamos, mientras que la atorvastatina para el colesterol fue más cara en PrimeRx. Los precios de los medicamentos caros de marca variaron: en comparación con los precios que los consumidores pagaron con tarjetas de ahorros de GoodRx y WellRx en compras hechas en la farmacia, el precio de PrimeRx fue $5 menos para la insulina Humalog, $179 más para Humira, un medicamento para la artritis reumatoide, y $9 más para Eliquis, un medicamento para evitar la formación de coágulos en la sangre.


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"También es necesario tener en cuenta el precio de la membresía en Amazon Prime que es de $120. Esto agrega $10 al mes [actualmente, $12.99 para nuevos miembros]", dice el Dr. Richard Sagall, presidente de needymeds.org, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a encontrar medicamentos asequibles. "Los consumidores deberían averiguar cuáles son todas sus opciones antes de inscribirse". Según Sagall, "pueden ser más económicos los copagos del seguro, un cupón de copago de una compañía farmacéutica (el cual, por lo general, no está disponible para los beneficiarios de Medicare, pero tal vez quienes tienen planes privados o pagados por el empleador los puedan utilizar), los medicamentos genéricos de bajo costo o gratuitos que se adquieren en el supermercado local, un suministro de 90 días de los medicamentos enviado por correo a través de la compañía de seguro médico o un programa de asistencia para obtener medicamentos. Es importante entender que los precios fluctúan (en inglés). Nadie ofrece el mejor precio todo el tiempo". Una advertencia: por lo general, pagar de tu bolsillo tampoco va a contar como parte de tu deducible del seguro.

Seguridad: Amazon Pharmacy, al igual que otras farmacias digitales, se compromete a dar advertencias sobre posibles interacciones adversas entre los medicamentos que tomas y tiene farmacéuticos disponibles por teléfono para contestar tus preguntas. "Si no indicas todos los medicamentos que tomas cuando te inscribes, es posible que pasen por alto problemas si compras medicamentos recetados en dos o más lugares", afirma Carolyn McClanahan, planificadora financiera certificada y médica en Jacksonville, Florida. "Si eres de las personas que tienen una relación con el farmacéutico local y te gusta hacerle preguntas y obtener consejos, eso no lo vas a conseguir en una farmacia en línea".

Conveniencia: la entrega gratuita "es importante para las personas que no manejan, viven lejos de la farmacia más cercana, padecen de enfermedades crónicas o tienen problemas de movilidad que les dificultan llegar a la farmacia", señala Caitlin Donovan, vocera de la National Patient Advocate Foundation. "Eso vale algunos dólares extra, independientemente del lugar donde compres tus medicamentos, en especial si estás tratando de quedarte en casa durante la pandemia".

Otras cosas que debes saber: actualmente, Amazon Pharmacy está disponible en 45 estados, pero aún no en Hawái, Illinois, Kentucky, Luisiana y Minnesota. El servicio no ofrece medicamentos compuestos, medicamentos líquidos en forma de suspensión ni fármacos del Anexo 2, tales como el analgésico oxicodona y los medicamentos Adderall y Ritalin para el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Debes acudir a una farmacia local para adquirir medicamentos recetados que necesitas el mismo día, por ejemplo, para una enfermedad aguda, o si necesitas volver a surtir un medicamento rápidamente. Para finales de noviembre, Amazon Pharmacy no ofrecía el reabastecimiento automático de recetas ni el suministro de medicamentos para 90 días con reabastecimiento. Es necesario que un profesional médico licenciado envíe a Amazon la receta médica del paciente. Una vocera de Amazon indicó que los datos de los clientes de la farmacia, incluidos los medicamentos recetados y los historiales médicos, están protegidos según las reglas de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos (ley HIPAA) y no se utilizarán para fines de mercadeo. "No mostramos publicidad basada en la información de las recetas médicas que recibe Amazon Pharmacy", afirmó la vocera de Amazon Jacquelyn Miller.