Skip to content

Dr. Elmer Huerta

 

Medicamentos que podrían causar cáncer

Unos más comunes que otros —conócelos y habla con tu médico.

Píldoras de colores y blancas formando una gran píldora - Medicamentos que pueden causar cáncer

Andrew Brookes/Getty Images

Dice el refrán: “Es peor el remedio que la enfermedad”.

Es un viejo refrán y uno que esperamos no se cumpla: “Es peor el remedio que la enfermedad”. No existe sustancia, ya sea natural o sintética, que no tenga efectos secundarios, es decir, que no produzca efectos distintos de los que se persiguen al consumirlas. Por eso, es muy importante asegurarse que los beneficios de un medicamento sean siempre mucho mayores que los resultados negativos. Cuando tomamos un medicamento, siempre debemos estar en comunicación con el médico para dejarle saber los beneficios y las reacciones que nos provocan las medicinas.

Una de las preocupaciones con respecto al uso de algunos medicamentos es que puedan causar cáncer. En este artículo revisamos la clasificación de sustancias químicas que causan cáncer, publicada por una rama de la Organización Mundial de la Salud, la International Agency for Research on Cancer (IARC, por sus siglas en inglés). Escogimos los medicamentos que se encuentran en dicha publicación y los clasificamos por categorías.

Es muy importante aclarar que la presencia de un medicamento en esa lista solo indica que dicha sustancia puede causar cáncer en estudios experimentales realizados en humanos o animales. También es muy importante entender que de ninguna manera indica el riesgo o la probabilidad de que ese medicamento pueda causar la enfermedad. En otras palabras, una sustancia química puede ser capaz de causar cáncer, según experimentos con animales, pero la probabilidad o riesgo de que cause la enfermedad en un ser humano, es muy remoto. Su uso entonces, hace que se cumpla el requisito de que el beneficio de usar la medicina sea mucho mayor que el riesgo de su uso.

Hecha esa importante aclaración, la que incluso ha provocado que se cuestione el método de clasificación de las sustancias que causan cáncer por la IARC, veamos qué medicamentos podrían causar cáncer.

Medicamentos contra el cáncer que pueden causar cáncer

Este es un grupo muy amplio de medicamentos y se piensa que el mismo efecto positivo de la medicina, es decir atacar el ADN de la célula cancerosa para destruirlo, podría provocar cambios en algunas células sanas y causar cáncer. La lista incluye medicamentos de uso muy común en el tratamiento del cáncer, entre ellos el busulfán, clorambucil, ciclofosfamida, etopósido, la combinación de etopósido con cisplatino y bleomicina, también melfalán, semustine, tiotepa, adriamicina o doxorubicina, carmustine o BCNU, cisplatino, dacarbazina, nitrosourea, mostaza nitrogenada y procarbazina.

Es importante agregar que estos medicamentos son capaces de curar un cáncer y que raramente, en algunos pacientes susceptibles, los mismos medicamentos puedan provocar un cáncer en el futuro. Por tanto, el beneficio del medicamento para el tratamiento del cáncer supera el pequeño riesgo del efecto secundario.

Antibióticos

Nuevamente, en algunos estudios en animales, el lindane, muy usado para exterminar piojos, el cloramfenicol y el metronidazole han mostrado que pueden causar cáncer. El hecho práctico es que ese riesgo es muy pequeño y si son necesarios, deben ser usados bajo la indicación médica precisa.

Antidiabéticos

A pesar de que el medicamento pioglitazone (Actos) se encuentra en la lista del IARC y ha sido motivo de una advertencia por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) como causante de cáncer de la vejiga, pero recientes estudios dudan de que la medicina pueda causar dicha enfermedad.

Como siempre, solo su médico es la persona autorizada para decidir si ese medicamento le conviene o no.

Inmunosupresores

Estos son medicamentos muy potentes que se usan para frenar el sistema inmunológico o de defensa de una persona y evitar por ejemplo el rechazo de un órgano trasplantado, o controlar una enfermedad autoinmune como el lupus. Dos medicamentos que se encuentran en la lista son el azatioprine y la ciclosporina.

Hormonas

Las terapias de reemplazo hormonal, generalmente recetadas durante la menopausia, han sido relacionadas al cáncer de la mama. Asimismo, el tamoxifeno, medicamento que se usa para evitar que el cáncer de la mama regrese, pero que en raras ocasiones puede causar cáncer de endometrio o membrana que recubre el interior del útero. Otros medicamentos en esa lista incluyen el dietiletilbestrol, los anticonceptivos orales, que, sin embargo, protegen a la mujer del cáncer de ovarios, los esteroides anabólicos androgénicos, progesterona, y el propiltiouracilo y las tioureas que se usan en enfermedades de la glándula tiroides.

Agentes físicos usados en terapia

En esta lista se incluyen el PUVA, que combina el psoraleno con la radiación ultravioleta A (UVA) y que se usa en el tratamiento de la psoriasis y otras enfermedades de la piel, el iodo radiactivo o I-131, muy útil en el tratamiento del cáncer de la tiroides, y los rayos X.

Antiepilépticos

La fenitoína, un antiguo pero muy útil medicamento contra la epilepsia, ha sido relacionada al linfoma de Hodgkin o cáncer de los ganglios linfáticos.

Antihipertensivos

La reserpina se encuentra también en la lista larga del IARC por haber sido vinculada al cáncer de la mama, aunque algunos investigadores dudan de este efecto.

En resumen, esta columna no debe hacer que suspendas alguna de las medicinas que estás tomando simplemente porque figura en la lista de la IARC. Recuerda que el hecho que la medicina figura en dicha lista solo indica que algún estudio demostró que esa medicina podría causar cáncer, pero de ninguna manera específica el riesgo de sufrir la enfermedad si se usa.

Si tu médico te receta un medicamento es porque el beneficio de usarlo es mucho mayor que el riesgo que se pueda presentar. No obstante, si tienes preguntas, no dudes en hacerlas; pídele que te explique sobre el medicamento y sus efectos.

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO