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Dr. Elmer Huerta

 

3 verdades sobre el cáncer de ovario

Consejos prácticos del Dr. Huerta para toda mujer.

Cáncer de ovarios

Istock

Se ha encontrado que lo que llamamos cáncer de ovario es en realidad una familia de cánceres con diferentes orígenes, causas, y pronósticos.

El cáncer de los ovarios es considerado como uno de los ejemplos más notables de lo que es un “cáncer silencioso” porque cuando está empezando, o no causa síntomas o estos son muy leves e inespecíficos. A consecuencia de esto, el 60% de los casos se descubren en estados muy avanzados y poco es lo que se puede hacer para curarlos. Es un cáncer muy letal. Para hacer más sombrío el panorama, recordemos que hasta la fecha no se han desarrollado aún pruebas específicas que sirvan para hacer una detección temprana del cáncer de ovario.

Ante esta realidad, uno podría pensar que la ciencia ha estado trabajando mucho durante los últimos años para entender mejor al cáncer de los ovarios, ¿verdad? Pues nada más lejos de la realidad.

Recientemente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) organizaron una serie de audiencias científicas en coordinación con la National Academy of Sciences para “tomar al toro por las astas” y estudiar qué se sabe sobre el cáncer de los ovarios. A continuación veremos brevemente qué se sabe y qué no acerca de esta enfermedad.

No es una, sino varias enfermedades

Este quizás sea el punto más relevante del análisis de los expertos, pues se ha encontrado que lo que llamamos cáncer de ovario es en realidad una familia de cánceres con diferentes orígenes, causas, y pronósticos. Esto explica que algunas mujeres con cáncer de ovario sean completamente curadas y gocen de largas vidas, mientras que otras, a quienes también les dijeron que tenían cáncer, sucumban rápidamente ante la enfermedad. En cierto sentido, esta característica de dicho cáncer está también presente en otros tipos de cáncer, como el de mamas, próstata y pulmón.

No se sabe cuál es su origen

Este dato es sorprendente. Se piensa, por ejemplo, que el carcinoma seroso de alto grado de malignidad, que es el tipo más frecuente de cáncer de ovario (60% a 70% de todos los casos), es posible que nazca en la trompa de Falopio y que a partir de ese origen, las células cancerosas invadan los ovarios. Este hallazgo es importante pues no solo podría ayudar en el desarrollo de métodos de detección precoz, sino que podría sugerir que el extirpar la trompa de Falopio (salpingectomía) sea útil en la prevención quirúrgica de la enfermedad.

No existen todavía exámenes de detección precoz

A pesar que durante los últimos 30 a 40 años se ha trabajado mucho en usar la determinación de una sustancia sanguínea llamada CA-125 junto a una ultra sonografía de la pelvis, estos exámenes no han podido demostrar que son efectivos en la detección precoz del cáncer. Una de las conclusiones del grupo de expertos es que deben buscarse urgentemente métodos de detección precoz de la enfermedad.

No se toma en cuenta la predisposición genética

Sabiendo que el cáncer de ovario puede ser hereditario, y a pesar de que muchos doctores preguntan acertadamente si la mujer con cáncer de ovario tiene historia familiar de la enfermedad, no todos consideran la posibilidad de realizar las pruebas genéticas BRCA1 y BRCA2, las cuales pueden ayudar a cuantificar el riesgo de sufrir de cáncer de ovario en una mujer.

Consejos prácticos para toda mujer

A pesar de que son muchas las cosas que la ciencia no sabe todavía acerca de este tipo de cáncer, las siguientes son algunas de las recomendaciones que toda mujer debe tener en cuenta:

  • No ignore síntomas raros que aparezcan en la zona pélvica o abdominal. Recordemos que la zona abdominal es lo que llamamos “vientre” o “estómago” y que la zona pélvica es la zona llamada también del “bajo vientre”. Se ha observado que algunas mujeres con cáncer de ovario pueden tener, durante varias semanas, inexplicables molestias urinarias o dolores raros en esas regiones.
  • Si ya tiene la enfermedad, busque siempre una consulta con un especialista llamado ginecólogo oncólogo. El reporte revela que muchas mujeres se dejan tratar por ginecólogos generales, que carecen de la especialización necesaria para manejar delicadas operaciones.
  • Del mismo modo, el reporte menciona que los mejores centros para tratar el cáncer de ovario son aquellos centros especializados que tienen altos volúmenes de casos. En ese sentido, es importante buscar centros privados o académicos universitarios que demuestren que ven un alto número de casos de cáncer de ovarios.
  • Pregunta siempre qué tipo de cáncer de ovario es el que tienes. El tipo más común, llamado carcinoma seroso de alto grado de malignidad, si bien responde muy bien al tratamiento inicial, se caracteriza también por una pronta recaída.
  • Si tienes madre o hermanas con cáncer de ovario, pide que te hagan la prueba genética BRCA1 y BRCA2. Algunos seguros cubren los costos de estos exámenes.

En resumen, a pesar de que la ciencia ignora aun muchas cosas acerca del cáncer de ovario, existen también muchas cosas que podemos hacer en la actualidad. Una buena asesoría médica es muy importante para salir vencedor de la enfermedad.

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