Skip to content

Dr. Elmer Huerta

 

Caminar 5 minutos anula efectos negativos del sedentarismo

Consejos sencillos para mantenernos en movimiento.

Persona saliendo de una oficina

Getty Images

Estoy seguro que te ha pasado más de una vez, estás sentado durante mucho tiempo y de un momento a otro te dan ganas de pararte, de caminar, de “estirar los músculos”. Al hacerlo, sientes una extraña y deliciosa sensación, como si tus coyunturas y músculos te dijeran: “¿Por qué me has tenido sentado tanto tiempo, no te das cuenta que nuestra naturaleza es estar siempre en movimiento?”.

Y si te pones a pensar, eso es cierto, la naturaleza nos ha proporcionado largas y musculosas piernas, coyunturas con una amplitud de movimientos y algo que no ayuda a estar sentado mucho tiempo: nalgas con salientes huesos que comienzan a doler al estar aplastados contra una silla por mucho tiempo.

La gran pregunta es entonces: ¿cómo es que se ha llegado al punto de que millones de seres humanos desafían diariamente a la naturaleza pasando largas horas sentados?

No hay duda que ese fenómeno es consecuencia del desarrollo de la vida en las ciudades y el estilo de vida moderno, que hace que las personas permanezcan sentadas por ocho o más horas al día en el trabajo y que continúen sentadas al llegar a la casa. A diferencia de la gente que vive en el campo, incluso en estos tiempos modernos, tienen un estilo de vida muy activo y solo se sientan por momentos durante el día.

El gran problema es que el pasar sentados la mayor parte del día tiene consecuencias directas sobre la salud del ser humano. Un estudio publicado por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos en el 2012 en el American Journal of Clinical Nutrition y en el que participaron más de medio millón de asociados de AARP, demostró que las personas sedentarias tienen mayor índice de mortalidad que las personas físicamente activas, y que por increíble que parezca, el realizar actividades físicas intensas no mitigan completamente los efectos negativos de estar sentado largas horas viendo televisión, por ejemplo. En otro estudio similar, publicado este año en Mayo Clinic Proceedings, investigadores de la University of Texas Southwestern Medical Center reportan que el efecto negativo de estar dos horas sentado anula el efecto beneficioso que se logra con 20 minutos de actividad física intensa.

¿Qué podemos hacer entonces?

El truco tal parece que radica en incorporar el ejercicio en nuestra jornada sedentaria de trabajo, de tal modo que de alguna manera imitemos el patrón natural ancestral de la actividad física humana, que consiste en estar activo frecuentemente y descansar ocasionalmente.

¿Cómo hacemos entonces para no dejarnos vencer por el sedentarismo y tratar de agregar movimiento a nuestra vida diaria en el trabajo o en la casa sin que eso signifique desarrollar un estilo de vida campestre, imposible de hacer en la ciudad?

Pues un reciente estudio nos puede dar algunas pistas al respecto. El estudio demuestra que realizar períodos cortos de cinco minutos de actividad física por hora, pueden hacer que la circulación sanguínea mejore considerablemente. Pensamos que los hallazgos del estudio son perfectamente aplicables a muchos de nosotros, los mayores de 50 años, quienes tenemos una mayor necesidad de mejorar nuestra circulación sanguínea.

¿Cómo se afecta nuestro sistema circulatorio?

Para entender bien ese estudio, es necesario recordar que la circulación de la sangre tiene dos componentes: el venoso y el arterial. Las arterias llevan la sangre fresca y oxigenada desde el corazón a los tejidos y las venas recogen esa sangre usada y sin oxígeno y la llevan a los pulmones para su oxigenación y al corazón para su nueva distribución. Si por alguna razón la sangre se queda “empozada” en las venas, se afectará la circulación de la sangre en todo el sistema.

Lo que han comprobado entonces los investigadores de la Indiana University en su publicación en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise es que estar sentado durante tres horas o más disminuye significativamente la función del revestimiento de las venas de las piernas y eso hace que la sangre se quede “empozada” dentro de esas venas, lo que obviamente afecta el sistema circulatorio.

Pero lo interesante, y lo valioso del estudio, es que ellos han demostrado que el pararse y caminar por solo cinco minutos cada hora, anula el efecto dañino de estar sentado durante una hora completa.

Consejos para combatir el sedentarismo:

Caminar cinco minutos: Si trabajamos sentados en una oficina, por ejemplo, creo que es importante que nos tomemos cinco minutos para caminar dentro de la oficina o subir y bajar las escaleras una vez cada hora.

Lo mismo podemos hacer en nuestra casa, si vamos a ver una serie de televisión o una telenovela, debemos pararnos por unos minutos y simplemente caminar en la sala o el dormitorio por cinco minutos mientras vemos nuestro programa de televisión.

En los aviones o en los viajes largos en ómnibus o tren, debemos tomar pequeñas caminatas de por lo menos cinco minutos cada hora y si vamos en un automóvil particular, el pararse periódicamente en la carretera para “estirar las piernas” es una excelente costumbre.

Trabajar parado: Te cuento que más y más personas están solicitando, y sus empleadores proveyendo, escritorios altos para trabajar parados, y muchos de ellos tienen caminadoras eléctricas sobre las que trabajan durante el día.

Masajear nuestras extremidades: Y para nuestros familiares que tienen que estar en una silla de ruedas, lo mismo. Masajear las extremidades y realizar movimientos pasivos de las mismas es muy importante, hay que activar la circulación periódicamente.

El asunto, como te darás cuenta, es hacer todo lo posible para no tener las extremidades inactivas durante mucho tiempo y ser consciente de que tenemos que mover el esqueleto por lo menos cinco minutos cada hora y no ir en contra de la naturaleza, que nos ha diseñado para estar constantemente activos y no sedentarios durante la mayor parte del día.

También te puede interesar:

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO