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Lo que debes saber sobre Arcturus, la última variante de COVID-19

Los expertos dicen que la cepa, conocida formalmente como XBB.1.16, podría causar un aumento de casos en el verano.


spinner image Ilustración de unas manos que sostienen un platito con viruses de COVID
EUGENE MYMRIN

Las autoridades de salud y los expertos en virus están vigilando de cerca la más reciente subvariante de ómicron que se ha reportado en varios países y cuya presencia en Estados Unidos ha ido en aumento. 

Video: Lo que debes saber sobre Arcturus, la última variante de COVID-19

Apodada Arcturus, y técnicamente conocida como XBB.1.16, la cepa es la causante de aproximadamente el 18.2% de los nuevos casos de COVID-19 en Estados Unidos, un aumento del 7.4% a finales de abril, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). A juzgar por los patrones observados en otros países —especialmente en India, donde la XBB.1.16 está más extendida—, Matthew Binnicker, director del Laboratorio de Virología Clínica de Mayo Clinic, predice que la subvariante superará a la cepa dominante actual en circulación (XBB.1.5) y ocupará el primer lugar este verano. Actualmente, la XBB.1.5 representa alrededor del 40% de los casos de COVID-19 en Estados Unidos 

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Lo que esto significa es que podríamos ver otro aumento de infecciones en los próximos meses, dice Binnicker; sin embargo, sospecha que esta nueva ola no sería tan mala como las anteriores, como cuando ómicron y delta se dispararon por primera vez.  

Una razón importante: “Existe un alto nivel de inmunidad en la población, ya sea por infecciones previas o por vacunación”, dice Binnicker. Esta inmunidad reduce el riesgo de volver a infectarse, o de enfermar de gravedad si una persona está infectada, aunque los CDC señalan que la protección disminuye con el tiempo. 

Más recientemente, las autoridades de salud aprobaron que los adultos de 65 años o más y las personas inmunocomprometidas recibieran un segundo refuerzo bivalente para restaurar la protección reducida. Estas vacunas actualizadas, que comenzaron a estar disponibles en septiembre del 2022, se dirigen a la cepa original del coronavirus y a dos cepas de ómicron (BA.4 y BA.5) que ya no están en circulación. Los datos muestran que las vacunas bivalentes han sido eficaces contra otras subvariantes de ómicron que han surgido, y Binnicker predice que sucederá lo mismo con XBB.1.16.

Una vacuna específica para la XBB podría estar disponible en el otoño. El 15 de junio, un comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos votó unánimemente a favor de actualizar las vacunas para incluir como objetivo la variante XBB. Si la FDA está de acuerdo, las nuevas vacunas podrían estar listas en septiembre. 

¿La última subvariante causa síntomas nuevos?

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Hasta ahora, no hay señales de que esta subvariante haga que las personas padezcan síntomas peores, dicen los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En Estados Unidos, las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 han disminuido constantemente desde el invierno, según datos federales, aunque siguen siendo más altas entre la población adulta mayor. 

Sin embargo, los síntomas pueden variar con XBB.1.16. Se ha vinculado la conjuntivitis con la COVID en el pasado, pero Binnicker dice que algunos médicos en India han notado que está surgiendo con más frecuencia en personas infectadas con XBB.1.16, especialmente en niños. Algunas personas también pueden experimentar fiebre más alta, dice. 

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“Así que esas son dos cosas a las que los médicos deben prestar atención a medida que comenzamos a ver un aumento en la prevalencia aquí en Estados Unidos”, dice Binnicker. 

En esta época del año, los ojos rojos y con comezón que acompañan a la conjuntivitis podrían ser fácilmente atribuidos a las alergias estacionales. La conjuntivitis también puede ser un síntoma de otras infecciones virales, como el adenovirus, cuyos casos están aumentando en Estados Unidos, según datos de seguimiento a nivel nacional. Binnicker dice que esto subraya la importancia de hacerse la prueba del coronavirus si experimentas algún síntoma relacionado con una infección. Con una prueba positiva, podrías tener derecho a recibir tratamientos antivirales que pueden reducir significativamente el riesgo de complicaciones graves por COVID-19.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 1.º de mayo del 2023, se ha actualizado para incluir nueva información.

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