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Cómo extirpar los papilomas cutáneos tú mismo

Puedes intentarlo en casa, pero algunos métodos son más seguros que otros, y una visita al dermatólogo puede ser la mejor opción.

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MIXMEDIA / GETTY IMAGES

Los proyectos de renovación del hogar no son lo único que puedes hacer tú mismo. En internet abundan las historias de personas que se hacen procedimientos dermatológicos en casa y afirman que tienen el remedio perfecto para eliminar los papilomas cutáneos.

Ya sea que utilicen vinagre de sidra de manzana, aceite de árbol de té, productos para eliminar verrugas o un par de tijeras recién sacadas del cajón de los cachivaches, la mayoría de los métodos caseros de eliminación de papilomas cuentan con pocas pruebas para respaldarlos. Algunos podrían dañar la piel o dejarte cicatrices permanentes.

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¿Extirpar o no extirpar?

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TETIANA MANDZIUK / GETTY IMAGES

La primera pregunta es si debes intentar extirpar el papiloma cutáneo. La Dra. Shasa Hu, profesora adjunta de Dermatología en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, no lo aconseja. Aunque los papilomas cutáneos no son cáncer, es posible que la persona inexperta no pueda confirmar que se trata de un papiloma. “Es posible que estés quitando un lunar precanceroso o canceroso sin darte cuenta, y que no tengas la oportunidad de obtener el diagnóstico y el tratamiento correctos”, dice. No es necesario eliminar un papiloma cutáneo a menos que roce con tu ropa o las joyas y te moleste. Incluso entonces, es mucho más fácil —y menos doloroso— que tu dermatólogo lo extirpe en el consultorio. “Si lo haces en casa y no lo haces correctamente, terminas por tener más dolores de cabeza”, dice Hu.  

Pero si sabes con seguridad que tienes un papiloma cutáneo y no otra cosa, y tu intención es extirparlo tú mismo, hay maneras correctas de hacerlo —y maneras incorrectas—.

Las maneras incorrectas de extirpar los papilomas cutáneos tú mismo

El aceite de árbol de té, el aceite de ricino, el alcohol y el vinagre de sidra de manzana son algunos de los remedios caseros que las personas afirman haber usado para quitar los papilomas cutáneos. No hay prueba alguna en las revistas médicas que sugiera que estas sustancias funcionan, pero irritan la piel, que puede ser la razón por la cual algunas personas han tenido suerte con ellas.

“A veces, esa inflamación es suficiente para que el papiloma cutáneo se irrite tanto que se desprenda”, dice la Dra. Susan Massick, dermatóloga certificada del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Si buscas algo que haya demostrado que puede eliminar eficazmente los papilomas cutáneos, “estos productos no funcionan”, añade.

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Debido a que el vinagre y los aceites son irritantes, en vez de eliminar el papiloma cutáneo, podrías terminar con un papiloma rodeado de piel inflamada.

Los productos para eliminar verrugas también se utilizan para extirpar los papilomas cutáneos. La teoría es que el frío crea una ampolla alrededor del papiloma que hace que se desprenda. El problema es que los productos caseros para eliminar verrugas no son tan fríos como el nitrógeno líquido que utiliza tu dermatólogo para eliminar los crecimientos en la piel. “La piel se irrita, pero no se irrita lo suficiente para que el crecimiento se desprenda”, dice Hu.

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Las maneras correctas de extirpar los papilomas cutáneos

Un método comprobado para eliminar los papilomas cutáneos pequeños en casa es amarrar un cordón delgado alrededor de la base del papiloma y esperar unos días para que muera. “La idea es que estás intentando cortar físicamente el suministro de sangre, lo que provoca que se reseque y se desprenda”, dice Massick. El hilo dental funciona bien porque tiene el grosor adecuado.

También puedes cortar el papiloma cutáneo en la parte inferior con un par de tijeras que hayas esterilizado hirviéndolas o limpiándolas con alcohol. Por supuesto, no te beneficiarás de la crema anestésica que se aplicaría en el consultorio de tu dermatólogo, así que prepárate para sentir un poco de dolor.

Si optas por extirpar un papiloma cutáneo de esta manera, “lo haces a tu propio riesgo”, dice Hu. Ha tenido pacientes que acudieron a su consultorio después de un intento fallido de extirpación, con un papiloma cutáneo irritado y sangrante que les cuelga del cuerpo. “Si me hubieran consultado antes de todo ese drama, habría sido más fácil eliminarlo”, dice.

Independientemente del método que prefieras, nuestros expertos aconsejan que siempre acudas a un dermatólogo para extirpar los papilomas cutáneos más grandes, porque tienden a sangrar. Y no trates de quitarte nada de la cara: podría dejar una cicatriz permanente.

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