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Misterioso brote de E. coli en el medio oeste del país

Una investigación de los CDC está en curso para identificar la fuente de alimentos causante del brote.

Un microbiólogo sostiene una placa de petri que dice E. Coli con fecha de julio 3

RODOLFO PARULAN JR. / GETTY IMAGES

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están investigando (en inglés) la fuente de alimentos detrás de un brote de E. coli de “rápida propagación” que se detectó en el medio oeste del país.

Al 16 de agosto, 29 personas en Míchigan y Ohio habían enfermado a causa de la misma cepa de la bacteria, lo que sugiere que se enfermaron por consumir el mismo alimento. Las infecciones ocurrieron entre el 26 de julio y el 6 de agosto en individuos de entre 6 y 91 años. Ha habido nueve hospitalizaciones entre las 17 personas que proporcionaron su información. 


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Las enfermedades adicionales reportadas a nivel estatal se excluyeron del número total porque aún no se han incluido en la base de datos nacional de los CDC que administra e identifica las bacterias transmitidas por los alimentos.

Los CDC dijeron que el número de casos puede aumentar porque se necesitan tres o cuatro semanas para determinar si una infección reciente es parte de un brote.

Aviso a los consumidores

Se recomienda a los consumidores que sigan estos pasos para evitar una infección de E. coli.

  • Lava los utensilios, las tablas de cortar y los mostradores que vayas a usar; lávate las manos y lava las verduras y frutas frescas, aunque pienses cortarlas o pelarlas.
  • Separa la carne, aves, pescados, mariscos y huevos crudos de los alimentos precocinados tanto en el refrigerador como en la cesta de la compra. Usa tablas de cortar y platos separados para carnes, aves, pescados y mariscos crudos.
  • Cocina los alimentos a la temperatura interna adecuada con la ayuda de un termómetro de alimentos.
  • Enfría los alimentos perecederos en un plazo máximo de dos horas (una hora si la temperatura exterior es de más de 90 °F) y descongela los alimentos congelados en el refrigerador, no en la encimera.

Síntomas de una infección de E. coli

La mayoría de las personas infectadas con la bacteria E. coli productora de la toxina Shiga, como la cepa identificada en este brote, experimentan calambres estomacales fuertes, diarrea y vómitos. Los síntomas generalmente comienzan de tres a cuatro días después de ingerir la bacteria.

La mayoría de las personas infectadas se recuperan en una semana. El cuidado habitual incluye la rehidratación y otras medidas de apoyo para aliviar los síntomas. Por lo general, no se recomiendan los antibióticos.

Algunas personas pueden desarrollar una infección más grave que puede provocar el síndrome urémico hemolítico, un tipo de insuficiencia renal.

Se debe contactar a un proveedor de atención médica si la diarrea dura más de tres días sin mejorar, si tiene sangre, o si se padece de fiebre de más de 102 °F. Otros síntomas que requieren atención médica son vómitos que impiden ingerir líquidos y cualquier signo de deshidratación, como orinar con poca frecuencia, tener la boca y la garganta secas o sentirse mareado al pararse.

A cualquier persona que tenga síntomas de una infección de E. coli se le aconseja escribir lo que comió la semana antes de enfermarse, reportar su enfermedad al Departamento de Salud local y responder preguntas de las autoridades de salud pública sobre su enfermedad. 

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Kassraie anteriormente cubrió temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizó trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.