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La pandemia le resta un año a la esperanza de vida en Estados Unidos

La reducción es más pronunciada entre los negros y los hispanos.

Reloj de arena y reloj con manecillas que apuntan las 12

DNY59/GETTY IMAGES

In English | La esperanza de vida promedio en Estados Unidos se acortó un año entero durante los primeros seis meses del 2020, lo que refleja el devastador impacto que la pandemia de la COVID-19 ha tenido en la salud general de la nación. En las comunidades negras e hispanas, la reducción es aún más drástica: hasta casi dos años menos o incluso más.

La esperanza de vida determina el número promedio de años que un bebé nacido hoy puede llegar a vivir. Una nueva investigación del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS —en inglés) estima que la persona promedio nacida hoy en Estados Unidos puede esperar vivir unos 77.8 años, según indican los datos recopilados entre enero y junio del año pasado. Este número supone un año entero menos que los 78.8 años de esperanza de vida en el 2019.

Para las comunidades de color (que sufrieron un número de muertes desproporcionadamente mayor durante la primera parte de la pandemia), la caída de la esperanza de vida es aún más pronunciada. La esperanza de vida promedio de una persona negra no hispana bajó 2.7 años: de 74.7 a tan solo 72. Para los hispanos, la esperanza de vida bajó 1.9 años: de 81.8 a 79.9. La diferencia de esperanza de vida entre los negros y los blancos en Estados Unidos alcanza un máximo histórico desde 1998: la población blanca vive aproximadamente seis años más, hasta los 78 años.

Esperanza de vida por raza

  • Hispanos: 79.9 años
  • Blancos: 78 años
  • Negros: 72 años

Fuente: Centro Nacional de Estadísticas de Salud

"Las disparidades son enormes y reflejan que la pandemia afectó mucho más a estos dos grupos minoritarios que a la mayoría de la población", explicó Elizabeth Arias, científica de salud del NCHS y autora principal del informe, a The Washington Post. "Ellos fueron quienes sufrieron la tasa más alta de mortalidad".

El NCHS no reveló datos desglosados por otros grupos raciales o étnicos. Las mujeres de todas las razas siguen viviendo más años que sus homólogos masculinos, con una esperanza de vida promedio de 80.5 años, frente a los 75.1 de los hombres.

Según los investigadores, la caída de la esperanza de vida en el 2020 supone la reducción más drástica desde que bajó 2.9 años entre 1942 y 1943. La esperanza de vida se encuentra ahora en el nivel más bajo desde el 2006.

El alarmante número de muertes a causa de la COVID-19 durante los primeros seis meses del 2020 no es la única causa de esta caída, afirman los investigadores. También mencionan el aumento de sobredosis de drogas como un factor importante.

Además, indican que la creciente disparidad en cuanto a la esperanza de vida entre los blancos y los negros y los hispanos podría deberse a que, durante los primeros meses, la pandemia hizo mayores estragos en la zona metropolitana de Nueva York y otras partes del noreste de Estados Unidos, donde la proporción de comunidades de color es mayor. La diferencia podría acortarse a medida que se vayan recopilando datos del resto del 2020, apuntan los investigadores.

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.