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A las personas les preocupa más la salud mental que la física

Una encuesta de Gallup revela serios temores por el costo emocional de la pandemia.

Una mujer mayor triste mira por una ventana

CECILIE_ARCURS / GETTY IMAGES

In English | Según una nueva encuesta de Gallup, son más las personas del país que están preocupadas por el efecto que las restricciones relacionadas con la pandemia puedan tener en su salud mental.

Mientras que el 68% de los encuestados dijeron que creen que su salud física puede soportar durante "tanto tiempo como sea necesario" el cierre de negocios y las pautas de distanciamiento social que se requieren para contener el brote de coronavirus, solo el 48% dijeron sentirse seguros de que su "salud mental o emocional" no se verá afectada.

La encuesta, realizada entre el 6 y el 12 de abril con la participación de 7,931 adultos, reveló algunas diferencias entre los grupos de diferentes edades. Las personas más jóvenes dijeron que las restricciones les resultan más difíciles: el 26% del grupo de 18 a 44 años dijeron que su salud mental o emocional ya ha sido afectada. Lo mismo afirmaron el 9% del grupo de 45 a 64 años y el 5% del grupo de personas de 65 años o más.

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El grupo de más edad también fue más propenso que el grupo más joven a decir que podía soportar las restricciones durante "tanto tiempo como sea necesario" sin problemas de salud mental: el 62%, comparado con el 35%. Los investigadores dedujeron que "los adultos mayores podrían ser más pacientes porque saben que su riesgo de salud es mayor que el de los adultos más jóvenes si llegaran a contraer COVID-19. También es más probable que estén jubilados y tengan ingresos fijos, lo que podría hacerlos menos vulnerables en cierta medida desde el punto de vista financiero".

Mientras que el 70% de las personas de 65 años o más opinaron que podían observar las prácticas de distanciamiento social y el cierre de negocios durante tanto tiempo como fuera necesario sin "experimentar dificultades financieras significativas", solo aproximadamente la mitad de las personas de 18 a 64 años afirmaron lo mismo.

Y las mujeres reportaron tener más dificultad que los hombres con el distanciamiento social. El 19% de las mujeres dijeron que su salud mental o emocional ya estaba sintiendo los efectos de la situación, en comparación con el 12% de los hombres.

Esta encuesta concuerda con otras encuestas y con la preocupación de los expertos en salud sobre cómo el brote de coronavirus y la alteración que causó en las rutinas normales están afectando y continuarán afectando la salud mental de las personas del país. Una encuesta de Kaiser Family Foundation realizada a fines de marzo halló que el 45% de los participantes creían que "la preocupación o el estrés relacionado con el coronavirus" estaba afectando su salud mental.

"Realmente, es normal encontrar personas que sienten ansiedad" durante esta pandemia, la cual "tiene todos los rasgos característicos de un evento traumático", dijo Karestan Koenen, profesora de epidemiología psiquiátrica en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard University, el jueves en una llamada a los medios sociales. Destacó la gran cantidad de personas que han perdido el empleo, la impredecibilidad del brote y los límites en la conexión social, algo que normalmente sería una fuente importante de confort en un momento tan difícil.

Es "increíblemente estresante", dijo Koenen. El desafío, agregó, radica en "encontrar la forma de evitar que una reacción normal se convierta en un problema de salud mental".

Algunos recursos importantes para quienes puedan necesitar apoyo de salud mental:

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