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Cómo los colores que ves determinan lo que sientes

Un nuevo estudio confirma que ciertos tonos desencadenan emociones similares en todo el mundo.

Un ojo humano con los colores del arcoiris

GETTY IMAGES

In English | Según un nuevo estudio publicado en la revista Psychological Science (en inglés), las personas de todo el mundo asocian ciertos colores con las mismas emociones. Investigadores de varias instituciones, incluida Johannes Gutenberg University Mainz en Alemania y Lausanne University, Suiza, encuestaron a 4,598 personas de 30 países en seis continentes a quienes se les pidió que asignaran hasta 20 emociones diferentes a 12 colores diferentes. Descubrieron que algunas reacciones son universales: el rojo, por ejemplo, está relacionado con el amor y la ira en todo el mundo.

El campo de la psicología del color está repleto de especulación, pero existen algunas asociaciones de colores a emociones ampliamente aceptadas que durante mucho tiempo han sido adoptadas por todos, desde anunciantes hasta decoradores (incluido el vínculo del rojo con la pasión) para provocar sentimientos positivos. La autora y consultora del color Leatrice Eiseman señala que algunas de esas asociaciones parecen ser, al menos en parte, culturalmente dependientes.

Dato interesante

La mayoría de las personas son capaces de ver aproximadamente 1 millón de colores gracias a las células cónicas sensibles a la luz en nuestros ojos, lo que significa que la reacción que tienes ante un tono lavanda pastel podría ser bastante diferente a los sentimientos evocados por un púrpura berenjena profundo.

El blanco, por ejemplo, tiende a asociarse con el alivio y la pureza en muchos países occidentales (de ahí el vestido de novia blanco). Pero en algunas partes de Asia se usa ropa blanca durante el duelo, razón por la cual los participantes del estudio en China fueron más propensos a asociar el color con tristeza y alivio.

Las asociaciones emocionales más universales de otros colores pueden deberse a la influencia del mundo natural que nos rodea, señala Eiseman, quien es directora ejecutiva del Pantone Color Institute y está a cargo del Eiseman Center for Color Information and Training.

Ella plantea que comenzamos a formar sentimientos positivos sobre los colores que se encuentran en la naturaleza, como la luz del sol amarilla o un cielo azul claro, a una edad temprana.

¿Te preguntas cómo se comparan tus reacciones ante los tonos populares? Esto es lo que señala Eiseman sobre estos tonos comunes y los sentimientos que inspiran.

Rojo

Hay una razón por la cual las personas se sienten atraídas por una tetera roja brillante o un vestido rojo llamativo, señala Eiseman. Como lo que ella llama el "color fatal más prevalente" de la naturaleza (piensa en el color de una llama abierta o de ciertas criaturas venenosas), los tonos rojos están relacionados con el dolor, la violencia y el peligro, pero, por extensión, también con el amor y la emoción.

Amarillo

El amarillo brillante, que nos estimula como la luz del sol, está asociado con la felicidad y la alegría: emociones alegres y soleadas, señala Eiseman. Se usa a menudo en juguetes para niños. Algunos diseñadores advierten contra el uso del amarillo brillante en el dormitorio debido a su efecto vivo, que podría impedir el sueño.


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Azul

El azul es un color preferido para los logotipos corporativos de todo tipo, desde aerolíneas hasta compañías tecnológicas y farmacéuticas. Eso tiene sentido, señala Eiseman, considerando que la mayoría de las personas lo asocia con credibilidad, confiabilidad y un sentido de seguridad, una reacción que puede estar determinada en parte por nuestro reconocimiento más temprano de la presencia constante del cielo azul. También se asocia con frescura y serenidad (en inglés).

Verde

Percibimos tonos del color verde más fácilmente que cualquier otro color debido a la forma en que la luz llega a nuestros ojos, y como el color predominante del follaje y la vegetación, el verde nos calma y levanta el ánimo debido a su asociación con la naturaleza, señala Eiseman. De hecho, señala que hay un movimiento creciente para incorporar tonos verdes en entornos como hospitales y centros de vida asistida para ayudar a traer algunos de los beneficios del verde desde el aire libre. Muchas personas también eligen el verde para sus oficinas en casa.

Marrón

El marrón inspiró la menor cantidad de emociones comunes a nivel mundial en el estudio reciente. En Estados Unidos, señala Eiseman, hubo un cambio radical en las opiniones sobre el marrón en la década de 1990. Anteriormente asociado principalmente con la suciedad o la tierra, el marrón es ahora un color que las personas consideran que es intenso y delicioso, como el color del chocolate o el café.

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