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Los audífonos modernos tienen funciones de alta tecnología

Ofrecen traducción de idiomas, transmisión inalámbrica y más.

Hombre que usa audífonos para la sordera mira su teléfono

GETTY IMAGES

In English |  Casi 30 millones de personas en Estados Unidos podrían beneficiarse con el uso de audífonos, informa el National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD, Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación). Pero solo un pequeño porcentaje de las personas con pérdida auditiva en realidad los usan: menos del 30% de los adultos de 70 años o más y solo el 16% de las personas de 20 a 69 años.

Puede que muchos no conozcan cuánto han mejorado los audífonos en la última década, dice Laurel Christensen, directora de audiología en GN Hearing, un fabricante de audífonos. "En los últimos diez años los audífonos han cambiado mucho... y han comenzado a satisfacer mejor las necesidades de las personas con problemas auditivos".

A continuación, algunos de los avances más interesantes de la tecnología de audífonos.

Audífonos recargables

Un problema común de los usuarios de audífonos es tener que cambiar las pequeñas baterías que los hacen funcionar. "Muchas personas mayores no tienen gran destreza manual", señala Christensen. Pero ahora existen los audífonos recargables: "Se recargan durante la noche, de la misma manera que se carga el teléfono, y se pueden usar durante todo el día siguiente", dice Christensen. La carga normal dura 30 horas.

Otro beneficio de los audífonos recargables: "Ya no tienes que preocuparte por el sonido de la batería cuando estás en la iglesia o en un restaurante", comenta Eryn Staats, una audióloga y supervisora de audiología del Wexner Medical Center de Ohio State University.


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Conectividad para teléfonos inteligentes

Algunos de los nuevos audífonos pueden conectarse de manera inalámbrica a los dispositivos iPhone y Android, lo que brinda muchos beneficios adicionales. En primer lugar, quien usa los audífonos puede escuchar mejor cuando habla por teléfono. "Una de las mayores pérdidas de las personas con problemas de audición es la capacidad de usar el teléfono", explica Staats. No poder ver a quien habla ni leer sus labios hace que sea más difícil entenderlo. Con la conexión al teléfono inteligente, la claridad mejora.

Otro beneficio de la conexión inalámbrica: los usuarios pueden descargar una aplicación que les permite ajustar los audífonos en diferentes circunstancias (las compañías de audífonos tienen sus propias aplicaciones que funcionan de forma similar). Si estás en un restaurante ruidoso, por ejemplo, puedes decirle al dispositivo dónde estás y automáticamente se ajustará para bloquear el ruido de fondo y hacer que te resulte más fácil escuchar la conversación en tu mesa (el ruido de fondo es el problema más grande para las personas con pérdida auditiva).

"Los pacientes pueden hacer cambios para mejorar su capacidad auditiva en la vida real y en tiempo real", dice el Dr. Aaron Moberly, profesor auxiliar clínico de neurootología en el OSU Wexner Medical Center. Una ventaja adicional: no tienes que tocar los audífonos para ajustarlos.

La tecnología también permite transmitir sonido del televisor y otros dispositivos a los audífonos. "Es una conexión mucho más directa, y la fidelidad de la señal es mucho mejor", dice Moberly.

ReSound Assist

Esta aplicación 3D de GN Hearing permite que los usuarios de audífonos se comuniquen con su audiólogo y realicen un ajuste sin tener que ir al consultorio. Tú envías una descripción del problema y el audiólogo envía ajustes detallados a la aplicación; luego, colocas los audífonos cerca del teléfono y oprimes un botón para instalar los ajustes. "Esto es especialmente útil para las personas que viven lejos del consultorio del médico", señala Kate Carr, presidenta de Hearing Industries of America, la asociación comercial nacional de fabricantes de audífonos.

Tecnología "Own Voice Processing"

Muchas personas que usan audífonos se quejan del sonido de su propia voz. A veces esto se debe a la oclusión, un aumento en el volumen de la voz del usuario cuando el canal auditivo está bloqueado por un audífono. Otras veces los audífonos pueden crear una percepción poco natural de la voz de la persona. Es importante abordar ambos problemas porque puede que los pacientes no quieran usar los audífonos si no les gusta el sonido de su propia voz.

Según investigaciones de la clínica de audiología de University of Northern Colorado, la nueva tecnología de Signia, llamada Own Voice Processing (OVP), puede ayudar. Los audífonos con esta tecnología pueden detectar la voz del usuario y procesarla separadamente de los sonidos externos, que no se ven afectados.

Monitores de salud y bienestar

Mucho antes de las pulseras y relojes que monitorean el ritmo cardíaco y la cantidad de pasos, existían los dispositivos portátiles originales para la salud: los audífonos. Algunos modelos nuevos pueden monitorear la actividad física y los signos vitales, como la temperatura del cuerpo y la presión arterial.

Algunos hasta miden tu conexión con otras personas al detectar cuándo estás hablando con alguien. El lado positivo: muchos estudios han demostrado que la soledad aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, depresión y otros problemas de salud física y mental. "Esta es una manera de que los profesionales del cuidado de la salud y los familiares monitoreen el nivel de interacción de la persona con los demás", explica Carr.

Detectores de caídas

El riesgo de sufrir caídas de las personas con problemas auditivos es un 300% mayor, dice Tom Wiffler, director ejecutivo de UnitedHealthcare Specialty Benefits. "Ahora existen audífonos que pueden detectar y emitir un sonido cuando la persona está a punto de caerse", explica. La tecnología —que se encuentra en el dispositivo Livio AI de Starkey— no puede evitar que alguien se caiga, pero puede notificar automáticamente a hasta tres contactos de emergencia que la persona se ha caído e informarles en qué lugar se encuentra.

Traducción de idiomas

El Livio AI también ofrece traducción en 27 idiomas, incluidos francés, japonés y árabe. Mientras alguien habla, el dispositivo lo traduce a tu idioma en tiempo real.

Comunicación con implantes cocleares

Desde la década de 1980 es posible implantar quirúrgicamente un dispositivo que crea señales sonoras para quienes sufren de pérdida auditiva moderada o grave. Muchas de las personas que tienen implantes cocleares también usan audífonos, y lograr que los dispositivos trabajen en conjunto ha sido un reto para científicos y médicos. "Ahora hay colaboraciones entre las compañías de audífonos y las de implantes cocleares para facilitar ese proceso", dice Moberly.

Auriculares inalámbricos

No son audífonos exactamente, pero pueden mejorar la audición de las personas con pérdida auditiva leve. Lo hacen a través de una función de cancelación de ruido que mejora la audición en lugares ruidosos y disminuye el ruido de fondo. Un profesional especializado en audición, como un audiólogo, puede ayudarte a encontrar los auriculares correctos para tu nivel de pérdida auditiva y tus necesidades.

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