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¿Por qué el entrenamiento muscular es importante para la diabetes?

Una especialista opina sobre las medidas que podemos tomar después del diagnóstico.

Mujer utilizando unas mancuernas al aire libre

GETTY IMAGES

In English |  Más de la mitad de las personas que serán diagnosticadas con diabetes este año en Estados Unidos tienen entre 45 y 64 años. Cuando se trata de manejar la salud a largo plazo, la forma en que actuamos inmediatamente después del diagnóstico es esencial, dice la Dra. Medha N. Munshi, directora del Geriatric Diabetes Program del Joslin Diabetes Center en Boston.

P: Bien, digamos que tengo 60 años y gozo relativamente de buena salud, pero ahora la diabetes forma parte de mi vida. ¿Debo, como cuestión de rutina, consultar a un especialista?

R: Está bien continuar con el médico de atención primaria. En esta etapa, sin embargo, lo importante es adoptar cambios en el estilo de vida, particularmente en lo referente a la dieta y el ejercicio. En muchos casos, el sistema de atención médica primaria no permite recibir orientación nutricional de un dietista ni consejos para la actividad física de parte de un fisiólogo. A menudo veo gente que recibió el diagnóstico hace 10, 15 o 20 años, pero nunca tuvo esa sesión de orientación y por lo tanto no comprende en qué consisten los cambios ni sabe cómo hacerlos. La diabetes no es como tener la presión arterial o el colesterol altos, donde el paciente toma una pastilla y todo está bajo control. Hay que modificar el estilo de vida.

"Incluso bajar entre un 5 y un 7% de peso corporal reduce el riesgo de diabetes en una persona prediabética". 

Dra. Medha N. Munshi, directora del Geriatric Diabetes Program del Joslin Diabetes Center en Boston.

P: Entonces, ¿qué pueden hacer las personas que ya han pasado los 50 o 60 años para protegerse de las complicaciones de la diabetes a medida que avanzan en edad?

R: Hay muchas pruebas de que, si una persona que está en la fase prediabética se alimenta en forma sana y hace ejercicio, las probabilidades de que llegue a la diabetes disminuyen sustancialmente, y si ya tiene diabetes, tendrá menos probabilidades de sufrir complicaciones. La clave está en combinar los cambios en la dieta con el ejercicio. Incluso bajar entre un 5 y un 7% de peso corporal reduce el riesgo de padecer diabetes en una persona prediabética. El ejercicio, sin embargo, es fundamental. Cuando se intenta bajar de peso solamente con la dieta, no solo se pierde grasa, sino que también se pierde masa muscular, lo que no es saludable.

P: ¿Por qué la pérdida de masa muscular es especialmente mala para las personas con diabetes?

R: La pérdida de masa muscular que ocurre con la edad se llama sarcopenia y es una parte natural del proceso de envejecimiento. A medida que envejecemos, no solo es difícil aumentar la masa muscular, también es difícil mantenerla. Si se restringen las calorías sin agregar ejercicio, la declinación de la masa muscular es aún mayor. La poca masa muscular hace que aumente la resistencia a la insulina, y por lo tanto los niveles de glucosa son más altos. Además, la poca masa muscular puede hacer que la persona se sienta cansada, tenga problemas de equilibrio y sea más propensa a caerse. 

P: ¿Cuál es el mejor tratamiento para la diabetes?

R: El paciente debe trabajar con su médico para definir el tratamiento apropiado. A menudo veo pacientes diabéticos que se someten a una operación quirúrgica, por ejemplo, de reemplazo de cadera o de revascularización coronaria. El paciente sale con cuatro inyecciones de insulina por día porque el médico que supervisó su atención durante la estadía en el hospital estaba tratando los niveles de azúcar en la sangre en forma agresiva. Luego, ese nivel de tratamiento continúa después de la recuperación, incluso si la cantidad de medicamento no es necesaria. Eso pone al paciente en un alto riesgo de hipoglicemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), lo que puede tener malas consecuencias. A veces, si hay otros problemas de salud, un plan de tratamiento específico puede no ser el régimen perfecto para la diabetes, pero puede ser el mejor régimen para el paciente.

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