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Los misterios del cuerpo masculino

Consejos para ayudarte a resolverlos.

Alitas de pollo picantes en una bandeja

Travis Rathbone

Por qué los hombres mayores tienden a tener reflujo gastrointestinal.

In English | Un resumen de los problemas de salud —muy humanos, pero algo embarasosos— que persiguen a los hombres. Y para ser justos, también tenemos una versión para las mujeres

1. Nuevas perspectivas sobre las molestias digestivas

Antes vivías de alitas picantes y perros calientes con chile de carne. Ahora, comerlos puede hacerte sentir como que te estás muriendo.

¿La razón? Con el tiempo, una disminución en las enzimas digestivas y cambios en las bacterias del intestino pueden hacer que te resulte más difícil digerir los alimentos, dice Steven Lamm, director médico del Tisch Center for Men’s Health en el NYU Langone Medical Center. Y es más probable que los hombres tomen antiinflamatorios no esteroideos como ibuprofeno para el dolor en las articulaciones. Estos medicamentos vuelven más sensible el revestimiento del estómago. Por último, los hombres mayores tienden a tener reflujo digestivo (también conocido como acidez estomacal). Prueba con esto...

Ten cuidado con lo que comes. Las comidas picantes son más fáciles de digerir si no comes demasiado ni muy rápido, dice Lamm. Siéntate para comer, come despacio y saborea cada bocado.

Prueba un antiácido de venta libre. Productos de venta sin receta como Tums, Zantac y Pepcid AC funcionan al neutralizar o reducir el ácido estomacal. No hay problema si los tomas por hasta 10 días si te alivian el malestar. Más allá de eso, consulta a un médico para que te haga un diagnóstico.

Actúa de inmediato si... notas sangre en las heces o heces negras. Eso podría significar que tienes una úlcera sangrante.

Figura de una palma de coco doblada y cocos en el suelo

Travis Rathbone

Por qué los hombres tienen menos erecciones matutinas que antes.

2. Ya no te despiertas como lo hacías antes

Tu erección matutina aparece con menos frecuencia.

¿La razón? Es probable que sea una disminución normal en los niveles de testosterona. Las erecciones involuntarias mientras dormimos son instigadas por la testosterona, una hormona que disminuye a medida que envejecemos. Siempre y cuando te sientas sano y puedas tener una erección cuando lo desees, es probable que unas cuantas mañanas sin una no sean razón para preocuparse, dice el urólogo Kevin Billups de la Meharry Medical College en Nashville. Prueba con esto...

Pierde barriga. La grasa abdominal hace que el cuerpo produzca menos testosterona. Si tienes los niveles por debajo de lo normal, perder peso en la barriga puede significar una gran diferencia, dice Billups. 

Verifica el nivel de testosterona. Si un análisis de sangre demuestra que los niveles son demasiado bajos, el médico podría recetarte suplementos (puede ser un gel, un parche, una inyección o gránulos implantables). Otros síntomas de niveles bajos de testosterona incluyen cansancio, falta de deseo sexual y sobrepeso.

Actúa de inmediato si... no has tenido una erección matutina por meses. Es una señal de disfunción eréctil, que podría indicar que tienes diabetes o presión alta. Consulta a un urólogo. 

Gráfico de una cama

Steve Sanford

Lo que pueden hacer los hombres sobre los problemas de sueño.

3. “RRRRRRRRR” durante la noche

Tu cónyuge dice que tus ronquidos se están poniendo peores.

¿La razón? Con la edad, el tejido en las vías respiratorias superiores se afloja más, dice Clete A. Kushida, director médico del Stanford Sleep Medicine Center. Mientras que los ronquidos suaves pueden ser solo una molestia, la apnea del sueño —que causa que dejes de respirar de manera temporal— es una preocupación real, pues te aumenta el riesgo de sufrir presión alta, derrame cerebral y enfermedades del corazón. Prueba con esto...

Sube la cabecera. Eleva la cabecera de la cama unos 30 grados (prueba una almohada triangular o cuña para cama), y usa una almohada corporal para ayudarte a dormir de lado.

Abre mucho la boca. Hacer ejercicios para la boca y la lengua redujo la frecuencia de los ronquidos un 36%, según un estudio reciente publicado en la revista Chest. Estos ejercicios por lo general implican presionar o deslizar la lengua hacia abajo o hacia arriba varias veces. En internet puedes encontrar muchas rutinas de ejercicio. 

Pierde unas cuantas libras. El exceso de grasa alrededor del cuello puede empeorar los ronquidos. 

Actúa de inmediato si... tienes síntomas de la apnea del sueño: jadeos, tos sofocante o resoplidos que te despiertan; sueño no reparador; y somnolencia grave durante el día. 

Mollete con una correa

Travis Rathbone

Lo que pueden hacer los hombres sobre la acumulación de grasa en la cintura.

4. ¡Tranquilo! Tu antigua cintura está ahí... en algún lado

Haces ejercicio y comes bastante bien, pero la barriga te sigue creciendo.

¿La razón? La sarcopenia, una pérdida natural de masa muscular que sucede a medida que envejeces —para los hombres, unas cinco libras de músculo por cada década después de los 30—. Los músculos queman más calorías que la grasa. Por eso, mientras menos músculos tengas, más fácil será para el cuerpo convertir el exceso de calorías en grasa, dice Camron Nelson, presidente de la Cooper Clinic en Dallas. Para los hombres, la grasa adicional tiende a acumularse en la barriga, en vez de en las nalgas o en los muslos. Eso es problemático porque la grasa que se encuentra en lo profundo de la cavidad abdominal produce hormonas y sustancias químicas que pueden aumentarte el riesgo de tener colesterol alto, resistencia a la insulina e inflamación. Prueba con esto...

Desarrolla músculos. Los hombres sanos que empezaron a levantar pesas ganaron menos grasa abdominal que quienes solo añadieron más ejercicios cardiovasculares, según un estudio realizado por Harvard. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan levantar pesas por lo menos dos veces por semana, así como al menos 30 minutos de ejercicios aeróbicos la mayoría de los días. Los ejercicios de tonificación de los músculos estabilizadores del tronco pueden ayudar a tonificar y definir los abdominales. 

Come menos. Un hombre de 50 años con peso saludable y que sea moderadamente activo necesita 2,400 calorías al día. Es decir, 200 calorías menos de las que necesitaba a los treinta y tantos años, según las guías alimentarias del Departamento de Agricultura de EE.UU. para el 2015. Corta tu pedazo de pastel por la mitad y reducirás 200 calorías; una cerveza baja en calorías te ahorra unas 50 calorías. Para tener una mejor idea de lo que estás consumiendo, descarga una aplicación gratuita para el seguimiento de las calorías consumidas, como My Diet Diary.

Disminuye el tamaño de tu plato. Muchos hombres consumen porciones que son un 30% más grandes de lo que es óptimo. Las investigaciones demuestran que los platos más pequeños llevan a porciones más pequeñas y a una disminución de un 22% en las calorías.  

Actúa de inmediato si... tienes sed todo el día, debes orinar con más frecuencia, sientes cansancio crónico o tienes la visión borrosa. La grasa visceral, el tipo de grasa que está dentro del abdomen, puede aumentarte el azúcar en sangre, lo cual aumenta el riesgo de que tengas diabetes.

Razuradora afeitando una llanta de carro

Travis Rathbone

¿Qué se puede hacer sobre la calvicie masculina?

5. Un hermano heredó todo el cabello; el otro no

Tú eres el único calvo en la foto de la familia.

¿La razón? Tus genes te hicieron más sensible a la hormona DHT (dihidrotestosterona), que se une a los folículos pilosos y los encoge a medida que pasa el tiempo, dice el dermatólogo Adam Friedman de la George Washington University School of Medicine and Health Sciences. Si eres sensible a la DHT, comenzarás a quedarte calvo más temprano. Pero no te desanimes: la mayoría de los hombres comienzan a perder el cabello a los 60 años. Prueba con esto...

Cabello muy corto Córtate el cabello muy cortito o aféitatelo por completo. Un estudio descubrió que los hombres más jóvenes con la cabeza afeitada fueron percibidos como más dominantes y seguros de sí mismos que quienes se estaban quedando calvos o tenían cabello abundante.

Protege lo que queda. Habla con un dermatólogo sobre medicamentos como minoxidil (Rogaine), que te mantiene el cabello en la fase de crecimiento; un champú de ketoconazol, que bloquea las hormonas; y finasterida, que evita que el cuerpo produzca dihidrotestosterona. 

Piensa en implantes. Los trasplantes capilares funcionan, pero son muy costosos.

Actúa de inmediato si... de repente se te comienza a caer el cabello, lo cual puede ser una señal de una enfermedad de la tiroides o anemia.     

Caja de dientes dentro de un cubo de hielo

Travis Rathbone

Algunos consejos para la sensibilidad dental.

6. Sí, me encantaría un poco de agua con hielo. ¡Ay! ¡Uf!

La sensibilidad dental aumenta con la edad, en parte porque las encías se encogieron luego de toda una vida de cepillarse los dientes, lo cual expone la dentina. “La dentina tiene túbulos que conectan el nervio al diente”, por lo cual las comidas calientes o frías pueden darte un corrientazo de dolor, dice Lawrence Wolinsky, decano de la Texas A&M College of Dentistry. Esta sensibilidad puede ser peor si tienes gingivitis, o inflamación de las encías. Prueba con esto...

Cambia de pasta de dientes. Usa una pasta para “dientes sensibles”, que contiene compuestos que cubren o bloquean los túbulos expuestos. Frotarse una pequeña cantidad directamente sobre la zona sensible antes de dormir también disminuye el dolor. Y evita las pastas de dientes blanqueadoras; son sumamente abrasivas.

Cepíllate mejor. Cepíllate con cuidado en las encías para que no empujes todavía más el tejido. Los cepillos hoy en día están diseñados para remover la placa, y por eso no necesitas presionar duro, dice Wolinsky.

Ajusta tu dieta. Evita los alimentos ácidos como tomates y jugo de naranja, que abren los túbulos.

Actúa de inmediato si... tienes un diente flojo o las encías te sangran con regularidad; ambas son señales de una enfermedad de las encías más grave. Visita al odontólogo.

Gráfico de un hombre haciendo ejercicios de resistencia

Steve Sanford

Cómo evitar o disminuir los senos de hombre

7. Ja, ja. Necesito un sostén. Muy chistoso

Para la mayoría de los hombres, el temido efecto de los senos de hombre se debe simplemente a la piel floja y los músculos más débiles en el pecho. Lo positivo: puedes contrarrestar la flacidez levantando pesas, dice Nelson. Sin embargo, alzar pesas no arreglará el problema por sí solo si tienes sobrepeso; también tienes que disminuir lo que comes. Prueba con esto...

Ejercita los pectorales. Haz ejercicios de fortalecimiento para el pecho, los brazos y los hombros varias veces por semana. Si usas máquinas con pesas, buenos ejercicios básicos incluyen empujes de pecho, elevaciones laterales y empujes de hombro.

Contrata a un especialista en acondicionamiento. Para evitar las lesiones en los hombros, los bíceps y otras partes del cuerpo, es una buena idea tener un entrenador acreditado, quien puede asegurarse de que hagas los ejercicios correctamente.

Considera operarte. Si hace poco perdiste mucho peso, la piel de los pectorales podría estar tan estirada que el ejercicio no será útil. Habla con un cirujano plástico sobre un procedimiento correctivo llamado mamoplastia de reducción.

Actúa de inmediato si... el ejercicio y la pérdida de peso no funcionan. Cambios en los niveles de testosterona y estrógeno pueden causar una inflamación alrededor de los pezones. Tal vez tu médico quiera hacerte pruebas.

Rotulación de un baño para hombres

Steve Sanford

Consejos médicos para problemas urinarios y de la vejiga.

8. Espera un momento. Ya regreso

¿Necesitas ir al baño con mayor frecuencia ahora? Mientras mayor seas, más probabilidades tendrás de que se te agrande la próstata, según la American Urological Association. Esto ejerce presión sobre la uretra, que atraviesa la próstata. Y hace que el chorro de orina se vuelva lento. Puede que también necesites orinar con urgencia o con mayor frecuencia, o tengas problemas para empezar a orinar. Prueba con esto...

No te aguantes las ganas. Cuando sientas deseos de orinar, hazlo lo más pronto posible. “Muchos hombres tienen más problemas urinarios cuando la vejiga se encuentra muy llena. Por eso, ve al baño con regularidad para evitarlo”, dice el urólogo Tomas L. Griebling de la University of Kansas School of Medicine. Tomar agua durante todo el día ayuda, pues te obliga a ir al baño de manera sistemática.

Siéntate. Sentarse puede aumentar la velocidad y la fuerza de la orina en los hombres que tienen un agrandamiento en la próstata, según un estudio de revisión danés.

Actúa de inmediato si... todavía no le has contado al médico sobre el flujo de orina lento. También puede ser una señal de cáncer de próstata. Quizás deberías hacerte un examen.

Altoparlante rojo

Travis Rathbone

Aprende algunos ejercicios para fortalecer las cuerdas vocales.

9. Por qué nadie escucha la voz de la experiencia

Las cuerdas vocales pierden tono muscular con la edad, como el resto del cuerpo. El resultado: una voz menos clara y un poco gruñona. El cambio por lo general comienza a mediados de los 50 años, cuando las cuerdas vocales se aflojan y dejan de cerrarse por completo (casi como las bandas elásticas viejas). El aire adicional escapa y causa una voz más débil y entrecortada. Algunos hombres la compensan al hablar en un tono más alto; otros de forma reflexiva usan un tono más bajo. Prueba con esto...

Di “hmm”. Los ejercicios en el hogar para fortalecer las cuerdas vocales —gorjeos con los labios, tararear con una pajita para sorber y más— funcionan de verdad, dice Joel Portnoy, un otorrinolaringólogo y profesor auxiliar en la Hofstra School of Medicine en Nueva York.

Sopla y resopla. Mejora tu capacidad pulmonar haciendo ejercicios aeróbicos con regularidad (caminar rápido, montar bicicleta, usar la trotadora) para que respires hondo.

Mójate. Mantén húmedas las mucosas en la laringe al tomar agua durante todo el día.

Actúa de inmediato si... tienes ronquera por más de dos semanas, sientes obstrucción en la garganta o tienes dolor de oído. El médico querrá revisar estos síntomas.

Figura de una caricatura en un papel

Travis Rathbone

Lo que se puede hacer sobre el vello facial superfluo.

10. Por qué los hombres terminan pareciendo un “científico loco”

Las mismas fuerzas hormonales que causan la calvicie se encuentran detrás del exceso de vello en las cejas, orejas y nariz. Un aumento en la hormona DHT ocasiona que los folículos pilosos en estas zonas se agranden a medida que envejeces, lo cual permite que crezcan vellos más gruesos y largos, dice Friedman. Prueba con esto...

Recórtalos. La solución más simple es recortarse con cuidado con unas tijeritas de punta redondeada. Hazlo en un baño que esté bien iluminado, con un espejo de aumento.

Consigue las herramientas adecuadas. Una cortadora de buena calidad para la nariz y las orejas cuesta menos de $20 y logra que los recortes en esos lugares sean más seguros, fáciles y rápidos que usar tijeras. Además, una pinza para cejas es la herramienta adecuada para eliminar los vellos que sobran al borde de las cejas.

Habla con el dermatólogo. Si el exceso de vello facial de verdad te molesta, tanto la eliminación de vellos mediante láser como la crema con receta médica Vaniqa son remedios eficaces y demostrados.

Actúa de inmediato si... has tenido un vello encarnado doloroso por una semana o más. Estos vellos por lo general se salen solos en unos días. Si eso no te sucede, es mejor que veas a un médico en vez de intentar sacarlo tú mismo; puede que solo propagues la infección.

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