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Nueva advertencia sobre los analgésicos de venta libre

Un estudio muestra que los fármacos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno o el naproxeno, aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

Persona tomando medicamentos - Peligros medicamentos de venta libre

El uso de los antiinflamatorios no esteroides puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos o derrames cerebrales. — OFFSET

In English | Si eres una de las más de 29 millones de personas en EE.UU. que utilizan analgésicos como el ibuprofeno o el naproxeno con regularidad —incluidas las marcas de venta libre como Advil, Motrin y Aleve— el Gobierno tiene una nueva advertencia para ti: el uso de estos medicamentos aumenta el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales.

Según estudios analizados el año pasado por un panel asesor de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos), hay cada vez más evidencia que los AINES, o medicamentos antiinflamatorios no esteroides, aumentan el riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia cardíaca, sin importar si la persona padece de enfermedad cardíaca. Aquellas personas con antecedentes de problemas cardíacos corren el mayor riesgo. "Sin importar quién eres, aumenta el riesgo", dice Bruce Lambert, director del Center for Communication and Health (Centro de Comunicación y Salud) de Northwestern University, que se especializa en comunicaciones sobre la seguridad de medicamentos.

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Los medicamentos AINES, con o sin receta, incluirán una nueva advertencia que señalará que existe un mayor riesgo aún dentro de las primeras semanas de tomarlos y el riesgo puede aumentar si se toman dosis altas por un período de tiempo prolongado. La nueva advertencia no se aplica ni a la aspirina ni al acetaminofeno.

Entonces, ¿qué significa esto para las millones de personas que toman estos analgésicos para aliviar desde los dolores de cabeza pasajeros hasta el dolor crónico de la artritis? A continuación, las respuestas a algunas preguntas frecuentes.

¿Debo dejar de tomar medicamentos AINES para aliviar el dolor?

Si los tomas para aliviar dolores incapacitantes que afectan tu calidad de vida, no dejes de tomarlos sin antes consultar con tu médico, dice Sanjay Kaul, cardiólogo en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles y miembro del panel asesor de la FDA. Existen situaciones en las cuales los pacientes y sus médicos deben considerar un balance entre los beneficios y los riesgos.

Pero Kaul insta a sus pacientes a "no tomar estos medicamentos para tratar las molestias y los dolores ligeros, los dolores de cabeza o la fiebre". Primero, deben intentar aliviarlos con Tylenol (acetaminofeno), aspirina o una almohadilla térmica. "Reserva el uso de los AINES para los dolores más graves", dice él. Y si los utilizas, toma la menor dosis y hazlo por el menor tiempo posible.

¿Quién corre el mayor riesgo al tomar medicamentos AINES?

Según la FDA, el mayor riesgo lo corren las personas con hipertensión o enfermedad cardíaca, especialmente aquellos que hace poco sufrieron un ataque cardíaco o se sometieron a una cirugía de revascularización coronaria. Las personas que toman estos medicamentos con regularidad, especialmente en dosis altas, también deben prestar atención.

¿Cuánto aumenta el riesgo cardíaco?

Para los medicamentos AINES típicos de venta libre, se estima que el riesgo aumenta aproximadamente un 10%, pero el riesgo que conllevan las dosis más fuertes que normalmente se venden con receta puede llegar a ser un 30 a 50% mayor, dice Kaul. Entre estas se incluyen dosis de 2,400 mg de Motrin (ibuprofeno), 1,000 mg de Aleve (naproxeno), 150 mg de Voltaren (diclofenaco) y 200 a 400 mg de Celebrex (celecoxib). Ten en cuenta, sin embargo, que para las personas con antecedentes de problemas cardíacos, incluso un 10% de mayor riesgo podría considerarse no aceptable, añade él.

¿Conllevan algunos medicamentos AINES menores riesgos que otros?

El panel de la FDA no halló evidencia contundente para saberlo con certeza, pero Lambert piensa que "existe buena evidencia que el naproxeno tiene la menor probabilidad de aumentar el riesgo de derrames cerebrales y problemas cardíacos". Por otro lado, nota que "también es uno de los medicamentos con la mayor probabilidad de provocar hemorragias estomacales", por lo que los pacientes deben evaluar cuidadosamente los riesgos y beneficios.

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