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Encuentra al auxiliar de cuidados en el hogar adecuado para tu ser querido

Qué hacen, qué buscar y cómo contratar ayuda para tu ser querido en casa.


spinner image Una enfermera le da un medicamento a una mujer mayor en su hogar
BLEND IMAGES/ROLF BRUDERER/GETTY IMAGES

 

Si tus padres o tu cónyuge se están acercando a la edad de jubilación, es muy probable que en algún momento necesiten atención médica en el hogar.

Según un informe del 2022 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., la mayoría de las personas en Estados Unidos necesitarán algún tipo de ayuda a medida que envejecen, y se prevé que más de la mitad de las personas (56%) que cumplen 65 años hoy necesitarán servicios médicos considerables a largo plazo.

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Cuándo empezar a buscar atención médica en el hogar

A medida que tu ser querido envejece, presta atención a estas señales. El comportamiento puede ser obvio o sutil, pero indica que ha llegado el momento de hablar con la persona sobre su situación de vida:

  • Hay cambios en el estado de la vivienda.
  • Olvida sus citas.
  • Conduce de forma insegura.
  • Tiene aspecto desaliñado.
  • Olvida cosas como apagar la estufa.
  • Camina lejos de casa.
  • No come alimentos nutritivos o no se alimenta regularmente.
  • No puede preparar comidas sencillas.
  • No se baña regularmente.
  • Se cae con frecuencia o tiene dificultad para caminar sin ayuda.

Es posible que tus seres queridos expresen que no quieren o no necesitan ayuda. Aunque cada situación es única y las necesidades de cada persona son diferentes, si crees que tu ser querido no está seguro sin ayuda, debes hablar sobre las opciones y permitir que la persona que recibe los cuidados determine lo que le resulta más cómodo hacer.

¿Qué es un auxiliar de cuidados en el hogar?

Tipos de auxiliares de cuidado de salud en el hogar

Las personas que prestan cuidados remunerados a domicilio a personas mayores, enfermas o discapacitadas suelen denominarse, en general, auxiliares de cuidados médicos en el hogar, pero en realidad hay varias clases de trabajadores de salud a domicilio con distintas funciones y con niveles de requisitos de formación profesional que difieren según el estado. Incluyen (algunos enlaces en inglés):

Acompañante

  • Ofrece compañía, prepara comidas y hace tareas livianas.
  • Hace las compras y los mandados, acompaña a la persona que recibe los cuidados al médico y a otras citas.
  • No se requiere certificación ni licencia.

Asistente de atención personal (PCA)

  • Realiza tareas de acompañante/asistente doméstico, y presta ayuda con atención más personal, como bañarse, arreglarse y usar el baño.
  • Los requisitos estatales de formación oscilan entre 0 y 100 horas. Los requisitos de horas de capacitación clínica adicionales varían. Aquí puedes encontrar los requisitos para ser PCA en tu estado.

Auxiliar de cuidados en el hogar (HHA)

  • Da seguimiento a los signos vitales (presión arterial, frecuencia respiratoria, pulso).
  • Observa la salud física y mental del beneficiario e informa sobre su estado a los profesionales médicos como, por ejemplo, un profesional de enfermería titulado.
  • Algunos estados exigen tan solo 75 horas de capacitación, 16 horas de formación práctica o clínica supervisada y 12 horas de formación continua al año; otros exigen hasta 180 horas de capacitación y 70 horas de trabajo clínico. Puedes consultar los requisitos para ser un HHA en tu estado aquí.

Auxiliar de enfermería certificado

  • Estos profesionales pueden realizar determinados procedimientos médicos, como el cuidado básico de heridas, vaciar bolsas de catéter y medir la producción de orina.
  • Algunos estados exigen tan solo 75 horas de capacitación y 16 horas de formación clínica, mientras que otros exigen hasta 180 horas de capacitación y 100 horas de formación clínica. Puedes buscar los requisitos para ser CNA en tu estado aquí

Si no puedes satisfacer las necesidades de cuidado de tu ser querido debido a la distancia, el trabajo o las exigencias familiares, o si experimentas síntomas de agotamiento del cuidador, puedes plantearte contratar ayuda para el cuidado, como un auxiliar.

Los auxiliares de cuidados en el hogar se consideran paraprofesionales de salud y deben cumplir una serie de requisitos de capacitación, que varían mucho de un estado a otro. (A veces se agrupan a otros tipos de trabajadores médicos en el hogar bajo el título de asistente de cuidados en el hogar; ver el recuadro).

La ley federal dispone que los auxiliares de cuidados en el hogar reciban al menos 75 horas de capacitación por medio de un programa aprobado por el estado, incluidas al menos 16 horas de capacitación práctica y clínica, así como 12 horas de formación continua por cada período de doce meses.

La mayoría de los estados siguen esa norma, pero algunos tienen requisitos adicionales. Trece estados exigen al menos 100 horas de capacitación y once estados y el Distrito de Columbia sobrepasan el mínimo federal y exigen al menos 30 horas de formación clínica.

Según PHI, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York que trabaja para mejorar los servicios de atención directa para personas mayores y discapacitadas, solo seis estados y el Distrito de Columbia cumplen o superan la norma sugerida por la Academia Nacional de Medicina de 120 horas de capacitación.

Los auxiliares sin capacitación especial, como certificación o licencia, no son técnicamente auxiliares de cuidados en el hogar, sino acompañantes que pueden realizar tareas rutinarias que tu ser querido ya no puede llevar a cabo, como lavar la ropa, cocinar, hacer las compras, hacer mandados y tareas domésticas sencillas. También pueden llevar a tu familiar al médico y a otras citas.

¿Qué hacen los auxiliares de cuidados en el hogar?

Los auxiliares de cuidados en el hogar cualificados deben ser capaces de hacer lo siguiente:

  • Ayudar con las actividades de la vida diaria, como bañarse, vestirse, comer, asearse, desplazarse de un lugar a otro, ir al baño y limpiarse después.
  • Revisar los signos vitales, como la presión arterial, la respiración y el pulso.
  • Supervisar al cliente, lo cual incluye su estado físico y mental, su nivel de ejercicio, así como cuánto come, bebe y va al baño.
  • Gestionar emergencias como un accidente, un infarto o un derrame cerebral.

Los auxiliares de cuidados en el hogar no prestan servicios como fisioterapia o terapia ocupacional, ni cuidados de enfermería especializados, pero a menudo se encargan de observar la salud de tu ser querido e informar sobre su estado a una enfermera titulada u otro profesional médico.

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Cuándo buscar un auxiliar de cuidados en el hogar

Las características que deberá tener un auxiliar de cuidados son compasión, buenas habilidades de comunicación y atención a los detalles, afirma Christian Steiner, propietario y operador de la oficina en Manhattan de Home Instead Senior Care, un proveedor nacional de servicios de atención médica en el hogar.

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También es necesario que esta persona sea flexible, honesta, paciente, y que tenga resistencia física y algunos conocimientos médicos para que desempeñe bien su trabajo.

"Los rasgos más importantes de un buen auxiliar de cuidados en el hogar son las aptitudes y la experiencia", dice Nancy Avitabile, propietaria y directora de Home Care Match, una agencia de empleo que trabaja con cuidadores.

Hay al menos tres formas de encontrar y contratar cuidadores:

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Contratar a un auxiliar de cuidados en el hogar a través de una agencia

La agencia debe encargarse de la contratación y de cuestiones de recursos humanos, como la verificación de antecedentes, las nóminas, los impuestos y los seguros. También deben ocuparse de cualquier contratiempo o queja y son responsables de vigilar y supervisar a los auxiliares de cuidados en el hogar.

Si un auxiliar de cuidados en particular no es el ideal o se produce un cambio en el estado del beneficiario que requiera un asistente más cualificado, la agencia encontrará un sustituto. También puede proporcionar ayudantes sustitutos cuando su asistente habitual esté enfermo o necesite tiempo libre.

Busca una agencia con licencia del estado en el que opera. Tu Agencia del Área sobre Envejecimiento puede orientarte sobre los recursos disponibles. Medicare también califica los servicios en el hogar privados y tiene un directorio de búsqueda en su página web. AARP tiene enlaces a los recursos sobre el cuidado de cada estado, así como una lista de preguntas que pueden ayudarte a evaluar las agencias de cuidados en el hogar (enlaces en inglés).

Utilizar un grupo de contratación directa para contratar a un auxiliar de cuidados en el hogar

Las agencias de contratación directa, también conocidas como agencias de cuidados privados, mantienen redes de cuidadores independientes y ayudan a ponerlos en comunicación con los clientes que buscan ayuda, teniendo en cuenta las necesidades personales de los clientes. Estos cuidadores son pagados directamente por la familia y las familias establecen las condiciones del acuerdo.

"Las agencias de contratación directa ofrecen a las familias la oportunidad de elegir al candidato para su ser querido y adaptar específicamente las responsabilidades [del cuidador] a las necesidades de su ser querido", afirma Avitabile.

Al fin y al cabo, "los auxiliares de cuidados en el hogar no son intercambiables. Cada uno tiene sus propias habilidades, experiencia con distintos pacientes, personalidad y antecedentes culturales", dice Betsy Gold, cofundadora de la red de cuidadores Lean On We, que asesora a las familias sobre sus opciones y las pone en contacto con cuidadores. “Asegúrate de comunicar tus necesidades específicas para que puedas contratar a alguien idóneo para el trabajo”.

Algunas compañías de contratación directa cobran una tarifa única por encontrar al cuidador, la cual normalmente equivale a un porcentaje del salario bruto del asistente. Pueden remitirte a proveedores terceros de servicios de nóminas y prestaciones, así como proporcionarte un asistente sustituto para cubrir una urgencia o en caso de que el auxiliar habitual tenga vacaciones programadas, añade. Las familias también deben informarse sobre la verificación de antecedentes.

Contratar a un auxiliar de cuidados en el hogar por cuenta propia

Si contratas directamente a un auxiliar, es posible que gastes menos y que el asistente gane más, ya que no le tienes que pagar a un intermediario. Sin embargo, tienes que verificar por tu cuenta sus antecedentes y referencias, así como asegurarte de que cumpla todas las leyes laborales federales y estatales, así como ocuparte de las nóminas, el papeleo y los impuestos. Supervisar a tu auxiliar de cuidados en el hogar y resolver cualquier problema también será tu responsabilidad.

Para encontrar un auxiliar de cuidados en el hogar por tu cuenta, pide recomendaciones a amigos, vecinos y médicos. Las comunidades en los centros para adultos mayores y los lugares de culto también pueden recomendarte candidatos.

El pago a los auxiliares de cuidados en el hogar

Según el Estudio de costos de bolsillo de los cuidadores, que realizó AARP en el 2021 (en inglés), casi ocho de cada diez cuidadores dicen tener gastos rutinarios relacionados con el cuidado de sus seres queridos. En promedio, los cuidadores familiares dedican el 26% de sus ingresos a actividades relacionadas con el cuidado.

Si tu ser querido tiene seguro de cuidados a largo plazo, es posible que este cubra la atención; comunícate con la aseguradora para obtener información. Si la persona que recibe los cuidados es un veterano o es beneficiario de Medicaid, podría tener cobertura para algunos de estos gastos. Aunque Medicare no cubre los cuidados a tiempo completo, ayudará con algunos costos de los cuidados en el hogar.

Para estimar los costos de los cuidados, AARP dispone de una calculadora de cuidados a largo plazo que determina el precio de los distintos tipos de servicios de cuidados en tu zona.

Gestión de un auxiliar de cuidados en el hogar

Gold ofrece los siguientes consejos para trabajar con auxiliares de cuidados en el hogar y retener uno bueno.

  • Trata a los auxiliares como empleados valiosos. Ten en cuenta su carga de trabajo, su necesidad de descansos diarios, el tiempo libre programado y las tareas para las que tienen capacitación. Trabaja con el asistente para adaptarte a los cambios en las condiciones laborales o las necesidades de tu ser querido.
  • Familiarízate con las leyes locales, estatales y federales relativas a los horarios y salarios de los asistentes. Esto disminuirá la probabilidad de conflictos entre los auxiliares de cuidados y los familiares, así como entre las familias.
  • Ten cuidado a la hora de asignar tareas. Los auxiliares de cuidados en el hogar suelen ser contratados para cuidar a una persona o a una pareja de adultos mayores, no a toda una familia. Si tu padre mayor vive contigo y necesita atención en el hogar, no esperes que el cuidador te lave la ropa o lleve a los niños a la escuela. Puede que el auxiliar de cuidados esté dispuesto a hacer esas cosas, pero, si es así, debes negociar un pago adicional.

Este artículo se publicó originalmente el 21 de octubre del 2021 y ha sido actualizado por el autor con nueva información.

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