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Ser cuidador mientras trabajas

Lo que debemos saber sobre los beneficios de los empleados y las leyes.

Mujer preocupada con la mirada perdida

GETTY IMAGES

In English | Más de 43 millones de personas en Estados Unidos cuidan a un ser querido, y aproximadamente 6 de cada 10 de estas personas lo hacen mientras intentan ganarse la vida.

Muchos cuidadores que trabajan dicen que padecen problemas de salud y depresión, además de que necesitan ausentarse del trabajo y tienen menor productividad. Si cuidas a un familiar enfermo o de edad avanzada, es posible que también hayas tenido que disminuir tu participación comunitaria y pasar menos tiempo con otros seres queridos y amigos.

Si a menudo estás distraído en el trabajo y te sientes agotado emocional y físicamente, las siguientes medidas podrían ayudarte a encontrar soluciones laborales y crear una red de apoyo para el cuidado de tu ser querido.

Beneficios laborales para los cuidadores

“Necesitamos que las personas sepan cuáles son sus derechos legales y que las empresas cambien su cultura, porque siempre pueden ser más generosas de lo que exige la ley”, dice Ellen Bravo, codirectora de Family Values @ Work, una organización que promueve las políticas laborales orientadas hacia la familia.

Reúnete con tu gerente o representante de Recursos Humanos para hablar sobre las políticas y los recursos disponibles. Estos podrían incluir:

  • Opciones de flexibilidad laboral. Esto podría significar una semana laboral reducida o un horario diario modificado según se necesite. El trabajo compartido y el teletrabajo también son opciones orientadas hacia los cuidadores que se pueden explorar. Muchos empleadores ofrecen opciones de horario flexible caso por caso, incluso si no existe una política formal.

  • Servicios de orientación y apoyo. Es posible que tu departamento de Recursos Humanos ofrezca un programa de asistencia para empleados (Employee Assistance Program) u otros recursos específicamente para los cuidadores, como por ejemplo orientación sobre las maneras de reducir el estrés y administrar el tiempo.

  • Recomendaciones para el cuidado de adultos mayores. Tu empresa quizás también ofrezca información sobre recomendaciones de servicios para el cuidado de adultos mayores, tal vez en una base de datos en internet o por medio de asesores. Esto disminuye la carga de tener que realizar investigaciones que pueden distraerte y llevar demasiado tiempo a fin de encontrar servicios para tu ser querido, como apoyo médico y entrega de comidas.

  • Compartir ideas. Los empleadores que no tienen políticas ni prácticas para los empleados que también son cuidadores pueden estar dispuestos a considerar la idea. AARP y Northeast Business Group on Health diseñaron un conjunto de herramientas para ayudar a los empleadores a apoyar a los empleados que cuidan a sus seres queridos. Compártelo con tu empleador para que conozca más.

  • Usar el tiempo libre remunerado para cuidar a un ser querido. Según las políticas de tu empleador y las leyes estatales pertinentes, es posible que te permitan o te exijan usar tus días acumulados de vacaciones o de licencia remunerada por enfermedad cuando te ausentas del trabajo para cuidar a un familiar. A octubre del 2019, tres estados y Puerto Rico habían adoptado la Ley ELECT (Eligible Leave for Employee Caregiving Time Act), un proyecto de ley modelo elaborado por AARP que permite que los empleados usen la licencia remunerada por enfermedad para cuidar a sus familiares. Es posible que también reúnas los requisitos para obtener tiempo libre no remunerado en virtud de la ley federal FMLA (Family and Medical Leave Act) (Ley de ausencia familiar y médica).

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Entiende la ley FMLA

Según lo dispuesto por la ley FMLA, los trabajadores que cumplen los requisitos pueden tomarse una licencia sin sueldo de hasta 12 semanas al año, sin perder la seguridad laboral ni los beneficios médicos, a fin de cuidar a su cónyuge, a un hijo o a uno de sus padres con una enfermedad grave. La FMLA no cubre la licencia laboral que se toma para cuidar a los suegros.

¿Tengo derecho a tomar la licencia FMLA? Los empleados están cubiertos por FMLA si trabajan en el sector público, o para una empresa u organización que emplea al menos a 50 personas que trabajan dentro de las 75 millas de su lugar de trabajo. Debes haber trabajado al menos 1,250 horas en los últimos 12 meses, lo que equivale a unas 24 horas por semana.  La Guía del empleado de la Ley de Ausencia Familiar y Médica (en inglés) del Departamento de Trabajo de EE.UU. puede ayudarte a determinar si reúnes los requisitos.

¿Cómo pido una licencia FMLA? Avísale a tu empleador lo más pronto posible. Si la necesidad de licencia es “previsible” —por ejemplo, necesitas tomar tiempo libre para cuidar a un ser querido después de una operación programada— debes avisar con 30 días de anticipación.

¿Qué puedo esperar? La ley dispone que tu empleador te informe sobre tus derechos conforme a la ley FMLA y, si reúnes los requisitos, te ofrezca la licencia. Pueden pedirte que presentes documentos de certificación en los que un profesional de la salud confirme que tu ser querido está enfermo y necesita recibir cuidados. Los empleadores no pueden amenazarte ni hacerte la vida imposible por haber solicitado la licencia.

¿Tengo que usar todas las 12 semanas consecutivamente? Puedes tomarte 12 semanas de licencia seguidas o por partes (por ejemplo, tres días dos veces al mes cuando uno de tus padres recibe quimioterapia). En términos generales, el tiempo libre remunerado que se usa para licencia por prestación de cuidados y que también puede utilizarse según la FMLA cuenta como parte de tu derecho a tomarte 12 semanas libres por año.

¿Y qué sucede con las leyes estatales sobre la prestación de cuidados? A septiembre del 2019, cuatro estados ofrecían tiempo libre remunerado para los cuidadores por medio de programas de seguro para licencia familiar. Cinco estados adicionales y el Distrito de Columbia aprobaron leyes similares que entrarán en vigor entre el 2020 y el 2023. Cumplir con todas las leyes aplicables es responsabilidad de tu empleador, ya sea que tu ausencia reúna los requisitos para la licencia FMLA estatal y federal, o para solo una de ellas.

Desarrolla una comunidad para el cuidado

Conectarte con otros cuidadores puede ayudarte a compartir recursos y hablar con quienes afrontan los mismos problemas.

¿Eres un cuidador que trabaja? Elabora un plan

Cuando se trata de cuidar a un ser querido que envejece, la mayoría de las familias no tienen un plan hasta que surge un problema. Pero como descubrieron muchos cuidadores que trabajan, el estrés de hacer preparativos para el cuidado durante una crisis puede ser abrumador.

La guía de AARP Cuidando a los nuestros: una guía de planificación para la familia es un folleto que explica paso a paso cómo crear un plan de cuidado por adelantado. Incluso si has cuidado a un ser querido durante años, la guía puede ayudarte a obtener apoyo y a mantenerte organizado. Cuéntale a tu empleador sobre esta guía.

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