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Qué contiene la agenda del presidente Biden para los adultos mayores

El gobierno busca poner en marcha una serie de objetivos después de la pandemia.

Panorámica de la Casa Blanca

Getty Images

In English | Joe Biden comenzó su presidencia en enero con la promesa de centrarse por completo en el control de la pandemia de COVID-19 y en la recuperación de la economía. Como el coronavirus afecta más a los adultos mayores, el énfasis de Biden en la lucha contra la pandemia se centra en una preocupación clave para los adultos mayores del país —especialmente los que viven en hogares de ancianos—.

Una revisión de algunas declaraciones de las posturas de Biden, hechas durante su campaña, junto con la primera ronda de sus órdenes ejecutivas y los primeros indicios de su agenda legislativa, revelan cómo podría abordar algunos temas de importancia para la población de 50 años o más.

"Ciertamente, [Biden] habló de muchos temas de gran importancia para nosotros y para nuestros electores durante su campaña", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. "Pero la primera prioridad es la COVID-19 y lo segundo es el paquete económico". Por ello, el consejo de LeaMond para quienes esperan que el nuevo presidente resuelva otros asuntos de importancia para las personas de 50 años o más es que "tengan paciencia" hasta que la pandemia esté bajo control.


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A continuación, presentamos un resumen de la agenda del nuevo presidente para la población de 50 años o más. Cabe destacar que, para ejecutar la mayoría de sus objetivos, Biden necesitaría que el Congreso aprobara la legislación.

Medicare y los medicamentos recetados

  • Pedir al Congreso que se reduzca a 60 años la edad a partir de la cual se puede acceder a Medicare, para reflejar la dificultad que tienen muchos adultos mayores de conseguir un empleo, incluso después de que el país comience a recuperarse de la pandemia y la crisis económica actual.
  • Presionar al Congreso para que permita negociar a Medicare los precios de los medicamentos y, así, poder influir en la reducción del costo de los mismos.
  • Crear una penalidad tributaria para las fábricas de medicamentos que suban los precios por encima de la tasa de inflación general.
  • Permitir que los consumidores compren medicamentos recetados en otros países siempre y cuando el Gobierno de EE.UU. indique que son seguros.

Acceso a la atención médica

  • Pedir al Congreso que amplíe la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio mediante la creación de un programa de salud voluntario de "opción pública", siguiendo el modelo de Medicare.
  • Permitir que los residentes de bajos ingresos, en los estados que no ampliaron Medicaid bajo la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, puedan recibir cobertura sin pagar primas bajo este nuevo programa de opción pública.
  • Garantizar que las primas del seguro médico de ninguna familia superen el 8.5% de sus ingresos.
  • Ampliar los criterios de acceso a los subsidios del mercado de la ACA eliminando el límite de ingresos del 400% del umbral de pobreza.

Seguro Social

  • Los beneficiarios que lleven al menos 20 años cobrando el Seguro Social recibirán un beneficio mensual más alto para evitar que caigan en la pobreza cuando disminuyan sus ahorros para la jubilación.
  • Los beneficios para los jubilados que han trabajado por 30 años serían de al menos el 125% del nivel federal de pobreza.
  • Para muchas parejas, cuando fallece uno de los cónyuges, los ingresos del Seguro Social pueden reducirse a la mitad. El plan de Biden permitiría al cónyuge superviviente conservar una mayor parte de los beneficios.

Ahorrar para la jubilación

  • Fomentar más planes de ahorro en el empleo al otorgar una exención fiscal a las pequeñas empresas, y así compensar los costos de inicio de estos planes.
  • Eliminar la penalización de los cuidadores que quieran ahorrar para la jubilación pero hayan dejado de trabajar, permitiéndoles hacer aportaciones "compensatorias" a sus cuentas de jubilación existentes, incluso si no están empleados en un trabajo asalariado.

Discriminación por edad

  • Apoyar legislación que facilite a los trabajadores mayores demostrar que han sido discriminados en el trabajo.
  • Crear legislación que amplíe el crédito tributario de ingresos del trabajo (EITC, Earned Income Tax Credit) para que los trabajadores de 65 años o más, que actualmente no tienen derecho a recibir el EITC, puedan reclamar este crédito en sus impuestos.

El cuidado de un familiar

  • Asignar $450,000 millones durante 10 años para que los beneficiarios de Medicaid puedan elegir recibir cuidados en el hogar o en la comunidad en lugar de en un centro residencial. Este plan eliminaría las listas de espera para los cuidados basados en el hogar y la comunidad.
  • Apoyar a los cuidadores familiares mediante un crédito fiscal de $5,000.

Hogares de ancianos

  • Requerir un especialista en enfermedades infecciosas en cada centro de cuidados a largo plazo regulado.
  • Garantizar la cantidad adecuada de personal en los hogares de ancianos.
  • Aumentar la supervisión de los hogares de ancianos, como las inspecciones y la recopilación de datos, y restablecer las penalidades por incumplimiento de los estándares de calidad.

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para diarios en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera sobre temas de salud y entorno laboral para Newsday.

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