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El voto de las mujeres mayores de 50 podría decidir las elecciones del 2020

La COVID-19 y la seguridad jubilatoria figuran entre los temas de mayor importancia.

Mujer emitiendo su voto

KAMIL KRZACZYNSKI/AFP via Getty Images

Una mujer emite su voto el primer día de votación anticipada en persona en Milwaukee, Wisconsin.

In English | Como las mujeres celebran el 100.º aniversario de su derecho constitucional al voto, se espera que sus preocupaciones en cuanto a algunos de los temas más apremiantes en la actualidad —como la COVID-19, la seguridad jubilatoria y otros— las lleve a ejercer el derecho al voto en una cantidad sin precedentes en las elecciones del 2020.

Según el Pew Research Center, la participación de los votantes ha sido mayor entre las mujeres que entre los hombres desde al menos 1984. En las elecciones presidenciales del 2016, el 63% de las mujeres votaron, en comparación con el 59% de los hombres.

"Lo llamo el electorado de 'mujeres preocupadas'", comentó Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. En septiembre, AARP realizó una serie de encuestas en 11 estados indecisos. Según cada una de las encuestas, las mujeres se sienten más preocupadas que los hombres sobre contagiarse de coronavirus. Además, les preocupa más el pago del cuidado de la salud y poder costear la jubilación.

Por ejemplo, las encuestas que realizó AARP en septiembre mostraron que en Pensilvania, casi un cuarto de las mujeres de entre 50 y 64 años dijeron que no podían costear el pago de una factura médica o que tuvieron que racionar sus medicamentos debido al costo. Solo el 10% de los hombres mencionaron lo mismo. En Míchigan, el 55% de las participantes en ese grupo de edad indicaron preocuparse por poder costear el cuidado de su salud, en comparación con el 41% de los hombres.

"Somos las que proporcionamos cuidados", comenta Beverly Cotton, una contadora jubilada de 67 años de Nuevo Hampshire. "Somos quienes estamos más involucradas en la administración del cuidado médico en nuestras familias. Estamos más al tanto de lo que significa tener buena cobertura, mala cobertura o no tener cobertura, y lo que eso implica para nuestras familias".

Las mujeres en los 11 estados encuestados indicaron estar más preocupadas sobre contraer COVID-19 que los hombres. En Wisconsin, el 60% de las mujeres de más de 50 años señalaron tener miedo de infectarse, mientras que solo el 48% de los hombres lo indicaron. Y en Arizona, al 78% de las mujeres les preocupa contraer el virus; ese fue el caso para el 64% de los hombres.

Las inquietudes económicas también prevalecen

Imagen de Beverly Cotton

Cortesía Beverly Cotton

Beverly Cotton, 67 años, de Nuevo Hampshire.

"Somos quienes estamos más involucradas en la administración del cuidado médico en nuestras familias. Estamos más al tanto de lo que significa tener buena cobertura, mala cobertura o no tener cobertura, y lo que eso implica para nuestras familias".

— Beverly Cotton

"Desde hace mucho tiempo, las mujeres se han preocupado más por la seguridad jubilatoria, en parte porque les inquieta más vivir por su cuenta", comenta Celinda Lake, una veterana encuestadora demócrata. En Estados Unidos, en promedio, las mujeres viven cinco años más que los hombres, según datos de expectativa de vida recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El Seguro Social es de "suma importancia", dice Jean Nofles, de 78 años, de Denver. "Es un derecho. Es algo que nos hemos ganado, y no me agrada en lo absoluto que jueguen con él. Es la única fuente de ingresos para una gran cantidad de personas mayores".

Según un informe de octubre del Retirement Equity Lab de New School, las mujeres mayores han enfrentado índices más altos de pérdida de empleo que los hombres mayores desde que comenzó la pandemia. Durante cada mes entre abril y septiembre, según el informe, las mujeres tuvieron un 38% más de probabilidades que los hombres de perder su empleo.

El coronavirus ha agregado una preocupación adicional para las mujeres mayores a quienes ya les preocupaba poder costear su jubilación, comentó LeaMond en un foro sobre votantes mayores que AARP auspició esta semana con el periódico Hill. Comentó que a las mujeres "no solo les pagan menos en el trabajo que a los hombres", sino que también a menudo son las integrantes de las familias que se toman tiempo libre de sus empleos para cuidar de los hijos o padres.

Las encuestas de AARP reflejan las preocupaciones económicas de las mujeres. Cuando se trata de las inquietudes relacionadas con el Seguro Social, las mujeres se sienten más preocupadas sobre los recortes de los beneficios: el 78% en comparación con el 64% en Arizona; el 80% frente al 61% en Wisconsin. Las mujeres también sienten más ansiedad sobre poder costear su jubilación. En Míchigan, el 84% de las mujeres indicaron sentirse preocupadas, comparado con el 60% de los hombres; en Wisconsin, fue el 63% de las mujeres frente al 50% de los hombres.

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