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AARP te responde: el Servicio Postal y el coronavirus

Lo último respecto a la seguridad de tu correspondencia, entregas a domicilio, estampillas, envío de desinfectantes y más.

Un cartero caminando por la calle con bolsas de correo

Jamie McCarthy/Getty Images

Un cartero entrega correspondencia en la ciudad de Nueva York durante el brote de coronavirus.

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¿Me puedo contagiar con la COVID-19 a través de mi correspondencia?

Imagen del coronavirus con un texto que dice Coronavirus -AARP te responde-

Según el Servicio Postal de Estados Unidos (USPS), "se cree que los coronavirus se transmiten principalmente a través de las gotitas respiratorias que se propagan por el aire cuando una persona estornuda, tose o habla. Si bien el virus puede sobrevivir durante un período breve de tiempo en algunas superficies, tanto los CDC como el cirujano general de Estados Unidos han indicado que es poco probable que se propague a través de la correspondencia, los productos o los paquetes internacionales o domésticos".

El Servicio Postal de Estados Unidos recomienda que los clientes que reciban correspondencia sigan las mismas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que se aplican cuando realizan compras o mandados. Específicamente, lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usar desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol después de tocar paquetes o recoger el correo.

¿Continuará la entrega de correspondencia a los hogares?

Sí. La entrega del correo se considera un servicio esencial del Gobierno. Las personas en el país dependen de la entrega puntual de todo tipo de correspondencia; desde medicamentos recetados hasta los cheques del Seguro Social, y el Servicio Postal dice que ellos son el medio principal de entrega de compras por internet. Hasta el momento, el Servicio Postal dice haber experimentado solo "un impacto operacional menor" en Estados Unidos debido al brote de coronavirus.

En la carta que se envió el 14 de mayo al Congreso, AARP en colaboración con otras 19 organizaciones exhortó a los legisladores que proporcionaran el apoyo financiero necesario para prevenir la interrupción de la distribución del correo: “En el curso de esta pandemia, el Servicio Postal ha comprobado ser un servicio de vida o muerte para muchos en el país, en especial para los que se encuentran en comunidades rurales, quienes tienen un mayor riesgo de contraer el coronavirus. Ahora más que nunca, las personas cuentan con el Servicio Postal para que entregue los medicamentos de los que dependen y otras necesidades, lo que les permite permanecer seguros en sus hogares. Esto es de suma importancia para las personas en el país con enfermedades crónicas, como presión arterial alta, diabetes y asma, quienes constantemente necesitan medicamentos y corren mayor peligro si se enferman de coronavirus. Muchas personas, en especial las que no tienen acceso a internet, dependen desde hace mucho tiempo del Servicio Postal para recibir información importante de su salud y finanzas. En pocas palabras, en esta crisis, el Servicio Postal ha demostrado su papel indispensable en la sociedad, ya que permite que las personas de todas las edades permanezcan en sus hogares, informados y seguros".

¿Se retrasará el correo relacionado con las elecciones este año?

En una carta dirigida a director general del Servicio Postal de EE.UU. Louis DeJoy el 17 de agosto, AARP expresó la creciente preocupación acerca de los cambios que había hecho recientemente DeJoy, los cuales podrían comprometer la salud de los adultos mayores y su capacidad de votar de manera segura en las elecciones de noviembre.

“Si bien AARP comparte su objetivo de asegurar que el Servicio Postal de Estados Unidos funcione de forma efectiva y eficiente, le solicitamos con urgencia que suspenda todos los ajustes que podrían tener un efecto negativo en el servicio durante la pandemia”, expresó en la carta Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. “Además, pedimos que el Servicio Postal sea más comunicativo y transparente en relación con cualquier cambio, como por ejemplo un análisis más detallado de la relación costo y beneficio de los cambios administrativos que ha realizado y que realizará a fin de asegurar la entrega oportuna de toda la correspondencia, incluso la relacionada con las elecciones".

En un testimonio posterior ante el Congreso, DeJoy aseguró a los legisladores que el correo relacionado con las elecciones se entregaría oportunamente, como fue en la votación del 2018. "El Servicio Postal entregará todas las papeletas", dijo DeJoy a un comité del Senado. Añadió que los cambios administrativos que inició tras asumir el mando del Servicio Postal de EE.UU. el 15 de junio se postergarán hasta después del día de las elecciones el 3 de noviembre.

¿Deben acatar los carteros las nuevas medidas de seguridad?

Sí. Los carteros deben usar mascarillas en áreas que han señalado las autoridades de salud, y algunos procedimientos de entrega de correspondencia se han modificado temporalmente para reducir riesgos de salud y seguir las pautas de distanciamiento social. Por ejemplo, cuando se pide una firma, los carteros escribirán la inicial del nombre y el apellido del destinatario en vez de hacer que firme la persona. Los carteros y otros empleados del correo postal también pueden pedir a los clientes que se paren lejos o que cierren las puertas metálicas cuando estén entregando la correspondencia en los vecindarios o negocios.

¿Están abiertas las sucursales de correo?

Sí. Se les ha instruido a los empleados a practicar el distanciamiento social al interactuar con los clientes y a seguir las guías de seguridad de la salud, como el lavado frecuente de manos. Se les ha pedido a los empleados enfermos que se mantengan en sus hogares.

Además, se han instalado protectores contra tos y estornudos en los mostradores, se usa cinta adhesiva y otros indicadores para hacer cumplir el distanciamiento social y se ha limitado la cantidad de clientes que cabe en cada ubicación al mismo tiempo. Se pide a los clientes que, al ingresar en las sucursales del correo postal, usen mascarillas en áreas donde indican las autoridades de salud.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Necesito más estampillas. ¿Dónde puedo comprarlas si no voy al correo?

Cómpralas en línea en usps.com. Además de vender estampillas, una cuenta de internet con el Servicio Postal te permite imprimir las etiquetas de envío, solicitar recogido y más; todo sin salir de la casa.

En caso de que debas hacer una salida esencial (o un cuidador, si este hace las compras por ti), las estampillas a menudo se venden en el mostrador de los supermercados, farmacias y otras tiendas minoristas.

Tengo familiares que necesitan desinfectante de manos. Tengo de más. ¿Se los puedo enviar por correo?

Debido a que la mayoría de los desinfectantes de mano y las toallitas desinfectantes contienen alcohol, que es inflamable, los servicios postales requieren que los envíes a través de uno de los tres métodos de transporte por tierra: "Retail Ground", "Parcel Select" o "Parcel Select Lightweight". Estos servicios están disponibles solo en las oficinas de correo.

Necesito enviar una carta al extranjero. ¿Llegará a tiempo?

Depende. El Servicio Postal advierte de las demoras o la suspensión en las entregas internacionales, ya sea desde otros países o hacia esos países debido a las cancelaciones de vuelos y las medidas que han tomado los Gobiernos extranjeros. (Consulta la lista de países afectados). 

¿Todavía puedo solicitar un pasaporte en las oficinas de correo?

Sí, pero con cita previa; no se aceptan clientes sin citas. No obstante, el Departamento de Estado de EE.UU., la entidad que emite los pasaportes, advierte que, a causa de la pandemia, hay retrasos para emitir un pasaporte nuevo o renovar uno que esté a por caducar.

Nota de redacción: este artículo ha sido actualizado con lo último de información. 

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