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Entramos a la temporada electoral

Las elecciones primarias están en curso y marcan la pauta para las de medio ciclo.

Electores ejerciendo su derecho al voto

CHET STRANGE/The New York Times/Redux

Están cambiando las regulaciones acerca de quién puede votar en las elecciones primarias. Aquí presentamos algunas de las que podrían afectarte.

In English | La temporada de las elecciones primarias se encuentra en marcha, y ofrece a los votantes la oportunidad de seleccionar a los candidatos que participarán en las elecciones de noviembre. Pero este no es un año común y corriente para las elecciones de mitad de ciclo. Lo que está en juego es el control del Congreso y de las legislaturas estatales de nuestro dividido país, durante la segunda mitad del primer mandato del presidente Trump.

Este último año ha ilustrado la importancia de tu voto. Vimos una revisión a fondo de nuestro sistema impositivo e iniciativas para eliminar partes importantes de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Y en todo el país, los estados están realizando cambios importantes a Medicaid, una fuente de sustento para personas de bajos ingresos y personas con discapacidades que necesitan atención médica y cuidados a largo plazo.

“Verdaderamente pienso que las elecciones de mitad de ciclo de este año son las más importantes en muchos años”, dice Larry Sabato, fundador y director de Center for Politics de University of Virginia. “Los resultados determinarán si los republicanos, y en particular el presidente Trump, podrán lograr que el Congreso apruebe sus prioridades principales”.

Los votantes mayores de 50 años deberán analizar las posturas de los candidatos acerca de todo, desde fortalecer Medicare y el Seguro Social hasta reducir el costo de los medicamentos recetados.

Los candidatos saben que deben prestar atención a los votantes de más edad. Durante las últimas elecciones a mitad del mandato, en el 2014, los ciudadanos mayores de 60 años representaron el 39.4% de todos los votantes —el bloque electoral más grande—. Las personas entre 45 y 59 años, quienes representaron el 30.3% de los votantes, fueron el segundo grupo de mayor tamaño.

“Los candidatos de ambos partidos necesitan pensar en —y hablar con— los votantes de más edad en sus estados y distritos”, dice Nancy LeaMond, directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. “Son los votantes más fiables del país. Se mantienen informados y comprometidos, y toman sus decisiones temprano. Por eso, no hay tiempo que perder”.

El equilibrio político en ambas cámaras del Congreso, así como en muchas legislaturas estatales y gobernaciones, se decidirá este otoño.

  • Todas las bancas de la Cámara de Representantes —435— están abiertas a elección. En la actualidad, los republicanos controlan la Cámara con un margen de 238 a 193 (con cuatro vacantes).
  • De las 100 bancas en el Senado de Estados Unidos, 35 se estarán disputando. Los republicanos ahora controlan el Senado, 51 a 49.
  • Se elegirán gobernadores en 36 estados. En la actualidad en esos estados, 26 de los gobernadores son republicanos, 9 son demócratas y 1 es independiente.
  • Miles de senadores y representantes a nivel estatal serán elegidos o dejarán sus puestos. De interés: los líderes estatales que elijas este otoño influirán en la redefinición de los distritos electorales para la Cámara de Representantes de Estados Unidos y las legislaturas estatales después del Censo de EE.UU. del 2020.

Las reglas que rigen las elecciones primarias son singulares en cada estado. A continuación encontrarás lo que necesitas saber para ejercer tu derecho al voto.

¿Puedo votar?

Las reglas que determinan quién puede votar en las primarias varían ampliamente según el estado. La mayoría de las primarias usan uno de estos sistemas:

Cerrado: solo los votantes inscritos en un partido pueden votar en esas elecciones primarias. La fecha límite para afiliarse a un partido varía según el estado.

Parcialmente cerrado: los partidos políticos pueden decidir antes de cada elección si los votantes que no están inscritos en ningún partido pueden votar en su contienda de nominación. Bajo este sistema, los demócratas podrían permitir que los independientes voten al tiempo que siguen excluyendo a los republicanos.

Abierto: los votantes pueden participar en las primarias de cualquiera de los partidos sin inscribirse en ese partido ni declarar públicamente cuál boleta electoral desean. Algunos estados permiten a los votantes sin afiliación que voten en cualquiera de las primarias, pero no dejan que los miembros de un partido voten en la contienda del partido opuesto.

Parcialmente abierto: los ciudadanos pueden votar en las primarias de un partido si lo desean, pero luego deben inscribirse en ese partido (o en algunos estados, solo declarar públicamente cuál boleta electoral desean usar).
Unos pocos estados establecieron sistemas de elecciones primarias peculiares. En California, Washington y Luisiana hay una votación primaria y los dos candidatos con más votos —sin importar el partido al que pertenezcan— pasan a las elecciones generales. En California, eso a menudo lleva a que dos demócratas compitan entre sí en las elecciones generales. Nebraska también usa este sistema, pero solo para sus elecciones estatales.

Para conocer las reglas de tu estado, comunícate con tu oficina electoral local o estatal. Encontrarás la información de contacto en usa.gov/election-office (en inglés).

¿Cómo voto?  

La manera más común de votar sigue siendo ir a tu puesto local de votación el día de las elecciones. Pero la mayoría de los estados proporcionan maneras de votar si vas a estar fuera de la ciudad ese día o no podrás acudir al puesto de votación. Las reglas para la votación anticipada, la votación ausente y la votación únicamente por correo son distintas de un estado a otro.

Varios casos en tribunales en todo el país han tratado el asunto de la disponibilidad de la votación anticipada. Por ejemplo, antes de las elecciones generales del 2016, un tribunal federal derogó una ley de Carolina del Norte que reducía el número de horas para la votación anticipada. Puedes encontrar la información más actualizada sobre las reglas de votación en tu estado en la página “Can I Vote” (¿Puedo votar?, disponible en inglés) del sitio web de la National Association of Secretaries of State en nass.org.

Las siguientes son las maneras en las que puedes votar sin acudir a las urnas.

Votación ausente o por correo: todos los estados te enviarán por correo postal una boleta electoral para votar en ausencia si la solicitas. A menudo las solicitudes están disponibles en internet. Algunos estados exigen que digas por qué no puedes votar en persona, mientras que otros ofrecen una boleta electoral para votación ausente sin solicitar excusas. Las excusas que se aceptan por lo general incluyen discapacidad o viaje.

Votación anticipada o por adelantado: 37 estados y el Distrito de Columbia ofrecen la votación anticipada. Algunos estados comienzan la votación anticipada 45 días antes del día de las elecciones, mientras que otros solo ofrecen unos cuantos días adicionales. Además, algunos permiten votar los fines de semana.

Votación por correo solamente: en las elecciones que son únicamente por correo, se envían por correo las boletas electorales a todos los votantes inscritos, quienes pueden devolverlas por correo o llevarlas a un centro de votación. Oregón, Washington y Colorado tienen sistemas que solo usan el correo. En el 2016, California aprobó la Voter’s Choice Act (ley de opciones para los votantes), la cual permite que los condados realicen elecciones con votación exclusivamente por correo. Este año, cinco condados en California decidieron implementar este sistema.

¿Qué debo llevar al puesto de votación?

Primero, tienes que inscribirte. Las fechas límite y las reglas para la inscripción varían según el estado. En 37 estados y el Distrito de Columbia, puedes inscribirte en línea. La Motor Voter Law (ley de inscripción de votantes en departamentos de vehículos motorizados) exige que los estados permitan la inscripción en las oficinas de vehículos motorizados. Consulta las fechas límite para tu estado en el sitio web de la Comisión de Asistencia Electoral de EE.UU. en eac.gov (en inglés).

El día de las elecciones, 34 estados exigen que los votantes muestren algún tipo de identificación en las urnas. Los 16 restantes tienden a verificar la identidad de un votante, por ejemplo, pidiéndole que firme una tarjeta y verificando la firma con la de su tarjeta de inscripción para votantes.

Las leyes de identificación de votantes varían de un estado a otro. Algunos exigen un documento de identificación con fotografía, como una licencia de conducir o un pasaporte. Otros aceptan documentos de identificación sin fotografía, como por ejemplo un estado de cuenta bancario o una factura de servicios públicos.

La mayoría de los estados tienen un procedimiento para que las personas que carecen de un documento de identificación aceptable puedan votar en todo caso. Algunos solo les piden firmar una declaración jurada para confirmar quiénes son. Otros permiten que un votante complete una boleta electoral provisional. Sin embargo, el votante debe llevar un documento de identificación aceptable a la oficina electoral pocos días después de las elecciones para que la boleta se incluya en el conteo de votos.

Puedes obtener más información sobre las leyes de identificación de votantes en la página requisitos de identificación de votantes de la National Conference of State Legislatures en ncsl.org (en inglés).

¿Cuándo son las elecciones primarias en mi estado?

La temporada de las primarias comenzó el 6 de marzo y continúa hasta el 12 de septiembre, excepto en Luisiana, que realizará las primarias el mismo día de las elecciones generales, el 6 de noviembre. Allí, candidatos de todos los partidos estarán en la misma boleta electoral y ganará quien obtenga la mayoría de los votos. Si nadie obtiene esa mayoría, las elecciones de desempate serán el 8 de diciembre.

Junio es el mes más atareado, con 17 elecciones primarias. No hay elecciones en julio.

Puedes verificar la fecha de las primarias en tu estado en ncsl.org. Selecciona “Research”, y luego 2018 State Primary Election Dates (fechas de las elecciones primarias por estado para el 2018).

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