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Guía para el votante en las elecciones del 2016

Cómo inscribirte en el registro electoral, votar por correo, encontrar el lugar de votación, y ¡llegar hasta el mismo!

Votante con una bandera de Estados Unidos

Eduardo Muñoz Álvarez/Getty Images

Es posible que puedas votar aunque no puedas hacerlo en persona o el día de las elecciones.

In English | Los atletas estadounidenses se habrán ganado el mayor número de medallas de oro en los Juegos Olímpicos del 2016, pero a la hora de votar en las elecciones nacionales, nuestro país está lejos de ganarse una medalla.

La participación electoral en Estados Unidos es pésima: según un estudio reciente, ocupamos el puesto 31 en una lista de 35 de los principales países industriales (en inglés).En las elecciones del 2012 entre Obama y Romney, solo votó un 53.6% de la población de edad electoral. Hasta en las elecciones primarias presidenciales de este año, solo un 28.5% (en inglés) de las personas en Estados Unidos se esforzaron por elegir a uno de los candidatos de los dos partidos principales: un 2% menos que en el 2008.

En un año en el que muchas personas en Estados Unidos se sienten insatisfechas con los candidatos a la Casa Blanca, hoy es más importante que nunca que hagamos escuchar nuestras voces respecto a la dirección del país.

Esto es lo que deberías saber para poder ejercer tu derecho de voto.

Cómo inscribirte en el registro electoral  

  • Si has votado en elecciones anteriores y no te has mudado, tu nombre probablemente ya esté incluido en el registro electoral de tu estado. Pero para ayudarte a evitar cualquier problema el día de las elecciones, Vote.org ofrece enlaces a las bases de datos del registro electoral de varios estados, y la Asociación Nacional de Secretarios de Estado (NASS) publica una lista de los números de teléfono de las agencias electorales estatales, las cuales puedes llamar para verificar tu inscripción. 
  • Si eres un votante nuevo o te has mudado a un nuevo domicilio, necesitarás inscribirte o actualizar tu inscripción. La fecha límite para inscribirte en el registro electoral varía por todo el país. Trece estados y el Distrito de Columbia exigen que los votantes nuevos (o los que se hayan mudado) se inscriban con por los menos 30 días de anticipación, mientras que en Connecticut puedes enviar tu formulario de inscripción tan solo siete días antes de las elecciones del 8 de noviembre.  Alaska permite la inscripción el mismo día de las elecciones en los años cuando se llevan a cabo las elecciones presidenciales. También hay un estado, Dakota del Norte, que no exige que los votantes se inscriban, siempre y cuando se presenten en el lugar de votación con una licencia de conducir u otra identificación válida. Para ayudarte a encontrar las reglas de tu estado, el Gobierno federal ha recopilado esta lista de fechas límite de inscripción en el registro electoral de cada estado.
  • En 31 estados y el Distrito de Columbia, también puedes inscribirte en internet, a través de uno de los enlaces provistos por el sitio web de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (NCLS).

Votación anticipada o por correo

  • Si deseas votar sin demora, 37 estados y el Distrito de Columbia permiten la votación en persona antes del día de las elecciones, sin tener que dar ninguna razón especial. Vote.org publica este calendario de votación anticipada, que incluye enlaces a sitios web estatales donde puedes conocer más detalles.
  • Si no podrás presentarte para votar el día de las elecciones por cualquier razón —por enfermedad, por ejemplo, o porque estarás fuera del país— aun así es posible que puedas votar. Oregón envía papeletas a los votantes, que pueden devolver por correo o entregar en buzones ubicados por el estado. Colorado igualmente envía papeletas que se pueden devolver por correo, pero también puedes presentarte en el lugar de votación y votar en persona. El estado de Washington también envía papeletas, pero facilita el proceso con su sitio web MyVote, que te permite descargar una papeleta de repuesto si se pierde la tuya en el correo, además de actualizar tus datos de inscripción.

Cómo encontrar el lugar de votación

  • Si planificas votar en persona, el sitio web Vote411.org de la Liga de Mujeres Votantes proporciona un localizador de lugares nacionales de votación con opción de búsqueda, basándose en tu dirección postal. Canivote.org publica enlaces a sitios web oficiales con esa información en muchos de los estados.

Cómo transportarte el día de las elecciones

  • En algunos lugares —Minnesota, por ejemplo— el sistema de tránsito público es gratuito para los votantes el día de las elecciones. Comprueba los detalles con el sistema de tu localidad. Las oficinas locales de organizaciones tales como la Liga de Mujeres Votantes algunas veces ofrecen un servicio de conductores voluntarios que te recogen y te llevan al lugar de votación. También puedes contactar a las sedes locales o estatales de la campaña de tu candidato preferido, ya que algunas dirigen esfuerzos de "movilización del voto" para asegurar que puedas llegar al lugar de votación.

Infórmate sobre las leyes de identificación de votantes

En 32 estados ahora se les exige a los votantes que se presentan en lugares de votación mostrar algún tipo de identificación. Esta es una base de datos que detalla, para cada estado los requisitos que se deben cumplir para poder votar, incluidos los requisitos de identificación, del sitio Vote411.org de la Liga de Mujeres Votantes. Si tienes dificultades el día de las elecciones, la Liga también ofrece una línea de ayuda (1-866-OUR-VOTE) que puedes llamar.

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