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AARP hace realidad los sueños

El programa Wish of a Lifetime ha servido a más de 2,000 adultos mayores.


spinner image Jo Ann Jenkins junto al piloto de Tuskegee James Harvey III
La directora ejecutiva Jo Ann Jenkins y el piloto de Tuskegee James Harvey III en el National Air and Space Museum.
CHRIS FERENZI/WISH OF A LIFETIME

El teniente coronel James H. Harvey III, de 99 años, tenía un sueño. Y con Wish of a Lifetime, de AARP, se pudo hacer realidad el sueño del expiloto de combate. Harvey y su equipo de pilotos del escuadrón de combate 332 —los famosos aviadores de Tuskegee— ganaron la primera competencia de artillería del programa “Top Gun” de la Fuerza Aérea de EE.UU., llevada a cabo en 1949. Pero nunca se reconoció por completo la victoria de su equipo en la competencia. Con el paso de las décadas, su logro siguió sin reconocerse.

Harvey, quien se convirtió en el primer afroamericano en volar un avión de combate durante la guerra de Corea, trabajó incansablemente con un compañero aviador, el teniente coronel Harry Stewart Jr., para remediar esta situación. Pasaron años buscando el reconocimiento del comité del Almanaque de la Fuerza Aérea. En 1995, los registros se corrigieron y se reconoció que el escuadrón de combate 332 fue el ganador. Finalmente, en el 2004, también se encontró el trofeo perdido.

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La diligencia de Harvey valió la pena. Pero todavía quería que sus compañeros recibieran reconocimiento. Cuando el equipo de Wish of a Lifetime se enteró de la historia de Harvey, se puso en contacto con él y con la Asociación de la Fuerza Aérea para organizar una ceremonia en reconocimiento de Harvey y de los pilotos del 332.º escuadrón de combate.

spinner image El piloto Harvey frente a un avión de combate P-47 Thunderbolt
El piloto Harvey frente a un avión de combate P-47 Thunderbolt de la Segunda Guerra Mundial.
CORTESÍA DE JAMES HARVEY III

“Mi deseo era ir a la Base de la Fuerza Aérea Nellis y ver nuestros nombres encabezando la lista como los ganadores de la primera competencia de artillería”, dice Harvey. En enero, el equipo de Wish of a Lifetime llevó a Harvey a la Base de la Fuerza Aérea Nellis en Nevada para asistir a una ceremonia conmemorativa, durante la que se montó una placa en honor al gran acontecimiento en la historia de los aviadores de Tuskegee. Esta placa se mantendrá permanentemente en la United States Air Force Weapons School para inspirar a generaciones de estudiantes.

Desde su fundación en el 2008, Wish of a Lifetime ha hecho realidad más de 2,000 deseos como este de adultos mayores en todo el país, al tiempo que ayuda a combatir los efectos negativos del aislamiento.

AARP unió fuerzas con el grupo en el 2020 porque queremos que la gente sepa que nunca es demasiado tarde para soñar, independientemente de la edad.

Nos esforzamos todos los días por desafiar estereotipos y actitudes anticuados sobre la vejez y por generar nuevas soluciones que faculten a las personas para que puedan escoger cómo viven a medida que envejecen. Wish of a Lifetime parecía la pareja ideal para ayudarnos en nuestra misión. Estamos utilizando los recursos de AARP para llegar a más personas, tanto aquellas que quieren ayudar como aquellas que desean hacer realidad sus deseos.

Para escuchar más historias inspiradoras y averiguar cómo puedes participar en el programa, visita wishofalifetime.org. Ahora que se acerca la temporada de dar, se me viene a la mente la siguiente frase: “Cuando sueñas solo, es solo un sueño. Pero cuando soñamos con los demás, ya no es un sueño, sino el comienzo de la realidad”. En Wish of a Lifetime, de AARP, estamos ayudando a celebrar a los adultos mayores por sus logros y sacrificios, y a hacer sus sueños realidad.

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