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Veterano de la Segunda Guerra Mundial logra su deseo de hablar con Tammy Duckworth

Bob Levine conoció a quien sería futura senadora hace 17 años, cuando ella se recuperaba de las heridas que sufrió en la guerra de Irak.

Una foto de Bob Levine con uniforme militar y dos capturas de pantalla de su llamada en Zoom con Tammy Duckworth

Cortesía de Bob Levine

In English | Cuando conoció a la piloto de helicóptero lesionada en el 2004, Bob Levine ya había pasado por suficientes experiencias que podían expandirse en varias vidas. Fue un exitoso hombre de negocios y es un veterano militar, pero el hecho de que esté entre nosotros implica algo más que un poco de suerte.

A Levine lo hirieron gravemente en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, lo tomaron prisionero y un médico militar le amputó la parte inferior de la pierna. Es posible que ese médico alemán le haya salvado la vida dos veces, primero con la operación, y luego, cree Levine, cuando le quitó las placas de identificación que hubieran revelado que Levine era judío.

Hace 17 años Levine visitó a la piloto como parte de un programa que reunía a veteranos mayores lesionados con otros que se estaban recuperando en el Walter Reed Army Medical Center en Washington. Levine comenzó una conversación con la piloto, quien había perdido ambas piernas y el uso parcial del brazo derecho después de que su helicóptero fuera derribado en Irak. Hablaron sobre los desafíos que tenían que enfrentar, especialmente los cambios que les esperaba en la vida, reajustes que enfrentan por primera vez las personas con amputaciones.


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Esa piloto de helicóptero era la capitana del Ejército de Estados Unidos Tammy Duckworth, miembro de la Guardia Nacional de Illinois. Lo que Levine no podía saber en ese momento era que estaba hablando con una futura senadora de Estados Unidos.

Después de un año de recuperación en Walter Reed, Duckworth se convirtió en directora del Departamento de Asuntos de Veteranos de Illinois, luego en subsecretaria de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos y después en congresista, y ahora es senadora por Illinois. Permaneció en la reserva hasta el 2014 y se jubiló con el rango de teniente coronel.

Levine siguió la carrera de Duckworth a lo largo del camino y admiró sus logros.

"Es una historia increíble", dijo. "Se trata de una mujer con una doble amputación, que ha pasado por este infierno, y luego va y se mete en política, y su ética de trabajo está por encima de todo".

Un deseo concedido

Levine tiene ahora 96 años y recientemente sobrevivió a la COVID-19. Con la ayuda de la Wish of a Lifetime Foundation, una filial benéfica de AARP (en inglés), hace poco cumplió un deseo: otra oportunidad de hablar con Duckworth uno a uno.

"Realmente fue una gran experiencia hablar con ella y tener contacto con la senadora", dijo Levine. "Fue un anhelado deseo hecho realidad... Ella es una persona muy especial".

La llamada fue privada, pero la oficina de Duckworth emitió un comunicado después. "Fue un placer volver a conectarme con el señor Levine hoy, y fue un honor ser elegida para ser parte del programa Wish of a Lifetime", dijo la senadora en el comunicado. "Realmente aprecio el servicio del señor Levine a nuestra nación, y fue muy conmovedor aprender más sobre su vida y sus experiencias".

"Mi gran preocupación era el problema de la votación aquí en el país y lo que está sucediendo con la gente que no puede votar, así que hablamos de eso y de las familias", dijo Levine sobre la conversación. "Fue maravilloso. Pasamos 20 minutos estupendos juntos".

Historias de guerra

Esta experiencia también fue el más reciente capítulo de la extraordinaria vida de Levine, quien enfrentó desgarradoras dificultades durante los meses que pusieron fin a su servicio en el Ejercito durante la Segunda Guerra Mundial.

El 10 de junio de 1944, cuatro días después del Día D, el batallón de Levine aterrizó en Utah Beach en Normandía, Francia. Criado en el distrito del Bronx de la ciudad de Nueva York, Levine solo tenía 19 años. Para entonces, la playa ya estaba asegurada, pero a medida que los soldados avanzaban hacia el interior en los próximos días y semanas, comenzaron a encontrar una fuerte resistencia alemana.

Unas semanas más tarde, cuando los aliados entraron en Francia, Levine estaba en una trinchera cuando una granada alemana explotó cerca y lo hirió en el muslo.

"Estaba en el suelo, miré hacia arriba y vi a un hombre [alemán] con una pistola, y mi amigo estaba allí", dijo Levine en una entrevista de historia oral en el 2017 (en inglés) para el U.S. Holocaust Museum. "Se levantó y empezó a correr. No es buena idea hacer eso. Los alemanes se dieron la vuelta y le dispararon, así que levanté las manos".

Las tropas alemanas lo tomaron prisionero y lo llevaron a un área de detención cercana, pero no estaba fuera de la zona de batalla. Levine sufrió más heridas al día siguiente después de que la artillería estadounidense golpeara su posición.

"Cuando cayó el proyectil, todos salimos por los aires... y fue entonces cuando se me rompió la pierna", dijo en la entrevista de historia oral.

Fue llevado a un hospital de campaña alemán en Francia, donde se realizó la amputación. Se despertó de la operación sin sus placas de identificación, que mostraban la letra "H" (hebreo), en referencia a su religión. Levine cree que se las quitó el médico que realizó la operación, quien había preguntado sobre la letra en la placa poco antes de que Levine perdiera el conocimiento.

Luego, Levine fue enviado a un hospital alemán de prisioneros de guerra en Rennes, Francia, donde las tropas aliadas lo liberaron unos dos meses después.

'Una persona muy, muy afortunada'

Después de dejar el Ejército y regresar a Estados Unidos, fue a la universidad y abrió tres franquicias de restaurantes de Arby's antes de jubilarse. En diciembre pasado, tanto Levine como su esposa contrajeron la COVID-19. Levine se recuperó, pero su esposa, con quien estuvo casado 70 años, no. Ahora vive en Ithaca, Nueva York, cerca de su hija, Jane.

Levine dijo que tener una familia era su mayor logro.

"Simplemente haz todo lo posible para que tu familia esté feliz y contenta", dijo. "Para mí, de eso se trata la vida, y si tienes una familia, eres una persona muy, muy afortunada".

Randy Lilleston es el editor de la página de inicio de AARP.org. Anteriormente se desempeñó como editor en jefe de la editorial de noticias comerciales Industry Dive y fue editor digital sénior para NPR, USA Today y CNN.

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