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El Congreso pone límites al aumento en la prima de la Parte B de Medicare

El acuerdo incluye una medida que protege el aumento por costo de vida (COLA) del Seguro Social.

Persona sostiene una hoja de papel que dice medicare part b

Getty Images

In English | Debido a una nueva disposición en la ley de gastos que mantiene al Gobierno federal en operación hasta el 11 de diciembre, el aumento en la prima de la Parte B de Medicare para el 2021 no será tan grande como predijeron los actuarios del Gobierno.

La prima mensual de la Parte B —que ayuda a pagar las consultas médicas, las pruebas de diagnóstico y otros servicios ambulatorios— se fija con base en los costos globales del programa de Medicare y otros factores del seguro de la salud. Cuando los actuarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) comenzaron a estudiar las cifras a principios de este año, legisladores y defensores de derechos, como AARP, se dieron cuenta de que los datos indicaban que la prima de la Parte B del 2021 podría aumentar tanto como $50 al mes para ciertos beneficiarios.

En la última década, las primas mensuales de la Parte B a veces se mantuvieron igual de un año a otro, otras veces tuvieron un aumento modesto o importante, e incluso hubo un año en que se redujeron. En el 2011, la prima de la Parte B era de $115.40, y para el 2020 había llegado a $144.60. De modo que un aumento mensual de entre $25 y $50 en un solo año hubiera sido muy atípico, y muy difícil de costear para muchos beneficiarios.


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Ese aumento mayor de lo habitual en las primas de la Parte B se proyectó a raíz del incremento en los gastos de emergencia de Medicare ocasionados por la pandemia de COVID-19. Además de los costos del cuidado de la salud para tratar el coronavirus, el Gobierno federal también ha estado pagando a médicos y a otros proveedores de la Parte B para compensar el dinero que estos han perdido debido a que muchos beneficiarios de Medicare han pospuesto ciertos servicios médicos de rutina y preventivos durante la crisis.

Para compensar este gasto de emergencia y evitar un gran aumento en la prima, el Congreso, en la nueva ley de presupuesto, agregó suficiente dinero para Medicare de modo que, de acuerdo con un vocero de la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, la prima de la Parte B aumentará solo aproximadamente $4 al mes. Se anticipa que los funcionarios de los CMS anunciarán las nuevas primas y deducibles para Medicare Original en las próximas semanas. El plazo de inscripción abierta de Medicare comienza el 15 de octubre y se extiende hasta el 7 de diciembre.

El aumento anual en la prima de la Parte B es particularmente importante para la mayoría de las personas inscritas en Medicare que también reciben beneficios del Seguro Social. De los más de 62 millones de beneficiarios de Medicare, alrededor de 44 millones deducen el pago de las primas directamente del beneficio del Seguro Social. De acuerdo con una ley federal de “exención de responsabilidad”, los beneficiarios deberán pagar la porción del aumento en la prima de la Parte B que no cause una reducción en el pago que reciben mensualmente del Seguro Social. Un aumento grande en la prima de la Parte B probablemente habría cancelado cualquier ajuste por costo de vida (COLA) que la Administración del Seguro Social establezca para el 2021.

Se espera que la Administración del Seguro Social anuncie el COLA para el 2021 dentro de dos semanas. Se anticipa que será pequeño, entre el 1 y 1.5%, estima David Certner, director de Política Legislativa y Asuntos Gubernamentales de AARP. Basado en el beneficio jubilatorio promedio del Seguro Social de $1,514.13 al mes, un aumento del 1% equivaldría a $15.14.

Si el cálculo del aumento de $4 en la prima de la Parte B es correcto, los beneficiarios del Seguro Social verán al menos algo del COLA anticipado.

"Esta medida tan necesaria guardará más dinero en el bolsillo de los adultos mayores y será especialmente útil para quienes tienen dificultad para cubrir los gastos diarios durante la pandemia", dijo Certner.

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