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Debemos proteger iniciativas que bajan costo de medicamentos Skip to content
 

PhRMA presiona al Congreso para anular el acuerdo del período sin cobertura

AARP y los adultos mayores se oponen a las iniciativas que aumentan el costo de los medicamentos recetados para las personas mayores.

Hombre observa su pastillero semanal.

Getty Images

In English | El enorme grupo de cabildeo de la industria farmacéutica está presionando al Congreso para anular una disposición del reciente acuerdo presupuestario que ofrece algún alivio económico a millones de beneficiarios de Medicare que pagan mucho por los medicamentos recetados.

Se supone que el acuerdo que los legisladores federales aprobaron en febrero ayude a reducir el costo de los medicamentos recetados para los adultos mayores, al requerir que los fabricantes de medicamentos de marca paguen más del costo de sus medicamentos para los beneficiarios que estén en el período sin cobertura de la Parte D.


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Quienes están inscritos para la Parte D de Medicare se encuentran en un período sin cobertura ("donut hole") cuando sus gastos totales de medicamentos llegan hasta cierto límite, que estaba establecido como $3,820 para el 2019. Cuando un beneficiario llega a ese límite, ingresa en un período sin cobertura, en el que paga el 25% del costo de los medicamentos de marca y el 37% del costo de los medicamentos genéricos. Los beneficiarios siguen pagando este porcentaje hasta que sus gastos de bolsillo alcancen los $5,100. Una vez que alcancen ese límite, el período sin cobertura termina y comienza la cobertura catastrófica, y de ahí en adelante pagan no más del 5% del costo de los medicamentos recetados durante el resto del año.

El período sin cobertura se iba a eliminar en el 2020, pero según el acuerdo presupuestario de ambos partidos, se supone que eso suceda en el 2019. Además, el Congreso exigió que los fabricantes de medicamentos de marca paguen una mayor parte del costo de sus medicamentos para los beneficiarios que estén en el período sin cobertura. En la actualidad, estos fabricantes pagan el 50% del costo de sus medicamentos de marca para los beneficiarios en este período. Según la ley presupuestaria, a partir del 2019, se supone que paguen el 70%. Los descuentos más altos ayudarían a reducir el costo de los medicamentos para los adultos mayores, al disminuir la cantidad que deben pagar de su bolsillo para llegar a la cobertura catastrófica.

La industria farmacéutica ha intentado eliminar el acuerdo desde que se aprobó y ha estado presionando a legisladores de ambos partidos. Un anuncio publicitario reciente del grupo farmacéutico de presión afirma que el acuerdo presupuestario “amenaza” la “exitosa estructura competitiva” de Medicare.

Pero AARP y otros que apoyan los precios razonables para los medicamentos dicen que Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA) intenta que el Congreso elimine el acuerdo sobre el período sin cobertura para aumentar las ganancias.

“Las grandes compañías farmacéuticas desean aumentar sus ganancias al subir el costo de los medicamentos de Medicare”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. “Los adultos mayores han trabajado muy duro y han aportado a Medicare durante toda la vida. Sería vergonzoso aumentar sus costos cuando tantos de ellos tienen dificultades económicas”. Según funcionarios de AARP, esta es otra manera en la que las empresas farmacéuticas buscan aumentar sus ganancias mientras obligan a los consumidores en Estados Unidos a seguir pagando los precios más altos del mundo por sus medicamentos.

Ahora la industria farmacéutica tiene como blanco de su iniciativa para eliminar el acuerdo sobre el período sin cobertura la sesión de congresistas próximos a terminar su mandato. Los legisladores deben aprobar un proyecto de ley presupuestaria antes del 7 de diciembre para evitar un cierre parcial del Gobierno federal. Un portavoz de Nancy Pelosi, líder demócrata de la Cámara de Representantes, le dijo a Axios: “Los republicanos están desesperados por lograr su regalo de miles de millones de dólares para las grandes compañías farmacéuticas antes de que una mayoría demócrata comience a controlar la Cámara” en enero.

Los socios de AARP en todo el país se están comunicando con el Congreso y con el presidente para exigir que respalden el acuerdo sobre el período sin cobertura, así como a sus electores. En las elecciones de mitad de mandato de la semana pasada, el 56% de los votantes eran mayores de 50 años. Durante toda la campaña, estos votantes mencionaron como una preocupación principal el cuidado de la salud, y en particular el costo de los medicamentos recetados.

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