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¿Cómo funcionan los beneficios para sobrevivientes?

Más de 5.9 millones de personas estaban recibiendo beneficios de sobrevivientes del Seguro Social en mayo de 2021. Usualmente los reciben los cónyuges, los excónyuges o los hijos de alguien que cumplía los requisitos para los beneficios del Seguro Social. En algunas circunstancias, los padres, los abuelos o los hijastros de un trabajador fallecido también podrían ser aptos para recibir beneficios para sobrevivientes.

En la mayoría de los casos, los beneficios para sobrevivientes son basados en la cantidad que la persona fallecida recibía del Seguro Social al momento de la muerte (o los que tenía derecho a recibir, si murió antes de solicitar los beneficios). Puedes solicitar por teléfono al 800-772-1213 o al visitar tu oficina local del Seguro Social (en inglés).

La mayoría de los beneficiarios son los viudos. Pueden cobrar beneficios para sobrevivientes desde los 60 años (50 si son discapacitados), en cantidades que varían desde el 71.5% hasta el 100% de los beneficios del Seguro Social del cónyuge fallecido, dependiendo de la edad del sobreviviente. Hay una excepción si cuidas de un hijo menor de 16 años o discapacitado. En este caso, no hay una edad mínima y el beneficio para sobrevivientes es del 75% del pago del Seguro Social de la persona fallecida.

No tienes que reclamar los beneficios de sobreviviente tan pronto como muera tu cónyuge o en tu edad más temprana de elegibilidad. No hay límite de tiempo para presentar la solicitud y los beneficios para sobrevivientes en realidad aumentan si te demoras en reclamarlos hasta que cumplas tu plena edad de jubilación.

Sin embargo, dependiendo de tu situación financiera, podría tener sentido presentar la solicitud lo antes posible después de que se haya informado al Seguro Social sobre la muerte; los beneficios para sobrevivientes empiezan desde el momento en que solicitas, no desde la fecha de la muerte. 


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Los siguientes también podrían cualificar para recibir beneficios para sobrevivientes:

Hijos menores de edad o discapacitados. Pueden cobrar el 75% de los beneficios del padre fallecido. Para ser apto para recibir beneficios para sobrevivientes, el niño debe ser menor de 18 años (o de hasta 19 años y 2 meses si todavía asiste a la escuela secundaria a tiempo completo) o tener una discapacidad que empezó antes de que cumpliera 22 años. Los hijastros y los nietos políticos también podrían cualificar. En todos los casos, los hijos deben ser solteros para cobrar beneficios para sobrevivientes. 

Padres. Los beneficios para sobrevivientes pueden ser destinados a padres mayores de 62 años que dependían económicamente de un hijo o hija que falleció. La cantidad es del 82.5% de los beneficios del hijo fallecido para un solo padre, y del 75% (cada uno) para dos. 

Excónyuges. Los excónyuges de trabajadores fallecidos pueden cobrar beneficios para sobrevivientes si el matrimonio duró 10 años o más. Las reglas relacionadas con la edad y la situación del padre son en gran medida las mismas que las de los viudos. 

Una nota acerca de los porcentajes mencionados arriba. Los beneficios para sobrevivientes que se pagan a las personas viudas, hijos y padres de un trabajador fallecido que ganaba un sueldo están sujetos al beneficio máximo familiar —la cantidad límite que una familia puede cobrar del Seguro Social en función del registro de ingresos de un trabajador individual—. Si los beneficios colectivos para sobrevivientes sobrepasan el máximo, sus pagos individuales se reducirán proporcionalmente para llegar al límite.

Ten en cuenta que

  • Si ya cobras el Seguro Social en base a tu historial laboral, solo recibirás beneficios para sobrevivientes si son mayores que tus propios beneficios. El Seguro Social pagará la cantidad más alta de los dos.
  • Los cónyuges viudos y los excónyuges que se vuelven a casar antes de cumplir 60 años (50 si son discapacitados) no pueden cobrar beneficios para sobrevivientes. Vuelven a reunir los requisitos si el último matrimonio termina. Si te vuelves a casar a los 60 años o después (50 años o después si eres discapacitado) tu elegibilidad no se afecta. 
  • Además del asunto de volverse a casar y los parámetros de edad para los hijos, no hay un límite de tiempo para los beneficios para sobrevivientes —se pagan de por vida—. 
  • Los beneficios para sobrevivientes son distintos a la suma global de beneficio por fallecimiento del Seguro Social, un pago único de $ 255 a la familia de un beneficiario fallecido. Para recibir este pago, debes presentar la solicitud —en inglés— (llamando al Seguro Social al 800-772-1213 o visitando su oficina local —en inglés—) dentro de los dos años posteriores a la muerte de la persona. 

[Nota del editor: Las oficinas locales del Seguro Social actualmente no aceptan visitas sin cita previa debido a la pandemia de COVID-19. Muchos servicios del Seguro Social están disponibles en internet y por teléfono. Si tienes una situación urgente con respecto a tus beneficios o necesitas actualizar la información asociada con tu número de Seguro Social, como tu nombre o tu estado de ciudadanía, tal vez puedas programar una cita en persona. Consulta la página del Seguro Social sobre el coronavirus o llama a tu oficina local (en inglés) para obtener más información.]

Actualizado el 13 de julio del 2021

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