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¿Los miembros del Congreso hacen aportes al Seguro Social?

Los senadores y los miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos están cubiertos por el programa del Seguro Social, al igual que el presidente y el vicepresidente, los jueces federales y otros funcionarios y empleados del Gobierno federal. Pagan impuestos del Seguro Social, como la gran mayoría de los trabajadores de Estados Unidos. 

El Congreso no siempre ha formado parte del sistema. La Ley del Seguro Social de 1935, que estableció un beneficio jubilatorio nacional, dictaba que “los servicios de los empleados del Gobierno de Estados Unidos” no se incluían en las ocupaciones cuyos trabajadores contribuían al sistema y recibían beneficios. Eso significaba que los senadores y los representantes no pagaban impuestos del Seguro Social sobre sus salarios del Congreso, aunque sí tenían que pagar impuestos sobre sus ingresos externos, como honorarios por presentaciones.

Sin embargo, en la década de 1940, el Congreso votó a favor de incluirse en el Sistema de Jubilación del Servicio Civil (CSRS), un programa voluntario en el que los empleados federales podían aportar un porcentaje de su salario para financiar las anualidades. Los senadores y los miembros de la Cámara de Representantes que eligieron unirse al CSRS podían hacer contribuciones más altas que los trabajadores ordinarios del Gobierno y recibir beneficios más altos.

Eso continuó hasta la década de 1980, cuando el Congreso realizó una amplia reforma del Seguro Social para evitar un déficit inminente en los fondos del sistema.

Algunos miembros habían argumentado durante mucho tiempo que era inapropiado que los legisladores se eximieran de los impuestos del Seguro Social que los trabajadores ordinarios estaban obligados a pagar. La Comisión Nacional para la Reforma del Seguro Social, establecida por el presidente Ronald Reagan en 1981, incluyó entre sus recomendaciones la incorporación de la fuerza laboral federal al sistema del Seguro Social para fortalecer las finanzas del programa.

El cambio se promulgó como parte de las grandes enmiendas al Seguro Social de 1983, las cuales, entre otras cosas, aumentaron la edad plena de jubilación e implementaron los impuestos sobre la renta para los beneficios del Seguro Social. La nueva ley obligó a participar en el sistema del Seguro Social a los miembros de la Cámara de Representantes, los senadores y otros miembros de la fuerza laboral federal, quienes comenzaron a pagar impuestos del Seguro Social el 1.º de enero de 1984.  


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Los congresistas electos antes de 1984 podían elegir estar cubiertos para la jubilación de una de cuatro maneras: 

  • Solo el Seguro Social.
  • El Seguro Social y el CSRS.
  • Un plan de “compensación” que reducía las contribuciones y los beneficios del CSRS en función de la cantidad de las contribuciones y los beneficios del Seguro Social.
  • El Seguro Social y el Sistema de Jubilación de Empleados Federales (FERS), un programa de pensiones que reemplazó el CSRS en 1987. 

Los congresistas electos a partir de 1984 pueden recibir beneficios del Seguro Social y del programa FERS. Los senadores pueden rechazar la cobertura del programa FERS y optar solo por el Seguro Social, al igual que los miembros de la Cámara de Representantes que asumieron su cargo antes del 30 de septiembre del 2003. Sin embargo, el programa FERS es obligatorio para los representantes electos desde entonces. El sistema FERS se financia con una combinación de deducciones de nómina y fondos federales.

Y por si no lo sabías, todavía quedan seis miembros que ingresaron al Congreso antes de que estuviera cubierto por el Seguro Social: los senadores Patrick Leahy de Vermont y Charles Grassley de Iowa, y los representantes Hal Rogers de Kentucky, Chris Smith de Nueva Jersey, Steny Hoyer de Maryland y Marcy Kaptur de Ohio.

 

Actualizado el 2 de mayo del 2022