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¿Cómo solicito el beneficio por discapacidad?

Empieza por documentar tu situación médica.

Seguro Social, cómo aplicar para los beneficios de disabilitados

Foto: Getty Images/Tetra Images

In English  | P. Tengo 63 años y no puedo trabajar debido a un accidente que sufrí recientemente. ¿Cómo solicito el beneficio por discapacidad del Seguro Social? ¿Y cuánto tardarán en otorgármelo?

R. El Seguro Social brinda una red de seguridad financiera a los trabajadores que se jubilan o llegan a una edad avanzada, a familias que pierden a su sostén y a aquellos trabajadores que ya no pueden seguir trabajando. El programa de Seguro por Discapacidad del Seguro Social (SSDI, por sus siglas en inglés) destina, cada mes, más de $9.000 millones a pagar un beneficio mensual promedio de $1.110 a $8,5 millones para trabajadores discapacitados. Este programa podría favorecerlo, aunque no es fácil reunir todos los requisitos para calificar.

Los solicitantes deben demostrarle al Seguro Social —a partir de evidencia médica y otros factores— que están discapacitados. Bajo las normas del Seguro Social, eso significa que “sus enfermedades, lesiones o afecciones son graves y le impiden no solo hacer el tipo de trabajo que realizaba en el pasado, sino también adaptarse a otros empleos disponibles en cantidades considerables en el mercado nacional”. Y debe preverse que su discapacidad se mantendrá al menos durante un período de 12 meses consecutivos o tendrá un desenlace irremediablemente mortal.

Puede aplicar en la oficina del Seguro Social más cercana o en línea, en www.socialsecurity.gov. Haga clic en el botón que dice “Español” y luego el que dice “Solicite beneficios de incapacidad” y será dirigido a una serie de cuestionarios que podrá completar electrónicamente. Le pedirán que presente informes médicos detallados que respalden su solicitud. Hay muchos abogados que pueden ayudarlo,  pero, naturalmente, usted puede hacerlo todo por su cuenta.

Tendrá que haber trabajado y pagado impuestos del Seguro Social durante un lapso suficientemente extenso como para resultar elegible para el beneficio por discapacidad, en especial en los años inmediatamente previos al inicio de su aflicción; la extensión de ese lapso dependerá de su edad. Todos los beneficios por discapacidad dependerán de cuánto haya ganado durante los años en que trabajó.

Todos los pedidos comienzan con un período de espera de cinco meses; durante ese período no se podrán pagar beneficios por discapacidad, aun cuando su solicitud sea aprobada antes de que se cumplan los cinco meses.

En la toma de decisiones participa una red de oficinas locales de la SSA y los Disability Determination Services (DDS, Servicios de Determinación de Discapacidad), que son las agencias locales financiadas por el gobierno federal y que operan bajo la dirección de la Social Security Administration (SSA, Administración del Seguro Social). Por lo general, su solicitud será analizada por un equipo que incluye consultores médicos y psicológicos, y un especialista en discapacidades. Ellos utilizarán un proceso secuencial intensivo de cinco pasos para investigar y analizar su nivel de escolaridad, antecedentes laborales, experiencia laboral y capacidades físicas relacionadas con la edad, tanto pasadas como presentes.

Si bien algunos solicitantes son aprobados rápidamente por presentar trastornos médicos graves y fácilmente comprobables, la mayoría debe esperar un promedio de 104 días por una decisión. Si rechazan su solicitud, como suele suceder, podrá presentar un pedido de reconsideración dentro de los 60 días de haber recibido la carta en la que le notifican el rechazo.

Si volvieran a rechazar su pedido, tendrá otros 60 días para solicitar una audiencia ante un juez de derecho administrativo. Y tendrá, probablemente, una larga espera por delante. Según el Seguro Social, a enero de este año, los postulantes a beneficios por incapacidad han tenido que esperar un promedio de 343 días —casi un año— hasta la celebración de las audiencias correspondientes.

Una vez aprobados los beneficios por incapacidad, seguirá recibiéndolos mientras mantenga la discapacidad. Y al alcanzar la edad plena de jubilación, estos se convierten en beneficios jubilatorios sin cambios en el importe que perciba.

Para más información, vea estas preguntas y respuestas en la página de la Administración del Seguro Social.

Stan Hinden, ex columnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarse feliz: Las doce decisiones más importantes que debe tomar antes de jubilarse).

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