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¿Vale la pena pagar por una garantía ampliada para el automóvil?

Mucho depende de la posibilidad que tengas de pagar un arreglo y del estado de la garantía original.

Hombre observa el motor de su auto

E+ / Getty Images

In English | Es posible que últimamente hayas recibido llamadas sobre la garantía ampliada de tu auto. Por supuesto, no tienes una, así que la persona que llama es, con toda certeza, un estafador. Pero las garantías ampliadas existen, y puedes comprarlas. Si tienes un presupuesto ajustado y un auto poco confiable, podría valer la pena una garantía. Sin embargo, en muchos casos no son necesarias.

¿Qué son las garantías ampliadas de automóviles?

En primer lugar, las garantías ampliadas son contratos de servicio, no garantías según las define la ley, explica la Comisión Federal de Comercio (FTC). El auto viene con una garantía que ofrece la promesa de reparar ciertos defectos durante el período de garantía y su costo está incluido en el precio de venta. Un contrato de servicio simplemente enumera las cosas que el proveedor del servicio arreglará, la cantidad de dinero que pagarás tú por el contrato, y otros cargos.

Tu primer trabajo es ver si la garantía de tu auto cubrirá las mismas cosas que el contrato de servicio. Además de la garantía tradicional de tres años de parachoques a parachoques, que cubre la mayor parte de los componentes de un vehículo, la mayoría de los autos nuevos también tienen una garantía del tren motriz que cubre la transmisión, el motor y el tren de impulsión del auto. Por lo general, la garantía del tren motriz dura más que la garantía de parachoques a parachoques. Hyundai y Mitsubishi, por ejemplo, ofrecen garantías de 10 años/100,000 para el tren motriz; la de Cadillac se extiende por 6 años/70,000.


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Si estás comprando un auto usado, es posible que el automóvil todavía tenga una garantía del fabricante. Puedes averiguarlo en la guía del comprador ubicada en una de las ventanillas laterales del auto. Si el vehículo todavía tiene garantía de la fábrica, no necesitas el contrato de servicio.

Si el auto se vende “tal como está” (lo que significa que el vendedor no hace promesas y no arreglará nada que se rompa), es posible que necesites una garantía ampliada. Lo mismo ocurre con las llamadas garantías implícitas, es decir, la promesa no escrita de que si compras un auto usado, esperas que funcione y no que estalle en llamas. Las garantías implícitas también significan que si compraste el auto para un propósito específico, como arrastrar un remolque, no deberías esperar que el remolque vuele a los arbustos cuando tomes la intersección tipo trébol en la Ruta 128. Muchos estados tienen lo que se conoce como “leyes del limón” (Lemon Law), que puede brindarte cierta protección adicional en caso de que quedes clavado con un vehículo defectuoso.

¿Qué cubren las garantías ampliadas?

Luego, tienes que saber qué cubre una garantía ampliada. Las piezas que por lo general se reemplazan de manera rutinaria debido al desgaste normal, como las pastillas de freno, los neumáticos y los embragues, por lo general no están cubiertas. Otras preguntas que debes hacer:

  • ¿Quién hará las reparaciones? (en inglés) - Si el auto se descompone a 1,000 millas de mi casa, ¿habrá un mecánico o concesionario cercano que cumpla con la garantía?
  • ¿Hay un número gratuito al que puedo llamar si mi auto se descompone? ¿Alguien atiende realmente el teléfono?
  • ¿Las reparaciones se realizarán con piezas nuevas o reacondicionadas?
  • ¿Hay un deducible? Si recibo una factura de reparación de $1,500, ¿cuánto de eso tendré que pagar? ¿Existe un límite general para lo que pagará la empresa en un año?
  • ¿Cuánto dura la garantía ampliada?
  • ¿La compañía que respalda la garantía ampliada tiene alguna queja en el Better Business Bureau? (En inglés)

¿Cuánto cuesta una garantía ampliada?

Por último, está la cuestión del costo. La garantía ampliada promedio cuesta $1,500, pero algunas pueden costar tanto como $3,000, según WalletHub (en inglés), un sitio web de finanzas personales. El costo depende de la compañía que emite la garantía y de la marca y la condición de tu auto.

Las garantías de automóviles pueden valer la pena si tienes un vehículo que no es confiable y tu presupuesto es demasiado ajustado para pagar un auto nuevo o cubrir una reparación costosa. El reemplazo de la transmisión, por ejemplo, generalmente oscila entre $1,800 y $3,400, según Transmissionrepaircostguide.com (en inglés). Un nuevo diferencial trasero, que determina la velocidad a la que gira cada rueda, costará entre $1,500 y $4,000. Si no tienes ese dinero en ahorros de emergencia, tendrás que cargar el costo a una tarjeta de crédito o ir caminando al trabajo.

Para otras personas, una garantía ampliada es redundante porque ya tienen la cobertura de la garantía del fabricante o tienen suficientes ahorros disponibles para hacer la reparación. En ese caso, no vale la pena pagar una garantía ampliada.

Qué deberías hacer si alguien te llama sobre la garantía ampliada de tu auto

“Hola, soy Shasta y lo estoy llamando con respecto a la garantía de su Volkswagen. La garantía está lista para renovarla. Quiero felicitarlo por el reembolso instantáneo de $1,000 y el paquete de mantenimiento y cambios de aceite gratuitos que va a recibir por ser un cliente leal. Llámeme al 888-206-XXXX para amortizar ahora. Una vez más, el número es 888-206-XXXX. Muchas gracias. Que tenga un buen día”.

—Transcripción de una estafa sobre garantías, cortesía de la FCC

Es probable que hayas recibido varias llamadas, por lo general grabadas, de una persona que ha estado tratando de comunicarse contigo sobre la garantía ampliada de tu auto. ¿Qué debes hacer?

Cuelga el teléfono. Si puedes, bloquea el número. Es una estafa.

Eso es todo. Puede ser tentador hablar con el estafador y leerle una lista de números al azar como si fuera una tarjeta de crédito o fingir que vas a la farmacia a comprar tarjetas de regalo de Amazon por $2,000. No lo hagas. No devuelvas la llamada.

¿Por qué? Con solo presionar un botón le estás comunicando al estafador que ha llamado a un número de teléfono real, y eso es valioso para él. Lo que sucederá es que recibirás más llamadas fraudulentas. Solo corta la llamada. Si crees que has recibido una llamada fraudulenta, presenta una queja ante la FTC (en inglés).

Cómo encontrar una garantía ampliada que sea legítima

Los fabricantes de automóviles, los concesionarios y algunas aseguradoras y compañías independientes especializadas venden garantías de automóviles ampliadas. Lamentablemente, no parece haber una asociación comercial para la industria que respalde un conjunto de mejores prácticas para el consumidor.

Primero, elimina cualquier empresa que venda por teléfono o con anuncios de internet no solicitados o agresivos. Pueden ser estafas.

Luego, busca el respaldo de organizaciones independientes. Asegúrate de que las organizaciones no reciban compensación por sus endosos, algo que a menudo puedes encontrar en la pestaña “Acerca de” (about) en sus sitios web. Algunos lugares para consultar: Car TalkMoney.com y MarketWatch (en inglés).

Para eliminar los que definitivamente no sirven, consulta el Better Business Bureau para ver si hay quejas sobre la compañía.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, de presupuestos e impuestos al Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista en Kiplinger's Personal Finance  y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.

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