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AARP te responde: tu licencia de conducir y el coronavirus

Lo que debes saber si se venció tu licencia o necesitas una tarjeta REAL ID y otros asuntos del Departamento de Vehículos Motorizados.

Licencia de conducción de California

halbergman/Getty images

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Mi licencia de conducir está a punto de caducar, pero no puedo ir al DMV porque quiero evitar salir a lugares públicos. ¿Cómo puedo renovarla?

Depende del lugar donde residas, es posible que ya se haya otorgado una extensión para tu licencia vencida.

Los servicios relacionados con vehículos motorizados, entre ellos las regulaciones y los requisitos para los solicitantes de licencias para conducir, se administran a nivel estatal, y cada estado los está gestionando de manera diferente durante el brote de coronavirus.

Como las oficinas del Departamento de Vehículos Motorizados de muchos estados no permiten las visitas en persona, estos han flexibilizado sus normas. La mayoría ofrece ampliación para licencias y matrículas de vehículos que vencieron recientemente o están por vencer.

En Illinois (en inglés), a los residentes con licencias y matrículas de vehículos que han caducado durante el brote se les otorgará una extensión de 90 días después de que abran las instalaciones de los servicios para conductores, según el Departamento de Servicios para Conductores del estado.

Las oficinas del DMV de Alaska se encuentran atendiendo a los conductores solamente si tienen cita, pero piden a todos conductores que necesitan renovar su licencia durante el brote solicitar por internet una temporal (algo que normalmente se permite solo para los residentes de Alaska que deben hacer la renovación desde fuera del estado).

¿Recibiré una multa si me detiene la policía y mi licencia está vencida?

Es poco probable. Incluso si en tu estado no se han aplazado las fechas límite para los documentos vehiculares que hayan caducado recientemente (o cuya fecha de vencimiento se aproxima), se les ha pedido a los agentes del orden público que usen su criterio cuando se trata de hacer cumplir las fechas de vencimiento.

Por ejemplo, a los agentes del orden público en California se les ha dicho que "hagan uso de su criterio" durante 60 días (a partir del 16 de marzo) cuando les presenten licencias para conducir y matrículas de vehículos vencidos (aunque la mayoría de estas renovaciones se pueden gestionar en línea). Además, los habitantes de 70 años o más con una licencia de conducir del 1 de marzo al 31 de mayo recibirán una ampliación de 120 días y una licencia de papel por correo durante la pandemia.

En Míchigan (en inglés) se les hizo un pedido similar a los agentes del orden público, ya que las oficinas del DMV prestan servicios limitados y los residentes hacen todo lo posible para no salir a lugares públicos.

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¿Puedo renovar mi licencia por internet?

Sí. Muchos estados animan a sus residentes a renovar sus licencias en internet, y hacerlo es bastante sencillo. Entre estos estados figuran Idaho, Carolina del Norte, Virginia Occidental, Nuevo México y Massachusetts. Ten en cuenta que, según las reglamentaciones federales, no se puede obtener la tarjeta REAL ID sin realizar una visita en persona (más información abajo).

¿Qué pasa si tengo más de cierta edad y mi estado tiene normas de renovación específicas para conductores mayores?

Algunos estados tienen normas especiales para conductores mayores (por ejemplo, un examen de la vista en persona). Pero es probable que no sea requisito realizar una visita en persona durante la emergencia del coronavirus, gracias a las extensiones de fechas de vencimiento y otras provisiones relacionadas con la pandemia.

En Virginia, las licencias de conducir y las tarjetas de identificación que vencen entre el 15 de marzo y el 15 de mayo se extendieron por 60 días a partir de la fecha original de vencimiento. Esto también se aplica a las personas de 75 años o más, quienes normalmente están obligadas a presentarse en persona para la renovación.

Cada 8 años, los residentes de Oregón mayores de 50 años deben aprobar un examen de la vista administrado en cualquiera de las oficinas donde se obtienen las licencias para conducir. Pero el estado les ha pedido a los agentes del orden público que usen su criterio en cuanto a la ley en el caso de las personas con documentación vencida. (La mayoría de las 60 oficinas del DMV en Oregón están cerradas).

En Arizona, las personas mayores de 65 años necesitan realizar la renovación en persona y un examen de la vista cada cinco años. Pero el estado extendió la fecha de vencimiento por 6 meses para todas las licencias y los permisos para conducir que caducan entre el 1.º de marzo y el 1.º de septiembre.

¿Cómo puedo obtener la tarjeta REAL ID obligatoria?

Los funcionarios federales aplazaron la fecha límite previamente establecida del 1.º de octubre para obtener la tarjeta REAL ID, uno de los tipos de identificación aceptados que los viajeros tendrán que usar en lugar de la licencia regular de conducir para pasar por el control de seguridad del aeropuerto una vez que la ley entre en vigor. La nueva fecha límite es el 1.º de octubre del 2021.

Los legisladores estatales han ejercido presión para retrasar la fecha inicial de vigencia, ya que muchos conductores todavía tienen que solicitar la nueva tarjeta y las oficinas del DMV en todo el país están cerradas u ofrecen servicios limitados durante el brote.

Para obtener una tarjeta REAL ID, es necesario presentar la solicitud en persona y mostrar documentos que comprueben la edad, la identidad, el domicilio y el número de Seguro Social del solicitante. Eso generalmente significa que debes llevar un certificado de nacimiento o pasaporte, la tarjeta del Seguro Social o un formulario de impuestos, como el W-2, y dos comprobantes de domicilio. Aquellos que cambiaron su nombre al casarse tal vez deban presentar el certificado de matrimonio.

Nota de redacción: este artículo se publicó inicialmente el 26 de marzo del 2020. Ha sido actualizado para incluir información de la tarjeta REAL ID e información actual de los estados.

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