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Los boletines de servicio técnico de auto ya están disponibles en internet

Los mecánicos reciben estos boletines, poco conocidos, para arreglar los problemas más trabajosos.

Mecánico realizando mantenimiento en un vehículo

Andreas Schlegel/Getty Images

In English | Tu automóvil, aún con la garantía, tiene un problema.

El problema parece ocurrir, por lo general, cuando conduces. Pero el servicio del concesionario donde compraste el vehículo no encuentra el problema, así que los técnicos no pueden arreglarlo. Te arrepientes del día en que compraste esta basura y juras no volver a comprar otro de la misma marca.

Espera. Es posible que tu auto tenga un problema que, de hecho, es difícil de reproducir, pero que es real. Podría aparecer en un TSB (boletín de servicio técnico o de taller mecánico), que también puede explicar cómo solucionar el problema.

Los TSB —antes conocidos por los técnicos de automóviles y los fanáticos— ya no son tan secretos. Por suerte, porque estas revelaciones a los mecánicos podrían ahorrarte molestias y, posiblemente, dinero.

Desde mediados de enero, la NHTSA (Administración Nacional de Tráfico en Carreteras) incluye gratuitamente estos boletines, también conocidos como comunicaciones del fabricante, en su sitio web, gracias a una demanda presentada hace casi cuatro años por el Centro de Seguridad Automotriz, un grupo de defensa del consumidor sin fines de lucro con sede en Washington. El Congreso había aprobado una ley en el 2012 que pedía al Gobierno federal publicar esta información en internet, pero eso no sucedía de manera constante.


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Los fabricantes de autos les envían estos boletines a sus concesionarios para alertarlos de un problema común con un determinado modelo y decirles cómo solucionarlo. Un boletín de servicio técnico no es el equivalente de retirar un vehículo del mercado. Los retiros del mercado se aplican solamente a los problemas relacionados con la seguridad o las emisiones.

La ley federal también exige que se notifique a los propietarios de los vehículos retirados del mercado y que arreglen gratuitamente los vehículos lo antes posible. Los retiros del mercado no tienen fecha de caducidad.

Los TSB no son retiros del mercado, así que pueden pasar desapercibidos

Cuando las fábricas de vehículos publican un TSB no buscan a sus clientes. Si es dificil encontrar un problema específico en la base de datos del Gobierno, puedes hacer una búsqueda en el lugar donde han encontrado estos boletines los propietarios conocedores desde hace mucho tiempo: internet.

“Google es tu amigo”, afirma Dave Cappert, especialista técnico del Instituto Nacional para la Excelencia en el Servicio Automotriz en Leesburg, Virginia. La organización comprueba y certifica que los técnicos de autos sean competentes en las áreas citadas en sus certificados.

Algunos sitios te mostrarán solo el resumen que está en la parte superior de un TSB, mientras que el sitio web del Gobierno y otros proporcionarán el boletín completo. Algunos cobran, pero no la NHTSA. A veces se puede saber, solo con el resumen, si el problema afecta a tu auto y si existe una solución disponible.

Muchos departamentos de servicios de concesionarios y tiendas no comerciales están abiertos durante la pandemia del coronavirus. Muchas personas —los trabajadores de la salud, por ejemplo— necesitan ir a trabajar, y muchos de ellos conducen.

Fuera de las necesidades, “los autos no deciden descomponerse cuando es conveniente”, dice Alain Nana-Sinkam, vicepresidente de Iniciativas estratégicas del servicio de compra de vehículos TrueCar.

Tal vez quieras soportar el problema con tu auto hasta que la amenaza de la pandemia se calme. Si decides actuar ahora, asegúrate de que el taller desinfecte tu vehículo después del trabajo, para que no saltes a una incubadora de coronavirus cuando vayas a buscar tu auto arreglado.

El coronavirus que causa la COVID-19 puede permanecer en algunas superficies durante varios días, según los resultados de un estudio publicado en el New England Journal of Medicine y citado por los NIH (Institutos Nacionales de Salud) a mediados de marzo.

En un mundo perfecto —o incluso uno imperfecto sin la amenaza de la COVID-19— un buen taller de servicios compararía tu vehículo con una lista de TSB cuando lo llevaras, al igual que lo haría para los retiros del mercado.

Pero cuando se hace la cita de servicio, también se puede decir algo como: “La transmisión está cambiando bruscamente. ¿Puede buscar un boletín al respecto y arreglarlo?”

Está bien ser más preciso y decir que encontraste un boletín de servicio que parece relevante. ¿Es el más reciente y adecuado, y ya se ha aplicado el remedio?

No todos los problemas reportados en estos boletines de servicio tienen soluciones inmediatas. Por ejemplo, un TSB de julio del 2019 para el Ford Edge del 2019 señala que “algunos vehículos Edge/(Lincoln) Nautilus del 2019... pueden mostrar un golpe de caja al pasar de PARK a REVERSE, de PARK a DRIVE o de REVERSE a DRIVE. Este golpe durante los cambios puede resultar en un problema con la transmisión. No intentes ninguna reparación en este momento. Los ingenieros están investigando”.

Imagen de computadora del coronavirus

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Un boletín de seguimiento de noviembre especificaba un arreglo. Los técnicos debían reprogramar el módulo electrónico que controla la transmisión automática.

Los datos de la NHTSA también muestran cuestiones en gestación que todavía no han generado un boletín completo. Una comunicación del fabricante del 2019 que cubre los modelos del 2018 al 2020 del Toyota Camry —el auto más vendido en EE.UU.— así como el sedán grande Avalon, la minivan Sienna y los todoterreno Highlander y RAV4 señala que algunas transmisiones automáticas tenían fugas, pero no proporcionaba ningún remedio.

“Este problema se encuentra en investigación”, según un aviso del 27 de enero que Toyota prefiere llamar un "Tech Tip". Esa es la comunicación más reciente del tema en la base de datos de la NHTSA a finales de abril.

No todas las soluciones del boletín de servicio son gratuitas

Como los boletines de servicio técnico no son el equivalente de un retiro del producto del mercado, puede que la solución no sea gratuita. Tal vez no tengas que pagar si tu auto está dentro la garantía y el técnico de servicio verifica si el vehículo tiene el problema descrito en el TSB. Pero te pueden cobrar si no pides el arreglo antes de que caduque la garantía.

Así que mientras la garantía esté en vigencia no ignores los problemas que te molestan, pero que podría darte vergüenza mencionarle al gerente de servicio. Por el contrario, busca un boletín de servicio técnico que parezca que menciona tu problema y menciónalo. De lo contrario, prepara la billetera.

Si eres un cliente habitual y tienes una buena relación de cliente con el taller, podrías obtener un descuento después de que caduque la garantía. Nunca está de más preguntar.

Si un TSB se refiere a un asunto tan problemático o extendido que se convierte en una “campaña” o “acción de servicio”, recibirás arreglos gratuitos hasta el millaje especificado. Así que no dejes de pedir una solución solo porque caducó la garantía de tu auto.

“De vez en cuando, un problema que cubre un TSB puede convertirse en lo que los fabricantes de automóviles llaman una 'campaña de servicio', 'acción de servicio', 'campaña de servicio al cliente' o 'ampliación de garantía'”, explica Consumer Reports. “Eso significa que la fábrica de autos ha acordado cubrir el costo de la reparación de un problema específico, a veces en respuesta a una demanda colectiva o al riesgo de litigio, pero a veces por su cuenta”.

Fallas mecánicas que dan paso al retiro de vehículos del mercado

Si una falla se convierte en un problema de seguridad o de emisiones, como los controles anticontaminación fuera de especificación de Volkswagen en los motores diésel o los 63 millones de bolsas de aire Takata defectuosas que afectan a más de una docena de fabricantes de automóviles, se convierte en un retiro del mercado y será gratis para ti.

Guarda todo el papeleo del taller para demostrar que el auto recibe mantenimiento regular. Conservar registros puede ayudarte si quieres que sea gratuito,o barato, el trabajo, después de que caduque  la garantía o si el problema se convierte en una campaña.

Toma en cuenta que no tienes que hacer que un concesionario lleve a cabo todo tu servicio. Si el vehículo está dentro la garantía, un taller independiente puede hacer el cambio de aceite, verificar los fluidos y las correas y realizar otro tipo de mantenimiento que forma parte del plan establecido en el manual de instrucciones, siempre que lo hagas según las normas.

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