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Qué deberían tener los automóviles para cuidadores

¿Cuáles son las mejores funcionalidades en un auto para este tipo de labor? Aquí una serie de consejos.

Qué deberían tener los automóviles para cuidadores - Mujer baja de un carro ayudada por un caminador

Amana Images/Getty Images

Encuentra el automóvil adecuado para ti y tus seres queridos.

In English | Cuidar a otras personas puede significar mucho estrés y mucho tiempo en un vehículo. Conducir a citas médicas, pruebas, la farmacia y hasta hacer viajes por la ciudad puede volverse más complejo cuando eres el responsable de las necesidades de otra persona.

Pero si tienes un auto con las funciones adecuadas para apoyar en tu labor de cuidados de un ser querido, todo será más fácil.

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Si la persona que cuidas tiene todavía capacidad de movimiento ahora, no significa que siempre la mantendrá.

"Cuando busques un auto que apoye tus esfuerzos como cuidador, piensa en tus necesidades actuales y las que probablemente tengas en unos cuantos años", aconseja Allstate Insurance.

Sea cual sea el vehículo que prefieras, debe tener ciertas capacidades que puedan facilitar tu vida.

Accesibilidad para pasajeros

Debe ser fácil de entrar y salir del vehículo que utilices, especialmente si tú o la persona que cuidas tiene una movilidad limitada. Sus vidas serán más fáciles si dicha persona puede entrar por su cuenta o, por lo menos, si no debes contorsionarte para ajustar sus cinturones de seguridad.

Así que haz las elecciones obvias: evita los autos deportivos bajos y las camionetas y vehículos utilitarios deportivos (SUV) demasiado altos. Mejor, considera las minivans, los SUV híbridos entre automóvil y SUV y algunos sedanes, que son más fáciles de acceder.

Minivans: El mercado de las minivans últimamente ha crecido, gracias a las mini minivans tales como los modelos Ram ProMaster City Wagon y Ford Transit Connect Wagon, que tienen cómodas puertas laterales deslizantes, ofrecen interiores orientados a los pasajeros, son más pequeñas y fáciles de maniobrar que las minivans convencionales, tienen un precio más bajo y deberían poder realizar un rendimiento de combustible por lo menos marginalmente mejor.

Y entre las minivans convencionales, han salido al mercado nuevos diseños tales como el de la Chrysler Pacifica del 2017, que reemplaza el modelo Town & Country y ofrecen una gama de características de entretenimiento y comodidad para mejorar el tiempo que pasan en el vehículo los conductores y las personas que ellos cuidan.

Verifica que puedas abrir y cerrar las puertas laterales deslizantes con control remoto en el vehículo que estés considerando. Eso puede resultar ser más fácil para ti y tus pasajeros.

SUV híbridos: Estos vehículos son modelos SUV con una carrocería basada en el chasis del automóvil, para una mejor conducción y un desplazamiento más suave que el de los modelos SUV con carrocerías basadas en el chasis de una camioneta. Son más altos que los automóviles, pero no tan altos como otros modelos SUV, por lo que podría resultar más fácil entrar y salir de ellos. Busca puertas que se abran ampliamente y proporcionen bastante espacio para que todos los pasajeros se acomoden. También busca puertas traseras que se abran y cierren remotamente.

Existen muchos tamaños de modelos crossover para adaptarse al tipo de conducción, estacionamiento y carga que realizas, desde el Chevrolet Traverse, un modelo grande con suficiente espacio para tres filas de asientos, hasta los modelos pequeños de dos filas tales como el Honda CR-V, Ford Escape, Hyundai Santa Fe Sport y Toyota RAV4.

Capacidad de carga

El cuidado de otras personas frecuentemente requiere viajar con muchas cosas. Haz tu vida más fácil con un vehículo que tenga la capacidad de carga para todas estas cosas y que te permita cargar y descargarlas fácilmente.

Estas puertas laterales y traseras con control remoto te permiten tener las manos libres para no solo ayudar a tus pasajeros sino también cargar sus cosas. Los modelos crossover de Ford te permiten deslizar el pie por debajo del parachoques trasero para abrir la puerta trasera si tienes las manos ocupadas, una característica que se está migrando a otras marcas.

La minivan Kia Sedona hasta tiene una puerta trasera que se puede configurar para abrirse automáticamente si el llavero se encuentra cerca de la puerta por tres segundos.

También considera la altura del piso del maletero, especialmente si la persona que cuidas tiene equipos pesados. Algunos modelos crossover requieren tener que levantar mucho los artículos (más alto que tus caderas o cintura) para poderlos colocar en el maletero. Una silla de ruedas pesada puede tener un grave efecto en tu espalda. Antes de comprar un vehículo para las tareas de la prestación de cuidados, lleva las cosas que normalmente debes transportar contigo al concesionario para comprobar cuán fácil es cargar y descargarlas.

Características tecnológicas deseables

Un automóvil puede facilitar la prestación de cuidados con la tecnología interior adecuada. Según tus necesidades, la tecnología puede ser tan sencilla como un radio, para poder reproducir música relajante para un pasajero agitado. O la tecnología puede ser un sistema de comunicaciones que permita contactar un servicio de emergencias si es necesario.

Un sistema de navegación puede ayudar mucho a cualquier cuidador, especialmente si viajas frecuentemente fuera de la ciudad. La mayoría de los sistemas de navegación puede rápidamente encontrar y dirigirte al hospital o farmacia más cercanos; algunos hasta pueden ayudarte a encontrar consultorios de médicos. (También pueden localizar restaurantes y teatros de cine, para cuando necesitas un respiro). Aunque su precio está bajando, los sistemas de navegación en los autos nuevos aun así pueden ser costosos. Puedes en vez utilizar una aplicación de navegación en tu teléfono inteligente —por ejemplo Google Maps— o probar una unidad GPS portátil, que puedes comprar en una tienda de artículos electrónicos.

Hoy en día, lo común es el control por voz. Puedes informarle al sistema adónde deseas ir dictándole el nombre de un lugar muy conocido, o la dirección de cualquier lugar, que cuesta menos trabajo que ingresar la dirección en la pantalla del sistema.

Si haces llamadas con frecuencia mientras viajas, un sistema manos libres de teléfono Bluetooth puede ayudar a limitar las distracciones. Afortunadamente, casi todos los teléfonos modernos y los sistemas telemáticos de los automóviles tienen una característica de manos libres, al igual que muchos de los sistemas de navegación adicionales que se adhieren al parabrisas con una copa de succión.

Algunos sistemas integrados hasta te leen los mensajes de texto y te permiten contestar mediante un menú de respuestas estándar, todo a través de comandos por voz. Esto es clave, porque varios estados prohíben el uso de dispositivos de mano para hablar o enviar y recibir mensajes de texto. Poder acceder al teléfono en el vehículo puede ser muy útil cuando se programan visitas a médicos o cuando se esperan resultados de pruebas.

Para mayor seguridad, considera un sistema telemático integrado que pueda monitorear la condición y posición del auto. Algunos te conectan a servicios de asistencia en carreteras o de emergencia al pulsar un botón. Algunos modelos de General Motors, Toyota, Hyundai, Mercedes-Benz y otros vehículos también ofrecen una tecnología de respuesta automática en caso de colisión que detecta el impacto y avisa a los servicios de emergencia, aunque estés incapacitado.

Finalmente, no te olvides también de la diversión. Un sistema DVD para los pasajeros de los asientos traseros puede mantener a los niños y a los adultos contentos. Una suscripción a la radio satélite SiriusXM puede proporcionar una gran variedad de música, programas de entrevistas y comentarios.

Consumo de combustible

Según un informe de AARP del 2011, los cuidadores realizan 1,400 millones (1.4 billion) de viajes al año con adultos mayores que ya no pueden conducir. Y según un estudio realizado por el Instituto de Política Pública de AARP y la National Alliance for Caregiving (Alianza Nacional para la Prestación de Cuidados) publicado en el 2015, el ingreso doméstico medio de cuidadores es $54,700, ligeramente más que el de $53,046 de las personas en Estados Unidos en general. Así que el cuidado de otra persona puede requerir gran parte de tu presupuesto.

Una forma de ayudar a mantener bajos los costos es asegurar que el consumo de combustible de tu auto no sea excesivo. Normalmente, mientras más grande es el vehículo, más combustible utilizará. Los datos gubernamentales sobre el rendimiento de combustible muestran una clasificación general de 18 mpg para el modelo crossover de tracción delantera del Chevy Traverse, y tanto como 23 mpg para el rediseñado y ligeramente más pequeño modelo crossover GMC Traverse del 2017 de tracción delantera.

La mayoría de las minivans tiene una clasificación de unas 20 y pico mpg bajas. Y casi todos los modelos crossover tienen una clasificación de a mediados de las 20 mpg, aunque Toyota ha agregado una versión híbrida a la línea RAV4 del 2017 que está clasificada en los 30.

Características especiales, solamente para ti

Los fabricantes se están centrando más en los productos que tienen sentido para una población que está envejeciendo, pero en algunos casos el auto que puedas comprar de los que se encuentran en el lote del concesionario no podrá satisfacer todas tus necesidades. De ser así, podrías considerar cómo personalizar el vehículo para satisfacer dichas necesidades.

Por ejemplo, podría ser más fácil instalar una rampa en ciertos tipos de vehículos que otros. La National Mobility Equipment Dealers Association puede ayudarte a encontrar el automóvil adecuado para las modificaciones que deseas, además de un concesionario acreditado que pueda instalar las características que se adaptan a tus necesidades.

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