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Navegador de beneficios de salud: Revisa esta guía para veteranos y sus familiares.

 

Los adultos mayores pueden ser conductores más seguros con el apoyo necesario

Los sistemas de seguridad en los vehículos y la mejora de la salud también ayudan.

Manos de una mujer mayor sosteniendo el volante de un vehículo

Moment / Getty Images

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Hace treinta años, el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS, Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras) dio la voz de alarma sobre el aumento de los baby boomers que entraban en la vejez. El instituto, en ese momento, señalaba que la cantidad de personas mayores era cada vez mayor, y expresaba su preocupación, ya que significaría un aumento de los accidentes automovilísticos y las muertes.

Pero eso no sucedió. Es más, según un estudio reciente, se descubrió que, como la población ha envejecido, se ha producido un descenso significativo de los accidentes mortales entre los conductores de 70 años o más, especialmente en comparación con los que están en la madurez.

“Nos sorprendieron los resultados recientes”, dice Jessica Cicchino, vicepresidenta de investigación del IIHS y coautora del estudio que examinó las estadísticas (en inglés). “En los últimos 10 años, a pesar de que la población de personas mayores va en aumento, conserva sus licencias de conducir y conduce distancias más largas, no hemos visto un aumento en la cantidad de víctimas mortales ni choques”.

Sin embargo, las razones son distintas —no se trata solo de que los conductores mayores conduzcan mejor—. Otros factores que han contribuido son los sistemas de seguridad en los automóviles y las mejoras generales en la salud de esta generación.

“Es una historia de éxito que es parte del resultado de esfuerzos en múltiples frentes”, dice Cicchino.


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Claves para la seguridad

Según la Oficina del Censo de EE.UU., en el 2030 habrá 53 millones de personas mayores de 70 años. Por tanto, el hecho de que los adultos mayores sean conductores cada vez más seguros es significativo.

El estudio del IIHS, que analizó los datos de los accidentes de los conductores mayores entre 1995 y el 2018, analizó tanto la incidencia de los accidentes por conductor con licencia como la incidencia de los accidentes mortales por cada 100 millones de millas conducidas. Comparó las tendencias de los conductores de 70 años o más con las de los conductores de 35 a 54 años.

El estudio encontró una disminución general en los choques fatales para todos los conductores con licencia y disminuciones sustancialmente mayores para los conductores de 70 años o más que para los conductores de mediana edad —un 43% frente a un 21%—.

Mantente seguro en la carretera

Para que los conductores mayores sigan conduciendo es necesario mantener sus conocimientos automovilísticos al día y su capacidad de conducir con seguridad. AARP ofrece cursos en línea para conducir automóviles de forma segura (en inglés).

  • El curso en línea Smart Driver de AARP te enseñará nuevas técnicas para conducir, mejorará tus habilidades al volante y te ayudará a entender la nueva tecnología de tu vehículo.
  • Los talleres virtuales Driver Safety de AARP cubren todo, desde los sistemas de asistencia para estacionar hasta la seguridad del cinturón de seguridad.
  • El programa en línea CarFit de AARP te ayudará a colocar correctamente los espejos, los asientos, el volante y mucho más. 

Aunque la experiencia cuenta cuando se trata de maniobrar un vehículo, los conductores de mediana edad están en la carretera con más frecuencia y conducen muchas más millas que los conductores mayores. Y aunque las tasas generales de accidentes son más altas para los conductores de 70 años o más que para los de mediana edad, debido a la mayor fragilidad y al deterioro cognitivo, esas tasas están disminuyendo significativamente, según el informe.

Los conductores adolescentes, por supuesto, tienen las tasas de accidentes más altas. “Toman más riesgos y tienen menos experiencia”, dice Cicchino. “Pero las personas mayores tienden a ser más frágiles y tienen más probabilidades de morir cuando se ven involucradas en un accidente”.

Entonces, ¿qué mantiene más seguros a los conductores mayores? Por el lado humano, “las personas mayores se han vuelto más saludables como grupo”, dice Cicchino. “Pueden conducir con seguridad durante más tiempo, ya que las deficiencias cognitivas, visuales y físicas se producen más tarde”.

Por el lado de los vehículos, estos se han hecho más seguros a lo largo de los años. En particular, Cicchino destaca la incorporación de bolsas de aire laterales. “Son útiles para reducir los tipos de lesiones que más sufren las personas mayores”.

Los conductores mayores tienden a estar involucrados en choques en las intersecciones y en “situaciones difíciles de percepción, como girar a la izquierda, en las que hay que monitorear el tráfico que se aproxima y negociar con los peatones que cruzan”, dice Neil Charness, profesor de Psicología de William G. Chase y director del Institute for Successful Longevity de Florida State University. Las bolsas de aire laterales han ayudado a mantener a las personas con vida, dice.

Cicchino también señala los esfuerzos del Gobierno federal por mejorar las guías para la creación de carreteras. Por ejemplo, se ha facilitado la circulación en las intersecciones mediante el uso de rotondas, que pueden eliminar los accidentes en ángulo recto, y se ha mejorado la visibilidad de las señales.


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Qué hay que evitar

Pero aunque las carreteras y los automóviles sean cada vez más seguros, los adultos mayores tienden a conservar sus vehículos durante más tiempo, y conducen modelos más antiguos y pequeños que carecen de los últimos dispositivos de seguridad y ofrecen menos protecciones. Charness sugiere que, si “puedes permitírtelo, compres un vehículo más nuevo con un sistema avanzado de asistencia a la conducción. Tener esa inteligencia adicional en tu vehículo podría compensar algunos de los aspectos negativos del envejecimiento”.

La nueva tecnología de automóviles que evita que los conductores se salgan del carril, las cámaras retrovisoras y la detección de peatones pueden ayudar a un conductor mayor a permanecer seguro en la carretera, dice Charness.

Puede ser difícil dominar estas tecnologías. El curso en línea Smart Driver de AARP puede enseñarte más sobre las funciones de seguridad de alta tecnología de tu automóvil, además de mejorar tus habilidades para conducir.

"Conducir de forma segura puede ser un reto para los conductores de todas las edades. Al tomar un curso de seguridad para conductores como el curso Smart Driver de AARP, los conductores aprenderán estrategias de seguridad comprobadas para que puedan continuar conduciendo de forma segura durante el mayor tiempo posible”, dice Kyle Rakow, vicepresidente y director nacional de AARP Driver Safety. “También obtendrán consejos importantes sobre cómo manejar los cambios naturales relacionados con la edad en la visión, la audición y el tiempo de reacción. Todos estos elementos juntos ayudan a mantener a los conductores sanos, seguros, independientes y confiados en la carretera”.

Stacey Freed es una colaboradora que cubre temas de remodelación, construcción, estilo de vida, educación y mascotas. Su trabajo ha sido publicado en Beautiful Kitchens & Baths y en This Old House en Forbes.com.